Alle innlegg av Larissa Avelar

2. desember: Propaganda, Facts and Fake News: The Holberg Debate 2017

Is there an escalating war of information that is threatening our democracy and our ability to make informed decisions?

Call it propaganda, fake news, bias or distorted facts—manipulation of information may have vast implications for people trying to make sense of the world. While politicians and media actors accuse each other of undermining the truth and stirring up the public’s emotions with questionable assertions, it is often unclear whose interests lie behind the narratives and whether or not the news are truthful descriptions.

In many countries, even the less subtle forms of propaganda will often be an accepted part of everyday life. Yet, even in Europe and the US, the War of Information now seems to be escalating beyond what we have previously seen. “All wars always produce phony atrocity stories – along with real atrocities,” writes journalist Patrick Cockburn, “But in the Syrian case fabricated news and one-sided reporting have taken over the news agenda to a degree probably not seen since the First World War.”

Add to this the chaotic world of social media and online news outlets, where it is hard to know whom to trust, particularly when we know that both state actors and private interests are working continuously to promote narratives that work to their own advantage.

The Holberg Debate 2017 seeks to explore various aspects of propaganda and distorted information in the news and social media, including:

• Can voters be expected to make informed decisions in the presence of propaganda?
• Are the established media hypocritical when they define themselves as the guardians against “fake news”? And who are the most powerful actors in what may be seen as a global theatre of information warfare?
• How much should we trust the media in issues of war, peace, power and politics? Were there for instance dark, foreign forces behind the surging French ‘populists’ and the British Brexit campaign? Was the regime change in Ukraine a popular revolution or a US supported coup? And was the US election hacked and stolen by Russian spies?
• Are the bombs that have fallen over countries such as Syria, Iraq, Afghanistan, Libya, Yemen and Pakistan part of great humanitarian projects, or are there ulterior motives that the media either wilfully obscure or are manipulated into distorting?
• Is the future of humanity under threat from propaganda controlled by artificial intelligence?

The event is a collaboration between the Holberg Prize, the Fritt Ord Foundation and Norwegian PEN (Western Norway). We are also grateful to the Bergesen Foundation and the University of Bergen, whose support helped make this event possible.

—PANELLISTS—

JULIAN ASSANGE joins the panel via videolink. Assange is an award-winning journalist and the founder and editor-in-chief of WikiLeaks. He is also a programmer, cryptographer, author and activist. Founded in 2006, WikiLeaks has published millions of leaked documents and several videos. This includes logs that relate to the wars in Iraq and Afghanistan, the controversial “Collateral Murder” video from Iraq, U.S. diplomatic cables, and election campaign related e-mails from the Democratic National Committee and from Hillary Clinton’s campaign manager, John Podesta.

JOHN PILGER is an Australian journalist, author and documentary film-maker. Pilger has covered military, political and cultural conflicts around the world for more than five decades, and his criticism of American, Australian and British foreign policy is strongly reflected his documentaries and writings. He worked at the Daily Mirror from 1963 to 1986 and wrote a regular column for the New Statesman magazine from 1991 to 2014. Pilger has won numerous awards as a journalist and film-maker, and he is one of only two people to win British journalism’s highest award twice.

JONATHAN HEAWOOD is the CEO and founder of IMPRESS, the only press regulator to be recognised as independent and effective under the Royal Charter in the United Kingdom. He has previously worked as a journalist and human rights campaigner, and he is a former director of English PEN. Heawood has written on free speech and regulation for various publications, including The Encyclopedia of Twentieth-Century Fiction, Critical Quarterly, Journal of Media Law, Ethical Space and Communications Law.

The debate will be moderated by Professor Ellen Mortensen, University of Bergen. Ole Sandmo from the Holberg Prize Secretariat will interview Julian Assange during part of his appearance. In addition to keynotes from the panellists, there will be Q&A sessions where members of the audience will be welcome to ask questions.

The event will not be streamed outside the University Aula.

Please note that recording of this event via any media type is strictly prohibited.

(Julian Assange picture credit: Allen Clark)

Time: 2nd December from15:00 – 17:15
Venue: Universitetsaulaen i Bergen, Muséplass 3, 5007 Bergen

2. desember: Nyttårskortaksjon - oppmuntring i mørketida

Lørdag 2. desember ønskjer Norsk PENs komité for fengsla forfattarar velkommen til eit hyggeleg og viktig førjulstreff, der vi skriv nyttårshelsingar til forfattarar, journalistar, bloggarar og andre som sit i fengsel eller på andre måtar er truga eller forfølgde.

