Finsk PENs ytringsfrihetspris til Eva Neklyaeva

Neklyaeva har i lengre tid drevet  kampanjer for å bedre situasjonen for menneskerettigheter i hjemlandet Hviterussland. Hennes far, poeten og den hviterussiske PEN-klubbens tidligere lederUladzimir Njakljajeu (Vladimir Neklyaev) ble slått og fengslet i desember 2010 i forbindelse med  en fredelig demonstrasjon. Han er fortsatt i husarrest.  Finsk PEN har invitert ham som sin gjest til et internasjonalt forfattermøte i  Messilä i juni.

Det foregår en konstant trakassering av personer som ønsker å forsvare menneskerettighetene i Hviterussland. Folk er blitt fengslet, slått og dømt i urettferdige rettssaker.  Organisasjoner og journalister som er kritiske til den eneveldige president Alexander Lukashenko,  utsettes for stadig nye «tiltak» som hindrer deres arbeid.

Eva Neklyaeva har blant annet krevet at det planlagte Ishockey VM 2014 blir avlyst.

I tillegg til sin aktivisme for menneskerettigheter, har Eva Neklyaeva utmerket seg innen teater. Baltic Sirkel er en respektert og prisvinnende internasjonal teaterfestival. Den er blitt arrangert  i Helsinki siden 2000 og har presentert nye trender i moderne teater og fungert som et samlingssted for teaterfolk og publikum. Festivalen har også arrangert kurs og seminarer og deltatt aktivt i den kunstneriske debatten.  Baltic Circle er en engasjert og tankevekkende festival.  Eva Neklyaeva har sagt om den at «politikken er svart og hvit, men kunsten kan presentere verden i all dens mangfold. »

Jarkko Tontti, leder, finsk PEN

12. februar 2013