Alle innlegg av Hege Nouri

Hundens år - bedre kår for ytringsfriheten?

I dag feires kinesisk nyttår. Norsk PEN håper at det nye året – hundens år – vil bringe med seg positive endringer for ytringsfriheten i Kina, og vi skal i året som kommer fortsette å legge press på norske myndigheter, slik at de tar opp menneskerettighetsbrudd med sine kinesiske kollegaer.

Det er også tibetansk nyttår, Losar, i dag. Med håp om at Tibet snart vil bli fritt fra kinesisk okkupasjon og undertrykkelse, ønsker vi våre tibetanske venner Losar Tashi Delek!

Infografikk: Norsk PEN/ Larissa Avelar

 

 

 

17. februar: Life on the line for free speech

Sakprosafestivalen Verden i Bergen 17. februar 2018 kl. 16.15: Litteraturhuset i Bergen. I samarbeid med Norsk PEN.

A machete attack nearly killed Bangladeshi publisher Ahmedur Rashid Chowdhury (known as Tutul) in 2015. His company publishes texts on freedom of speech, religious freedom and atheism. In recent years, Islamic extremists have murdered a number of publishers, bloggers and authors in Chowdhury’s homeland, many of them his collaborators. He is currently living as an ICORN writer in Skien. He will discuss literature and freedom with Trygve Åslund, publishing manager of Aschehoug and a board member of Norwegian PEN.

Arrangementet på Facebook.

8. mars: Stille og sol, feminisme og fridom

Photo: Left: Easterine Kire by Mark Ledingham / Right: (Detail) Hilde Kristin Røsvik by Svalbardposten Line Nagell Ylvisåker.

Norsk PEN, Artica Svalbard, Longyearbyen folkebibliotek og Solfestveka markerer kvinnedagen og det at sola kjem tilbake, ved å invitere til samtale, diktlesing og musikk i Longyearbyen folkebibliotek torsdag 8. mars klokka 19.00.

Møt lyrikar og forfattar Easterine Kire og redaktør Hilde Kristin Røsvik frå Svalbardposten i ein samtale som blir leidd av Hege Newth, som er generalsekretær i Norsk PEN. Etterpå opptrer Jazzpoesi med lyrikar Easterine Kire og saksofonist Ola Rokkones.

Easterine Kire er ein prislønt lyrikar og forfattar frå Nagaland i India. Ho er invitert til å delta i gjestekunstnarprogrammet til Artica i mars. I tillegg til å skrive er ho ein del av Jazzpoesi, eit band som speler frijazz og les upubliserte dikt om Nord-Noreg.

Hilde Kristin Røsvik har lang erfaring som journalist og redaktør i fleire aviser og medium. Ho har vore redaktør og dagleg leiar for Svalbardposten sidan 2016.

Norsk PEN i Longyearbyen
Norsk PEN er den norske avdelinga av PEN International, den største forfattar- og ytringsfridomsorganisasjonen i verda, som blei grunnlagd i 1922. Arbeidet i Norsk PEN er spesielt retta mot ytringsfridom. Organisasjonen arbeider for å auke medvitet om den verdien som ligg i open debatt og ytringsfridom, både nasjonalt og internasjonalt. I mars finn du Norsk PEN hos Artica mellom 2. og 10. mars.

Arrangementet på Facebook

Tyrkisk domstol nekter å løslate journalister

PRESSEMELDING FRA NORSK PEN
Dato: 17. januar 2018

De fengslede journalistene Sahin Alpay og Mehmet Altan.

11.  januar besluttet forfatningsdomstolen i Tyrkia at journalistene Mehmet Altan og Sahin Alpay satt i varetekt på feilaktig grunnlag og at fengslingen var et brudd på deres grunnleggende rettigheter. Domstolen besluttet derfor at Altan og Alpay skulle løslates umiddelbart. Samme dag trosset straffedomstoler i Istanbul avgjørelsen og nektet å frigi journalistene.