Vi har spesiallaga kort med dikt og illustrasjonar laga av medlemmer, fribyforfattarar og fribyteiknarar. Vi serverer gløgg og pepparkaker. Stikk innom mellom kl. 14 og 17! Saman med skribentar, PEN-medlemmer og anna godtfolk kan du bidra til å gi hardt prøva kollegaer ei oppmuntring i mørketida.

Tid: Lørdag 2. desember frå kl. 14.00 til 17.00
Stad: 3. etasje, Litteraturhuset i Oslo.

Velkommen!
Helsing Brit Bildøen
Komiteen for fengsla forfattarar

Kortaksjonen arrangeres parallelt med Norsk Forfattersentrums årskavalkade, litteraturåret 2017 skal oppsummeres. Det blir opplesninger, samtaler og debatt i 2. etasje på Litteraturhuset fra kl. 14.00.

Innimellom litteraturøktene kan du ta turen opp til 3. etasje, spise pepperkaker, drikke gløgg (med og uten) – og viktigst av alt: skrive et kort til en fengslet kollega.

 

27. november: Mediekrise for alle unntatt NRK

Norsk PEN inviterer til debatt om NRK
Mandag 27. november kl. 18:00.

Styrker eller svekker NRK mediemangfoldet?

Deltakere:
– NRKs sjefredaktør Thor Gjermund Eriksen
– Randi Øgrey, adminstrerende direktør i Mediebedriftenes Landsforening
– Dagbladets sjefredaktør John Arne Markussen
– Nordlys sjefredaktør Helge Nitteberg

Debatten ledes av politisk journalist Aslak Bonde.

Sted: Litteraturhuset i Oslo
Rom: Nedjma, 3. etg.
Tid: Mandag 27. november kl 18:00.

Arrangementet er åpent for alle og gratis. Ingen påmelding.
Arrangør: Norsk PENs Mediegruppe.

Tyrkianytt nr. 10, november 2017

Nr 10/november 2017

Fjerde høring i Cumhuriyet-saken – ingen løslatelser

Den fjerde høringen i denne saken fant sted i Istanbul 31. oktober. Medlemmer i Norsk PENs Tyrkia-gruppe, Jørgen Lorentzen og Eugene Schoulgin, var til stede som observatører. I kronikken Saken mot journalistene i Cumhuriyet faller fra hverandre i Aftenposten 3. november, skriver Lorentzen blant annet:

Finnes det noe stadium etter verre enn verst? Etter dypere enn dypest? Jeg har allerede sagt at det kan ikke bli verre enn dette. Hvordan skal man da uttrykke seg? Jeg er på den fjerde høringen i rettssaken mot den kjente, uavhengige avisen Cumhuriyet som foregår i det beryktede rettspalasset Caglayan i Istanbul. Rettssalen er proppfull av advokater, journalister, internasjonale observatører, familie og tilhørere. Av de 17 tiltalte journalistene og styremedlemmene i avisen sitter fremdeles fire i fengsel uten dom mens denne farseaktige rettssaken fortsetter.

Bakvaskelseskampanje mot tyrkisk filantrop i regjeringsmedier

Hemmelighetsskremmeriet rundt arrestasjonen av Osman Kavala, en utrettelig og sjenerøs støttespiller for det sivile kurdiske og tyrkiske samfunn i Tyrkia, fortsetter. Han ble anholdt på Istanbuls Ataturk-flyplass den 18. oktober. Etter 13 dagers varetekt er han nå formelt arrestert og saken er oversendt til retten.

Svertekampanjen mot den fremtredende forretningsmannen og filantropen fortsetter for full styrke. Aydin Unal, en skribent for den regjeringstro avisen Yeni Safak, sammenliknet Kavala med Fethullah Gulen, den Pennsylvania-baserte imamen som er anklaget for å forsøke å styrte den tyrkisk presidenten, Recep Tayyip Erdogan. Kilder med nære forbindelser til regjeringen mener at Kavalas fengsling er knyttet til den pågående heksejakten i det tyrkiske sivile samfunn. «Anklager mot disse gruppen illustrerer de tyrkiske myndighetenes pågående praksis med å omtale normal samfunnsaktivitet som terroristkriminalitet,» skrev Nate Schenkkan fra New York-baserte Freedom House.

 

Gülmen og Özakça fortsatt ikke løslatt

Den andre høringen i saken mot akademikere og lærere Nuriye Gülmen, Semih Özakça og Acun Karadağ er blitt holdt i Sincanfengselet. Gülmen og Özakça har sultestreiket i 205 dager, og krever jobbene sine tilbake.

