Norsk PEN støtter den svenske utenriksministeren

Piskingen av og den mulige dødsdommen mot den saudiarabiske bloggeren Raif Badawi, har vakt avsky og ført til omfattende protester i store deler av verden.  Norsk PEN har deltatt på Amnestys fredagsdemonstrasjoner foran den saudiarabiske ambassaden i Oslo der blant annet Brit Bildøen, leder for vår Komité for Fengslede Forfattere, har holdt appell.

6. mars sendte Norsk PEN et brev til HKH Kronprins Haakon der vi blant annet ba ham reagere som medmenneske på denne straffen gjennom en appell til sin saudiarabiske kollega Kong Salman.  Flere hundre av våre medlemmer og andre støttespillere sluttet seg til appellen til Kronprinsen, som fortsatt ikke har besvart Norsk PENs henvendelse.

Raif Badawi har benyttet seg av sin ytringsfrihet. Uansett ytringens innhold, og faktisk uansett forbrytelse, er ikke pisking og dødsstraff straffemetoder som hører hjemme i det 21. århundre, og Saudi-Arabia kan ikke dekke seg bak påstander om «aggressive angrep» på landets suverenitet og århundre lange tradisjoner.

Det er nedslående at så vel kongehuset som norske politikere, med et par unntak, har vært fullstendig tause om dette grove menneskerettighetsbruddet i et land vi både har diplomatisk kontakt og omfattende handel med.  Norges eksport til Saudi-Arabia ble, iflg. SSB, nesten doblet fra 2012 til 2014 og utgjør nå nærmere 1 milliard kroner.

Vi har derfor med stor tilfredstillelse kunnet konstatere at den svenske regjeringen, ved sin utenriksminister Margot Wallstrøm, har besluttet å avslutte våpenavtalen Sverige har hatt med Saudi-Arabia. Norsk PEN tar dette som ytterligere et bevis på den økende bevisstheten om  den menneskerettsfiendtlige rollen Saudi-Arabia inntar i Midtøsten.

Oslo, 30. mars 2015

Ytterligere informasjon:
William Nygaard – 908 92 601
Carl Morten Iversen – 926 88 023