Straffedomstolene hevdet at dommen i forfatningsdomstolen var en «tilranelse av autoritet» og kunne derfor ikke aksepteres. Straffedomstolene uttalte videre at Altan og Alpay ville forbli i varetekt inntil avgjørelsen fra forfatningsdomstolen ble offentliggjort. Forfatningsdomstolen svarte kort tid etter via sin offisielle twitter-profil at dommen var tilgjengelige på deres hjemmeside og dermed offentliggjort.

Norsk PEN er sammen med PEN International og en rekke andre internasjonale ytringsfrihetsorganisasjoner bekymret over at de lokale straffedomstolene ikke følger forfatningsdomstolens beslutning. Løslatelsen av Altan og Alpay ville ha vært en historisk begivenhet som kunne ha gitt positive signaler om rettsstaten Tyrkia.

– Vi ønsker avgjørelsen i den tyrkiske forfatningsdomstolen velkommen, Altan og Alpay har vært fengslet i over ett år, kun for å ha utført sitt arbeid som journalister. Denne beslutningen utgjør en milepæl og er et viktig skritt for å forbedre presse- og ytringsfriheten i Tyrkia, sier William Nygaard, leder av Norsk PEN.

– Vi kritiserer imidlertid sterkt de lokale domstolene som nekter å følge beslutningen om å frigi journalistene, og vi ber dem om å iverksette forfatningsdomstolens dom umiddelbart. Dersom tyrkiske straffedomstoler ikke respekterer forfatningsdomstolen, vil det føre til en ytterligere forverring av Tyrkias konstitusjonelle krise og maktfordelingsprinsipp, fortsetter Nygaard.

Det var forventet at forfatningsdomstolens avgjørelse ville skape presedens for løslatelse av andre journalister i landet. I henhold til den tyrkiske forfatningens artikkel 153, trer alle forfatningsdomstolens avgjørelser i kraft umiddelbart og er bindende for lovgivende, utøvende og rettslige organer, herunder administrasjon og tjenestemenn.

For mer informasjon om saken mot Mehmet Altan og Sahin Alpay og andre aktuelle ytringsfrihets- og pressesaker, anbefaler vi den uavhengige, tyrkiske organisasjonen Bianet.

Nærmere informasjon:
Eugene Schoulgin, medlem av Norsk PENs Tyrkia-gruppe
Hege Newth, generalsekretær i Norsk PEN

Appell til støtte for regimekritiske protester i Iran

Asieh Amini, styremedlem i Norsk PEN, holder appell foran Stortinget til støtte for det iranske folket.

I de siste ukene har det iranske folket protestert mot tyranniet, og situasjonen i Iran har fått oppmerksomhet fra media og folk over hele verden. De protesterende krever demokrati og sosial rettferdighet i Iran, de krever grunnleggende menneskerettigheter og verdighet. Demonstrasjonene blir sett og hørt av det iranske regimet, som møter demonstrantene med brutal makt og undertrykkelse.

Appell ved Asieh Amini, styremedlem i Norsk PEN.

Artikkel 19 i Verdenserklæringen om Menneskerettigheter gir alle rett til menings- og ytringsfrihet. Denne retten «omfatter frihet til å hevde meninger uten innblanding og til å søke, motta og meddele opplysninger og ideer gjennom ethvert meddelelsesmiddel og uten hensyn til landegrenser».

Å kritisere, protestere og si «nei» til regimet er det iranske folkets rettigheter. Men hvordan kan folk si sin mening når iranske myndigheter systematisk og vedvarende sensurerer media, trakasserer journalister og aktivister, blokkerer aktiviteter fra sivilsamfunnet og arbeidstakerorganisasjoner og forbyr folket å demonstrere?

Det iranske regimet har i stedet for å lytte til folket svart med undertrykkelse, tyranni og vold.
Vi i Norsk PEN ser at iranske journalister og sivile aktivister jobber med fredelige metoder for å forsvare sine rettigheter og støtte folket. Men svaret på denne fredelige innsatsen har ikke vært noe annet enn vold, fengslinger og trakassering fra regimet. Vi har vært vitne til forfølgelsen av kvinner og menn som har lidd de strengeste straffene og til og med mistet livet bare for å si sannheten, bare for å ha brukt sin grunnleggende rett til å ytre seg fritt. Iran topper listen over land som har flest fengslede forfattere og journalister rundt om i verden, sammen med Tyrkia, Egypt og Kina.