De to lærerne var ikke til stede på den første høringen den 14. september i Ankara på grunn av «sikkerhetsgrunner, utilstrekkelig personell og helsemessige forhold, samt risiko for kidnapping.» Ozakça, som holdes i fengselshospitalet, ble brakt til den andre høringen i rullestol. Tre dager før høringen ble Gülmen overført til intensivavdelingen og ble ikke tatt med til høringen. Høyesterett skrev til fengselet for å få Gülmen til høringen. «Saksøkte er medisinsk uegnet til å delta i høringen,» svarte fengselet.

Rettssak mot 19 personer på grunn av angrep under begravelse

En søksmål er innlevert mot 10 personer i forbindelse med angrepet under begravelsen av Hatun Tuğluk, moren til HDP-politikeren Aysel Tuğluk.

Anklagen krever en fengselsstraff på opptil 10 år for å «hindre bruken av tros-, tanke- og viljefrihet», «organisere ulovlige møter og demonstrasjoner» og «fornærmelser.” Anklagemyndigheten hevdet at «de tiltalte har sett HDP-parlamentarikere inne på kirkegården og trodd at det var en terroristbegravelse på grunn av de store sikkerhetstiltakene.»

En kriminell klage fra Aysel Tuğluk mot sikkerhetsoffiseren som forsømte seg i tjenesten ved ikke å spre eller gripe inn mot angripergruppen, ble lagt til side. Anklagemyndigheten hevdet at «det er ikke noe bevis på klagen unntatt immaterielle krav».

Myndighetene i Ankara utsteder nye forbud i forbindelse med unntakstilstanden

Omfanget av forbud mot offentliggjøring av uttalelser fra pressen, samt gjennomføring av møter og demonstrasjoner i Ankara etter unntakstilstanden, er blitt større. Myndighetene hevder at ulike frivillige organisasjoner organiserer ulovlige protester under navnet «presseuttalelser” og forstyrret den offentlig orden. Alle møter, demonstrasjoner og protester er nå forbudt i Tyrkias hovedstad.

RTÜK fjerner 3 TV-kanaler fra Türksat

Den første sanksjonen fra Ankara mot den irakisk-kurdiske regionale folkeavstemningen var å sensurere tre TV-kanaler. Mens folkeavstemningen for uavhengighet pågikk, besluttet “Radioen og Fjernsynets øverste råd” (RTÜK) å fjerne Rudaw TV, Kurdistan24 TV og Waar TV fra Türksat, som leier ut satellitt-linjer til de fleste TV-stasjonene i Tyrkia. Alle de tre kanalene kringkastet direkte fra den irakiske Kurdistan-regionen. Avgjørelsen ble basert på fare for «PKK og YPG propaganda» og «kringkastingsprogram mot Republikken Tyrkia.»

Dommen mot læreren Ayşe Çeliks godkjent

I fjor ringte læreren Ayşe Çelik fra Diyarbakır til innringningsprogrammet “Beyaz Show” på Kanal D og krevde oppmerksomhet i forbindelse med den pågående volden i Tyrkias østlige og sørøstlige byer: «Er dere klar over hva som foregår i øst i landet? Det som skjer reflekteres ikke i mediene. Vær ikke tause. Forsøk å se på dette med mer følsomhet, og som et medmenneske. Se oss, hør oss og rekk ut en hånd. Det er synd! Folk skal ikke dø, barn skal ikke gråte, mødre skal ikke gråte.» Ayşe Çelik ble dømt til 15 måneder i fengsel for disse ordene og nylig ble dommen mot henne godkjent. Andre som var delaktige i hennes «forbrytelse» for solidaritet ble frikjent i den siste rettshøringen.

38 intellektuelle, kunstnere, journalister og forfattere sto på tiltalebenken sammen med Çelik, for å ha støttet henne. De ble alle frikjent. 11 av de frikjente har protestert mot frifinnelsen etter at dommen mot Çelik ble bekreftet. De vil nå sende saken videre til Konstitusjonsdomstolen, deretter til Den europeiske menneskerettighetsdomstol, hvis deres søknader ikke gir resultater.

Mer enn 160 advokater, kunstnere, forfattere og rettighetsforkjempere har bedt Konstitusjonsdomstolen (AYM) om å stoppe den pågående juridiske “massakren” av Ayşe Çelik. De påpekte, i sin henvendelse til retten, at enkeltpersoner ikke kan straffes fordi de uttrykker sine meninger i et sivilisert samfunn og at dommen er uakseptabel. De minnet også retten om at Çelik, som for tiden er gravid, vil bli fengslet med sitt lille barn dersom den juridiske massakren ikke stoppes.

