Minneord: Farvel til en Romsdalspoet fra Benin

gilles-dossou-gouin

Det er med sorg vi fikk nyheten om at Gilles Dossou-Gouin sovnet inn etter lang tid sykdom fredag 30. september, kun 59 år gammel.

Gilles kom til Molde som byens første fribyforfatter i 2005. Han landet en regntung augustdag på Årø sammen med sin kone Simone og sønnene Axel og Steve. I hjemlandet Benin var han forfulgt fordi han skrev tekster som myndighetene ikke likte. For tekstene sine ble han fengslet og banket opp. Gilles klarte å flykte fra Benin og kom seg etter mye strev og med god hjelp fra Norsk PENs leder Kjell Olaf Jensen til Norge og Molde. Molde, byen han raskt knyttet til sitt hjerte. Han la sin elsk på naturen i Romsdalen og skrev en diktsamling om Hustadvika.

I løpet av sine seks første måneder i Molde skrev Gilles imponerende 1500 sider: dramatikk, poesi, noveller – det flommet over av skriveglede og energi når han omsider fikk anledning til å skrive fritt. Gilles utga sin første diktsamling i Norge i 2008, Å bestå, siden utga han En fremmed i Hustadvika i 2010, Tunge nøkler rasler i 2013, og diktmusikkprosjektet Å hvile et annet blikk i 2014.

Gilles ga en stemme til de stemmeløse forfatterne som blir forfulgt verden over. Nå har stemmen stilnet for godt. Vi lyser fred over hans minne.

Hege Newth Nouri, generalsekretær, Norsk PEN