Nå har folk gått ut i gatene, de protesterer og verden hører dem.
Vi hører dem: arbeidere, studenter, lærere og alle i gatene i Iran som sier nei til tyranniet! Vi hører dere! Og vi krever sammen med dere retten til å protestere, til å si hva dere mener om staten Iran. Og den retten må respekteres og anerkjennes av myndighetene.

Norsk PEN viser solidaritet med det iranske folket og krever at det iranske regimet må stanse all voldsbruk mot folket! Vi står sammen med folket som kjemper for vår felles verdighet, rettferdighet, likestilling og demokrati. Vi forsvarer retten til ytringsfrihet, retten til å kritisere regimet, bestemme dens politiske og sosiale status i en rettferdig og demokratisk prosess i Iran.

Appell ved Asieh Amini, styremedlem i Norsk PEN
Holdt lørdag 13. januar 2018 kl. 12.00, Eidsvolds plass

Anledning: Markering til støtte for regimekritiske protester i Iran

16. november: Ossietzkyprisen 2017 og Fengslede Forfatteres Dag

Norsk PEN tildeler Ossietzkyprisen 2017 til oberstløytnant Tormod Heier for hans bidrag til en offentlig, kritisk debatt om norsk forsvars- og utenrikspolitikk.

PROGRAM:
– Musikkinnslag ved den afghanske musikeren og fribymusiker i Harstad, Hamid Sakizhada
– Velkommen og presentasjon av årets vinner ved styreleder William Nygaard
– Tale til vinneren ved leder av EOS-utvalget Eldbjørg Løwer
– Samtale med prisvinner ved journalist og leder av Norsk PENs Varslergruppe Kai Sibbern
– Markering av PEN Internationals Fengslede Forfatteres Dag ved leder av Komiteen for fengslede forfattere Brit Bildøen og komitemedlem Øivind Hånes.

Ossietzkyprisen er Norsk PENs pris for fremragende innsats for ytringsfriheten.  Prisen deles ut årlig til en person eller institusjon som over noe tid, eller i forbindelse med en spesiell sak eller hendelse, har gjort en særlig innsats for ytringsfriheten. Prisvinner bør ha en tilknytning til Norge, personlig eller i forbindelse med den aktuelle saken. Styret i Norsk PEN beslutter hvem som skal tildeles Ossietzkyprisen.

 STYRETS BEGRUNNELSE:
Tormod Heier
 er en motstrøm-stemme i et konsensuspreget akademisk miljø i Forsvaret. På en engasjert måte har han diskutert aktuelle temaer som Syria, Norges forhold til Russland og Norges utenlandsoperasjoner, der han blant annet har brukt sine egne erfaringer fra Afghanistan. Han har brukt sin militærfaglige kunnskap til å utfordre vedtatte sannheter og kommet med alternative innfallsvinkler og analyser av den nye kalde krigen. Han har på et militærfaglig grunnlag stilt nødvendige kritiske spørsmål ved grunnlaget for norsk deltakelse i bombingen av Libya i 2011 og gjennomføring av NATO-operasjonen, som en britisk parlamentskommisjon i ettertid har vist, skjedde på et sviktende grunnlag. Heier har kombinert akademiske bidrag med offentlig debattinnlegg, der han har krevet gransking av bombingen. Han har på en nyansert og reflektert måte behandlet viktige temaer som sensur og selvsensur i det militær-akademiske miljøet.

Tormod Heier (f. 1968) jobber på Forsvarets stabsskole, som er en del av Forsvarets høgskole. Han har sin militærfaglige utdanning fra Befalsskolen for Kavaleriet, Hærens krigsskole på Gimlemoen, og Forsvarets stabsskole. Heier har også en mastergrad fra Kings College i London samt hovedfag i statsvitenskap fra Universitetet i Oslo. Han har tidligere jobbet i Forsvarsdepartementet, Etterretningstjenesten, Institutt for Forsvarsstudier, og NUPI, og har erfaring fra blant annet NATOs engasjement i Afghanistan og Hærens Brigade Nord. Han er redaktør for en rekke bøker om norsk og europeisk forsvars- og sikkerhetspolitikk, og foreleser ved Forsvarets høgskole, Universitetet i Oslo og Høgskolen i Innlandet. Heier har en doktorgrad i statsvitenskap fra Universitetet i Oslo, og er for tiden gjesteforsker ved Universitetet i Oxford.