HDP MP Besime Konca mister plass i parlamentet

Talsperson Besime Konca i kvinneutvalget til “People’s Democratic Party” (HDP) har mistet sitt sete i parlamentet på grunn av den fengselsstraffen hun har fått. Konca ble arrestert 13. desember 2016 sammen med HDP-gruppens nestleder Çağlar Demirel og ble løslatt 3. mai 2017 under såkalt domstolskontroll. Konca ble imidlertid fengslet igjen 29. mai 2017 etter at anklagemyndighetene anket avgjørelsen, men ble løslatt igjen den 28. juli 2017. Regionaldomstolen godkjente 2 år og seks måneders fengselsstraff fort Konca, grunnet «ulovlig organisasjonspropaganda. » HDP-parlamentsmedlemmene Figen Yüksekdağ, Nursel Aydoğan, Faysal Sarıyıldız og Tuğba Hezer Öztürk har mistet sine plasser i parlamentet så langt. HDP har nå 54 plasser igjen i parlamentet av de 59 plassene de vant i valget. Ni HDP-parlamentsmedlemmer er fortsatt arrestert.

ECHR har dømt Tyrkia til å betale 258 millioner TL i erstatning i løpet av 12 år

Den europeiske menneskerettighetsdomstol har felt 485 dommer i saker mot Tyrkia i løpet av de siste fem årene. Det tyrkiske justisdepartementet måtte svare på det parlamentariske spørsmålet fra det republikanske folkepartiets (CHP) Tahsin Tarhan og Zeynep Altıok, vedrørende begrensning av grunnleggende rettigheter og friheter, noe som altså har ført til at Tyrkia har måttet betale 258 millioner TL (ca. 565 millioner kroner etter dagens kurs) i erstatninger de siste 12 årene som følge av rettskraftige dommer i ECHR. Tyrkia ble funnet skyldig 117 ganger i 2012, 118 ganger i 2013, 94 ganger i 2014, 79 ganger i 2015 og 77 ganger i 2016.

Free Journalists Initiative lanserer septemberrapport

Ifølge rapporten fra Free Journalists Initiative (ÖGİ) ble tre journalister tatt i varetekt og to ble arrestert siste måned. Fire arresterte journalister ble løslatt. Rettsakene for 53 journalister fortsatte og fire ble dømt til totalt 7 år, 8 måneder og 20 dager fengsel i disse tilfellene. 176 journalister er fortsatt i fengsel i Tyrkia. OGIs talsmann Hakkı Boltan påpekte at antall arresterte journalister i Tyrkia overstiger totalt antall arresterte journalister i resten av verden.

Første høring i “MIT Trucks Case” holdt mot Aydınlık og Cumhuriyet

Den første høringen i søksmålet vedrørende de publiserte bildene fra «National Intelligence Agency (MIT) Trucks”, som omhandler transport av ammunisjon til Syria, er nå blitt avholdt. MP Enis Berberoğlu og journalistene Can Dündar, Erdem Gül, Orhan Bozkurt og Mustafa Yücel er tiltalte i saken. Den første høringen ble stengt for publikum, og saken ble så utsatt til 20. desember 2017. Berberoğlu er blitt arrestert og dømt til 25 års fengsel for «å formidle konfidensiell informasjon om innenlandske og internasjonale politiske interessene, samt statens militære sikkerhet….. .»

Minnesmerke fjernet i Mehmed Uzun Park

Myndighetene i Diyarbakır har besluttet at et navneskilt i en park og det tilhørende minnesmerket skal fjernes. Parken er oppkalt etter en av de viktigste kurdiske forfattere, Mehmed Uzun; og minnesmerket inkluderte et vers fra ‘Hilbe Agrî’-hymnen, samt kurdisk bokstaver. Uzun bodde i eksil i Sverige i mange år. Forfatteren İrfan Babaoğlu reagerte på situasjonen ved å påpeke at 11. oktober 2017 er tiårsjubileet for Uzuns død, og at Uzun tidligere hadde uttalt: «Jeg er forfatter av et forbudt språk.»

Etterforskningen av arresterte rettighetsforkjempere avsluttes etter tre måneder – appellretten avviser dommen mot de arresterte

Istanbul-domstolen reverserte dommen mot de arresterte rettighetsforkjempere som ble tatt i varetekt i forbindelse med en workshop i sommer, blant annet lederen for Amnesty i Tyrkia. Retten uttalte at “hvis en hemmelighet allerede er blitt avslørt, vil det ikke være straffbart å omtale den på nytt.”

HRW lanserer Tyrkia-rapport

Human Rights Watch (HRW) har lansert en 43-siders rapport med tittelen «Tyrkia: Fornyet tortur i politiets varetekt, bortførelser.» Rapporten inneholder bevis på 11 forskjellige tilfeller av alvorlige menneskerettighetsbrudd som tortur, kidnapping og frihetsberøvelse. «Som bevis på at tortur i politiets varetekt igjen forekommer i Tyrkia, må regjeringen raskt undersøke og stoppe det,» uttalte organisasjonens Europa og Midtøsten direktør, Hugh Williamson.

Rapporten er basert på intervjuer med advokater og familier av ofre, samt på rettsdokumenter, og understreker at «Tyrkias befestede kultur av straffrihet for offentlige tjenestemenn anklaget for alvorlige menneskerettighetsbrudd, er blitt dokumentert over mange år.» HRW krever at Tyrkia adlyder forbudet mot tortur, mishandling og andre overgrep mot innsatte, samt aktivt undersøker rettighetsbrudd, og uttalte: «Tyrkias internasjonale partnere bør sette menneskerettighetshensyn i sentrum av sitt engasjement i Tyrkia.»

Tre bøker sensurert – minnet om terrororganisasjoner

Tyrkiske myndigheter har “fjernet tre bøker fra bokhyllene” (i bibliotek og bokhandlere) etter krav fra en statsadvokat. Myndighetene mener bøkene er “har samme egenskaper som terroristorganisasjoner.» Dommen mot de tre bøkene viste at de «har kvaliteter som minner om terroristorganisasjoner.” Bøkene det gjelder er «Birakuji (Kurdernes kalde krig)» av Faysal Dağlı, «Kurdernes historie» av Aytekin Gezici og «Rojava – kurdernes tid” av Fehim Taştekin. Taştekins bok ble tidligere betraktet som “bevis på forbrytelse” i enkelte rettssaker, men det var ikke foretatt noe juridisk mot boken så langt. Taştekin reagerte på dommen, og sa: «Vår jobb er å bevitne sannheten, å beskrive virkeligheten slik den er. Jeg har ikke, og vil ikke forråde de sannheter jeg har sett og hørt.»

Wall Street Journal reporter dømt til fengsel

Wall Street Journals Tyrkia-reporter, Ayla Albayrak, ble dømt til 2 år og en måneds fengsel i Tyrkia for «å utføre PKK propaganda.» Journalisten ble dømt på grunnlag av nyheter som ble publisert i avisen med overskriften “Krigføring eskalerer i Tyrkias kurdiske områder i sørøst.» «Tatt i betraktning den nåværende atmosfæren i Tyrkia, burde denne dommen ikke ha overrasket meg; men det gjorde den fortsatt, «sa Albayrak. Wall Street Journals sjefsredaktør, Gerard Baker, reagerte på dommen og sa: «Dette er en absolutt irrelevant og upassende dom mot en balansert og uavhengig journalist.»

Menneskerettsforkjemperen Halil Savda søker asyl på Kypros

MR-forkjemperen Halil Savda har i mange år kjempet for menneskerettigheter og fred i Tyrkia. Han er blitt saksøkt mange ganger og vant saken han reiste mot Tyrkia i Den europeiske menneskerettighetsdomstolen. Etter den siste arrestordren mot ham, søkte Savda om asyl på Kypros. «Rettighetsforsvarere, journalister og opposisjonelle politikere er under press. Det verste av alt er at rettighetsforsvarerne har absolutt ingen effekt på regjeringen. Rettighetsforsvarere blir merket som «terrorister». Det ville ikke være riktig for meg å bli i Tyrkia under disse forholdene”, sier Savda.

Og fornærmelsene fortsetter. Nå er de også morsomme, men det hjelper ikke – 13 åring dømt

Tyrkisk domstol har dømt eieren av parodi-kontoen «06melihchine» på Twitter, Ersan Taş, til totalt 1 år, 9 måneder og 20 dager fengsel for å ha fornærmet president Erdoğan og Ankaras ordfører Melih Gökçek. Dommen ble så utsatt i fem år.

«Jeg omtaler hendelsene i Tyrkia med en humoristisk vinkling,” uttalte Taş, som tidligere er blitt dømt til å betale bøter på tilsammen 7600 TL for å ha fornærmet Gökçek. Taş var i retten igjen i en annen sak 26. oktober – et Facebook-innlegg med en illustrasjon som viser Erdoğan og Gökçek som går på skøyter hånd i hånd.