Sted: Litteraturhuset i Oslo
Rom: Amalie Skram, 2. etg.
Tid: Torsdag 16. november kl. 19:00.

2017: Iran: Nordic letter to President Rouhani - the arrest of Sedigeh Vasmaghi

His Excellency Hassan Rouhani
President of the Islamic Republic of Iran
The Presidency
Pasteur Street, Pasteur Square
Tehran, Islamic Republic of Iran

November 2nd, 2017

Your Excellency,
It is with great concern we, the undersigned representatives of PEN, the world-wide organization working to defend freedom of expression, have learnt that the well-known poet and academic Sedigheh Vasmaghi has been detained in Evin prison in Tehran. On 14 October Sedigheh Vasmaghi travelled from Sweden, where she has been living since 2012, the past three years as a scholar at the University of Uppsala.

When she arrived at Tehran airport she was taken for questioning and subsequently released. A week after, on 21 October she was summoned to the Revolutionary Court. After a hearing, which reportedly lasted only 12 minutes, she was brought to Evin prison.

We fear that the sole reason for Sedigheh Vasmaghi’s arbitrary arrest is her literary work and legitimate academic studies about women’s right as well as her opposition to the death penalty and stoning as punishments. As a state party to the International Covenant on Civil and Political Rights Iran has an obligation to allow peaceful freedom of expression.

Furthermore, we are worried about her poor health with severely deteriorated eyesight.

We, the undersigned presidents of PEN in Denmark, Norway and Sweden, call on Your Excellency to ensure the prompt and unconditional release of Sedigheh Vasmaghi.

Pending her release we ask Your Excellency to ensure that Sedigheh Vasmaghi, without delay, has regular and unrestricted access to her family and lawyers of her own choosing; that she has an effective opportunity to challenge the legality of detention and that she, while in prison, receives all necessary medical treatment.

Yours sincerely,

Elisabeth Åsbrink, President Swedish PEN
William Nygaard,  President Norwegian PEN
Per Øhrgaard, President Danish PEN
Sirpa Kähkönen, President Finnish PEN

Nordiske PEN-sentre sender felles protest til Irans president Hassan Rouhani

Foto: Steven Quigley

Stockholm, København, Oslo, Helsingfors, 2. november 2017

I dag sender fire nordiske PEN-sentre et felles brev til presidenten i Iran, Hassan Rouhani, for å protestere mot arrestasjonen av den kjente iranske poeten og advokaten Sedigeh Vasmaghi. Hun ble pågrepet på Teheran flyplass 14. oktober.

– Som fribyforfatter representerer Sedigeh Vasmaghi en sårbar gruppe som allerede har betalt en svært høy pris for sitt menneskerettighetsarbeid, sier Elisabeth Åsbrink, leder i Svensk PEN.

Det er Norsk PEN, Svensk PEN, Dansk PEN og Finsk PEN som står sammen bak initiativet. I brevet krever de fire styrelederne Elisabeth Åsbrink, Per Øhrgaard, William Nygaard og Sirpa Kähkönen at Sedigeh Vasmaghi umiddelbart løslates fra det beryktede Evin-fengselet i Teheran. PEN-sentrene krever videre at hennes rett til juridisk bistand og kontakt med familier etterkommes og at hun får den medisinske hjelpen hun trenger som følge av et sterkt nedsatt syn.

– Norsk PEN deler Svensk PENs bekymringer for Vasmaghis situasjon og helse, sier William Nygaard, leder av Norsk PEN. – Sverige, Danmark og Norge har alle fribyer for forfulgte forfattere, og det er viktig at vi står sammen for å forsvare disse modige stemmene.

Lørdag kveld 14. oktober ble dikteren og menneskerettighetsadvokaten Sedigheh Vasmaghi arrestert på Teherans flyplass i Iran. Hun ble løslatt senere om natten, men ble forhørt igjen dagen etter. 22. oktober ble hun innkalt til retten. Etter tolv minutters forhandlinger besluttet Revolusjonsdomstolen å fastsatte en meget høy kausjon, deretter ble Vasmaghi ført til Evin-fengselet.