En annen sak er igangsatt mot kunstneren Ferhat Tunç som også beskyldes for å ha fornærmet president Erdoğan. Twitter-innlegg fra Tunç er blitt vurdert som «bevis på forbrytelsen”. Myndighetene har etterforsket mer enn 100 saker mot kunstneren som mistenkes for «propaganda for en terroristorganisasjon» og «fornærmelser av presidenten.» «Kritikken jeg retter mot dagens utvikling (i Tyrkia) betraktes som fornærmelser som må etterforskes, og det er ikke i samsvar med kriteriene for ytrings- og tankefrihet,»uttalte Tunç.

En 13-åring er blitt dømt til 1 år og ni måneders fengsel for å ha ”fornærmet presidenten» gjennom et innlegg han delte på Facebook. På bakgrunn av en klage fra president Erdoğan, dømte ungdomsretten barnet til tre års fengsel og økte deretter straffen til 3 år og seks måneder fordi «forbrytelsen var blitt begått offentlig» – dette til tross for at Erdoğans klage var blitt trukket tilbake. Retten reduserte deretter dommen til halvparten fordi saksøkte var yngre enn 15 år.

 

Dette er en redigert utgave på norsk av de siste nyhetene fra våre tyrkiske kontakter og samarbeidspartner, Initiative for Freedom of Expression, Bianet og dokuz8. Nyhetsbrevene distribueres til våre medlemmer, media, etc.

Dette er en redigert utgave på norsk av de siste nyhetene fra våre tyrkiske kontakter og samarbeidspartner, Initiative for Freedom of Expression, Bianet og dokuz8NEWS. Disse nyhetsbrevene vil fortsatt bli distribuert våre medlemmer, media, etc.
En oversikt over nyhetsbrevene fra Initiative for Freedom of Expression finnes her.
Nærmere informasjon om enkeltsaker: Freedom of Expression Weekly Bulletin/Düşünce Suçuna, epost: dusunthink@gmail.com

Oversatt fra engelsk og redigert av Carl Morten Iversen

Saken mot journalistene i Cumhuriyet faller fra hverandre

Jørgen Lorentzen, medlem av  Komité for fengslede forfattere i Norsk PEN
Aftenposten, 2. november 2017

Finnes det noe stadium etter verre enn verst? Etter dypere enn dypest? Jeg har allerede sagt at det kan ikke bli verre enn dette. Hvordan skal man da uttrykke seg?

Språket har sine begrensninger og når man opplever total urettferdighet og meningsløshet, så griper man til de sterkeste uttrykkene man besitter. Likevel fortsetter det og meningsløsheten blir bare enda mer meningsløs.

Jeg er på den fjerde høringen i rettssaken mot den kjente, uavhengige avisen Cumhuriyet som foregår i det beryktede rettspalasset Caglayan i Istanbul.

Rettssalen er proppfull av advokater, journalister, internasjonale observatører, familie og tilhørere. Av de 17 tiltalte journalistene og styremedlemmene i avisen sitter fremdeles fire i fengsel uten dom mens denne farseaktige rettssaken fortsetter.

Ikke et nettverk

I alle de tidligere høringene er vi gang på gang blitt minnet på at en av de viktigste bevisene mot flere av dem er at de har brukt mobilappen Bylock, som har samme funksjon som WhatsApp.

Men journalistene benekter det. Hele saken med Bylock er jo bare en fiks idé fra statsadvokaten fordi mange av gülenistene, som er anklaget for kuppforsøket i juli i fjor, skal ha brukt Bylock. Dermed er alle med Bylock plutselig blitt gülenister og terrorister selv om en uavhengig rapport kan berette at Bylock ble brukt av minst 250.000 mennesker i 25 land og kan på ingen som helst måte knyttes til ett nettverk.

Endelig fikk også denne rettssaken en ekspert på Bylock og han kunne fortelle at mobilen til Emre Iper, en av de anklagede, ikke hadde et snev av Bylock og aldri har hatt det. Dette virket å komme overraskende på dommeren og han visste ikke helt hva han skulle si.

På samme måte har alle de andre «bevisene» mot journalistene falt, alle vitnene har snudd og endt med å forsvare avisen istedenfor å støtte aktoratet som de var innkalt som vitne for.

Nå har saken dermed rett og slett ingen beviser igjen, ingen vitner som kan vitne for aktoratet og ingen eksperter som kan bekrefte noen av ryktene som er spredt i den regjeringstro presse mot uavhengige og kritiske journalister i Tyrkia.

Dystopiske fortellinger

Fortvilelsen som sprer seg når ingen ting likevel skjer, kjenner man i luften i rettssalen. Den minner om en scene jeg så på flyet til Istanbul, Istanbul kırmızısı (Red Istanbul, 2017) som formiddagsunderholdning. Orhan spør en kvinnelig bekjent om det er slik at Deniz (en felles venn) er «så ulykkelig». Da titter kvinnen litt oppgitt opp på Orhan og svarer: «Vi er alle ulykkelige».

Dette er den korte beskrivelsen av den tyrkiske tilstanden under nåværende regime.

I pausen i rettssaken tirsdag fortalte et av familiemedlemmene meg om sitt besøk i fengselet i forrige uke. En av de innsatte hadde dagen før spurt en av vaktene om ikke han kunne få låne den siste romanen til Ahmet Altan fra det nylig etablerte biblioteket i fengslet. Vakten svarte at den boken hadde de dessverre ikke, men de hadde forfatteren selv sittende i en celle litt lenger bort, om det kunne hjelpe.

Vi måtte le, for slike tragikomiske og dystopiske fortellinger er det mange av. Det å le av galskapen gjør oss godt når det er blitt verre enn verst?

Tortur i fengselet

Ellers er ikke rapportene fra fengselet lystige.

En av dem som nylig er blitt sluppet ut, fortalte om omfattende tortur mot gülenistene. Faktisk blir de utsatt for verre tortur enn det kurderne blir utsatt for. Han understreket også at de over 50.000 nye, politiske fangene ikke er vant til å sitte i fengsel og er derfor hjelpeløst overlatt til fangevokterens infame metoder i motsetning til kurderne som er godt organisert i fengslene og tar seg av hverandre.

Jeg har til gode å høre europeiske ledere filleriste vår allierte Tyrkia for bruken av tortur, som er imot alle internasjonale lover. Dette må den nye utenriksministeren vår snarest gjøre noe med.

Vi har vært vitne til meningsløs pining fanger og ydmykelse av deres familier på selve årsdagen for politiets raid mot Cumhuriyet og arrestasjonen av de første journalistene 31. oktober 2016. Denne saken har også hatt høringer på to andre symboltunge dager som den 24. juli, pressefrihetens dag i Tyrkia og den 11. september, 9/11.

Enda en ny høring

Nå for første gang på mange år ryktes det om at det kan være endringer på gang i Tyrkia.

Det er kanskje ikke først og fremst fordi Meral Akşener har dannet et nytt parti, Det gode parti. Det er etablert for å slå Recep Erdogan i presidentvalget neste gang og det sies at flere av partitoppene i presidentens eget parti ønsker å reise utenlands for å sikre seg før det hele raser sammen. Hvor lenge kan man pine befolkningen?

Alle de fremmøtte under rettssaken håpet bare på en ting: At avisens ansatte og folkets helter, de siste fire som sitter i fengsel, Ahmet Şık, Murat Sabuncu, Akin Atalay og Emre Iper, skulle bli satt fri mens saken pågår.

Men da dommeren returnerte etter en lang dag i rettssalen forkynte han at ingen av de fire vil sluppet fri mens saken fortsetter.

Ny høring 25 desember. Vi er alle ulykkelige i dette landet!

Poet och människorättsjurist fängslad i Iran

Fra Svenska PEN

På lördagskvällen den 14 oktober greps Sedigheh Vasmaghi, som är poet och människorättsjurist, på Teherans flygplats i Iran. Hon släpptes senare under natten, men förhördes på nytt nästa dag, och en vecka senare, den 22 oktober, kallades hon till domstol. Efter tolv minuters förhandling, där hon själv inte fick yttra sig, beslutade Revolutionsdomstolen om en mycket hög borgenssumma, och hon fördes till det ökända Evinfängelset.

Vasmaghi är bosatt i Uppsala, dit hon kom som ICORN-stipendiat 2012. ICORN är en internationell organisation för städer som ger fristad åt en förföljd och hotad skribent eller konstnär. Efter sina två år som fristadsförfattare har hon verkat som forskare vid Uppsala universitet.

I sitt arbete har hon drivit en oförtruten kamp för kvinnors rättigheter. Som docent vid teologiska institutionen vid Teherans universitet på 1990-talet, var hon en av få kvinnor som undervisade i islamsk lagstiftning. Vasmaghi är idag en välkänd författare, och har publicerat flera diktsamlingar vid sidan av akademisk litteratur och politiska krönikor. Diktsamlingen Smälta smärtor gavs 2014 ut på svenska. Hennes författarskap präglas av ett starkt socialt och politiskt engagemang, där hon bland annat för fram en skarp kritik av dödsstraff, stening och sharialagstiftningen.