Sedigeh Vasmaghi bor i Uppsala, Sverige, hvor hun gjennom fribynettverket ICORN har vært fribyforfatter som følge av trusler og forfølgelse i hjemlandet Iran. Etter to år som fribyforfatter ble hun ansatt som forsker ved Uppsala Universitet.  Vasmaghi har gjennom sitt arbeid ført en utrettelig kamp for kvinners rettigheter. Som foreleser ved Teologisk institutt ved Universitetet i Teheran på 1990-tallet var hun en av få kvinner som underviste i islamsk lov. Vasmaghi er i dag en kjent forfatter og har utgitt flere diktsamlinger, ved siden av fagbøker og politiske kronikker. Diktsamlingen Smälta smärtor ble gitt ut på svensk i 2014. Hennes forfatterskap er preget av et sterkt sosialt og politisk engasjement, som blant annet kommer til uttrykk i hennes skarpe kritikk av dødsstraff, steining og islamsk lov.

De nordiske PEN-sentrenes brev til Irans president Hassan Rouhani kan leses her: Vasmaghi Brev President Rouhani_.

For ytterligere informasjon kontakt:
William Nygaard, leder i Norsk PEN: 908 92 601
Hege Newth, generalsekretær Norsk PEN: 930 02 262

Tormod Heier tildeles Ossietzkyprisen 2017

 

PRESSEMELDING FRA NORSK PEN. 

Norsk PEN tildeler Ossietzkyprisen 2017 til oberstløytnant Tormod Heier for hans bidrag til en offentlig, kritisk debatt om norsk forsvars- og utenrikspolitikk.

Ossietzkyprisen er Norsk PENs pris for fremragende innsats for ytringsfriheten.  Prisen deles ut årlig til en person eller institusjon som over noe tid, eller i forbindelse med en spesiell sak eller hendelse, har gjort en særlig innsats for ytringsfriheten. Prisvinner bør ha en tilknytning til Norge, personlig eller i forbindelse med den aktuelle saken. Styret i Norsk PEN beslutter hvem som skal tildeles Ossietzkyprisen.

BEGRUNNELSE:
Tormod Heier er en motstrøm-stemme i et konsensuspreget akademisk miljø i Forsvaret. På en engasjert måte har han diskutert aktuelle temaer som Syria, Norges forhold til Russland og Norges utenlandsoperasjoner, der han blant annet har brukt sine egne erfaringer fra Afghanistan. Han har brukt sin militærfaglige kunnskap til å utfordre vedtatte sannheter og kommet med alternative innfallsvinkler og analyser av den nye kalde krigen. Han har på et militærfaglig grunnlag stilt nødvendige kritiske spørsmål ved grunnlaget for norsk deltakelse i bombingen av Libya i 2011 og gjennomføring av NATO-operasjonen, som en britisk parlamentskommisjon i ettertid har vist, skjedde på et sviktende grunnlag. Heier har kombinert akademiske bidrag med offentlig debattinnlegg, der han har krevet gransking av bombingen. Han har på en nyansert og reflektert måte behandlet viktige temaer som sensur og selvsensur i det militær-akademiske miljøet.

Tormod Heier (f. 1968) jobber på Forsvarets stabsskole, som er en del av Forsvarets høgskole. Han har sin militærfaglige utdanning fra Befalsskolen for Kavaleriet, Hærens krigsskole på Gimlemoen, og Forsvarets stabsskole. Heier har også en mastergrad fra Kings College i London samt hovedfag i statsvitenskap fra Universitetet i Oslo. Han har tidligere jobbet i Forsvarsdepartementet, Etterretningstjenesten, Institutt for Forsvarsstudier, og NUPI, og har erfaring fra blant annet NATOs engasjement i Afghanistan og Hærens Brigade Nord. Han er redaktør for en rekke bøker om norsk og europeisk forsvars- og sikkerhetspolitikk, og foreleser ved Forsvarets høgskole, Universitetet i Oslo og Høgskolen i Innlandet. Heier har en doktorgrad i statsvitenskap fra Universitetet i Oslo, og er for tiden gjesteforsker ved Universitetet i Oxford.