Sedigheh Vasmaghi får inte tystas, hon måste kunna fortsätta sitt viktiga arbete som försvarare av kvinnors rättigheter. Svenska PEN kräver att Vasmaghi omedelbart och villkorslöst släpps fri.

2017: Ekvatorial-Guinea: Ramón Esono Ebalé

Ramón Esono Ebalé, a cartoonist from Equatorial Guinea who is well known for his critic depiction of his country’s president and the regime, was arrested on 16th September. While questioned about his political views, he is being charged of laundering and counterfeiting money.

 

President of the Republic of Equatorial Guinea
Mr. Teodoro Obiang Nguema Mbasogo
Palacio Pesidencial
Avenida de la Libertad Malabo
Equatorial Guinea

October 24th 2017

Your Excellency,

PEN International and The Norwegian Writers in Prison Committee calls for the immediate and unconditional release of cartoonist Ramón Esono Ebalé.

Ramón Esono Ebalé, alias Jamon y Queso, is a cartoonist and activist who has won several awards for his work. On September 16th he was arrested while out to dinner with friends, and according to reports questioned about his drawings of your Excellency and of other high-ranking officials, as well as his political views. He was also criticised for writings on his blog.

When he was presented before a judge however, Mr Ebalé was informed that he was being investigated for alleged money laundering and counterfeiting money. These allegations appear groundless and Mr Ebalé is still held in Black Beach prison, despite the fact that he has yet to be charged with an offence.

PEN International and The Norwegian Writers in Prison Committee believe that Ramón Esono Ebalé is being held arbitrarily in relation to his activism and work. This is a clear violation of his right to freedom of expression.

We therefore ask that you immediately and unconditionally release Mr Ebalé.

 

Yours sincerely,

Mari Moen Holsve

Member of Writers in Prison Committee
Norwegian PEN

 

 

COPY: The Norwegian Ministry of Foreign Affairs

3. november: Jubileumsfestival: Stand up for ytringsfrihet med Shabana Rehman

Vi gleder oss til storfint besøk av Shabana Rehman.

Få kan bevege, provosere og inspirere så sterkt som Shabana Rehman. I alt hun gjør – som komiker, artist, spaltist og debattant- kombinerer Shabana lekenhet og humor med et brennende og kompromissløst engasjement for individets frihet. Sentralt i hennes metode står overraskelsen, det å tenke på tvers og bruke virkemidler ingen har tenkt på før, for å formidle et viktig budskap.

Biblioteket feirer 100 år i Strømgaten tre dager til ende. Fra 2.-4. november skal vi tilbake til fortiden, bore i samtiden og inn i fremtiden. Hva er bibliotekets rolle som historieforvalter, debattarena og fremdtidsvisjonær? Vi byr på debatter, foredrag, samtaler, konserter, verksted og mye mer. #100årintetglemt

I samarbeid med Norsk PEN Avdeling Vestlandet.

Bergen Offentlige Bibliotek
Strømgaten 6, Bergen
Fredag 3. november, kl. 19:00-1930

2017: Egypt: Hesham Gaafar

Egyptian journalist and human rights activist Hesham Gaafar has been detained on charges of international bribery and membership of an outlawed organization. Since his detention he has been denied sufficient health care and has supposedly suffered physical assault from a security officer.

 

President Abdel Fattah al-Sisi
Office of the President
al-Ittihadia Palace
Cairo
Arab Republic of Egypt

Oslo 16th October 2017

Your Excellency,

Norwegian PEN is strongly concerned about the wellfare of writer and head of The Mada Foundation for Media Development (MADA), Hesham Gaafar.

Gaafar was arrested on 21st October 2015 by armed agents from the Egyptian security services when they raided MADA’s offices. Gaafar has since then been held in arbitrary detention without trial in accordance with international fair trial standards. His family has only been permitted to visit him sporadically and his health has deteriorated seriously due to insufficient medical care whilst in detention. He is now at a high risk of becoming totally blind and also has signs of untreated prostate cancer.

Norwegian PEN is concerned that Gaafar is being detained because of his writing and civil society activism. We call for Egyptian authorities to immediately and unconditionally end the prosecution and drop the criminal charges against Gaafar, and to release him without delay. We equally call for him being given immediate access to adequate medical treatment.

Norwegian PEN urges Egyptian authorities to ensure Gaafar’s right to freedom of expression and opinion in accordance with Egypt’s Constitution and Article 19 of the International Covenant on Civil and Political Rights, to which Egypt is a party.

 

Yours sincerely,

Ms Johanne Fronth-Nygren
Member of Writers in Prison Committee
Norwegian PEN