Når Tormod Heier får Norsk PENs Ossietzkypris for ”fremragende innsats for ytringsfriheten” i år, innebærer dette en anerkjennelse av Heiers ønske om å bidra til det som er ytringsfrihetens premiss; en offentlig opplyst samtale. At fagfolk bidrar i offentligheten med sin kunnskap, sin erfaring og eventuelle motforestillinger mot etablerte sannheter, er av uvurderlig betydning. Bare slik kan vi sikre at vi kollektivt bygger kunnskap og erkjennelser, slik at vi alle, inkludert makt og myndighet, kan ta så gode beslutninger som mulig.

Styret i Norsk PEN ser derfor gjerne at de bidrag Heier har gitt til den offentlige samtalen, blir positive eksempler for andre.

Norsk PEN gratulerer Tormod Heier med Ossietzkyprisen for 2017, og takker for at han har hatt vilje, ønske og mulighet til å dele sine kunnskaper og meninger på dette viktige – i sin natur lukkede – fagområdet.

PRISOVERREKKELSE:
Prisen overrekkes torsdag 16. november kl. 19.00 på Litteraturhuset i Oslo i et eget program der bl.a. leder av EOS-utvalget, Eldbjørg Løwer, holder tale til vinneren og journalist og leder av Norsk PENs varslergruppe Kai Sibbern samtaler med Heier.

Ytterligere informasjon:
William Nygaard, leder i Norsk PEN: 908 92 601
Rune Ottosen, styremedlem Norsk PEN: 915 90 876
Hege Newth, generalsekretær Norsk PEN: 93002 262

Tormod Heier, Ossietzkyprisvinner 2017: 476 42 420

Turkey: Release the five imprisoned Cumhuriyet journalists

In a meeting with the Turkish Ambassador to Norway, Esat Safak Göktürk, on 5 September, Norwegian PEN asked for the immediate release of the five imprisoned journalists and members of the newspaper Cumhuriyet: Ahmet Sik, Akin Atalay, Empre Iper, Kadri Gürsel and Murat Sabuncu.

An illustration by cartoonist Semih Poroy depicts 11 journalists and executives from Cumhuriyet who were on trial on July 24, 2017 in Istanbul.

Ambassador Esat Safak Göktürk
Turkish Embassy
Halvdan Svartes gate 5
0244 Oslo

embassy.oslo@mfa.gov.tr

Oslo, 5 September 2017

Dear Ambassador Esat Safak Göktürk,

We will ask for the immediate release of these five imprisoned journalists and members of the newspaper Cumhuriyet:

AHMET ŞIK – Correspondent (Arrested since December 30, 2016)
AKIN ATALAY – Attorney and Executive Committee Member (Arrested since November 12, 2016)
EMRE İPER – Accountant (Arrested since April 18, 2017)
KADRİ GÜRSEL – Editorial Consultant (Arrested since November 5, 2016)
MURAT SABUNCU – Editor in Chief (Arrested since November 5, 2016)

Norwegian PEN has been monitoring the case against Cumhuriyet closely and conclude that there is nothing in the indictment that refers to any form of criminal activity.

The trials that began on July 24, 2017 focused solely on journalistic activities. Questions by both the judges and the prosecutor were exclusively about the news and the editorial policy of Cumhuriyet. They asked questions concerning the motives behind certain top stories and about the wording in the headlines. The independent editorial policy was questioned; press freedom and the right to receive free news was put on trial.

During the pre-trial detention period, the imprisoned journalists were kept in isolation and could only see their lawyers and families for one hour a week. Their communication rights, which were critical for preparing legal defences, were limited. Their fundamental rights of freedom and security, freedom of expression and the right to a fair trial were violated while the basic principle of innocence was abused.

We are deeply concerned for the situation of freedom of expression and freedom of press in Turkey, where more than 170 writers and journalists now are in prison. Freeing the 5 imprisoned journalists form Cumhuriyet will be one step in the right direction.

Sincerely,

William Nygaard, President
Brit Bildøen, Chair of Writers in Prison Committee