Ungarn: Falske nyheter, knebling av pressen og jødiske forfattere ut av pensum

I anledning pressefrihetens dag møtte Norsk PENs medieutvalg Ungarns ambassadør Anna Mária Sikó for å snakke om den foruroligende utviklingen for presse- og ytringsfriheten i landet.
Norsk PEN er sammen med mange andre menneskerettighetsorganisasjoner bekymret for utviklingen i Ungarn. 
På to år har Ungarn falt 16 plasser på Reportere uten grensers pressefrihetsindeks. Blant funnene organisasjonen har gjort, nevnes at journalister utestenges fra regjeringens pressekonferanser, regjeringen snakker ikke med kritiske medier og et nytt medieråd med medlemmer nominert av det styrende partiet Fidesz avgjør hvem som får lisenser til å kringkaste nyheter.
Norsk PENs medieutvalg, ved leder Thomas Spence, Kjersti Løken Stavrum og Annette Groth, møtte mandag 4. mai Ungarns ambassadør Anna Mária Sikó for å overbringe våre bekymringer. Du kan lese ambassadørens svar i slutten av denne saken.
Vi tok opp:
 
  • Den nye loven som strammer inn i pressens allerede vanskelige vilkår i landet. Loven forbyr “falske nyheter”, og gir statsministeren og regjeringen fullmakt til å bestemme hvilke nyheter som skal forbys.
  • Fjerningen av jødiske forfattere fra pensum i skolene. Nobelprisvinner Imre Kertész er en av forfatterne som nå er fjernet for å gi plass til “mer patriotisk innhold”.
  • Mangfold i medieeierskapet. At mediene eies av personer og organisasjoner nær statsminister Viktor Orbán underminerer legitimiteten i den frie pressen.

Vi takker for at ambassadøren tok imot besøket, og ber henne viderebringe våre bekymringer til den ungarske regjeringen.

Les hele brevet fra Norsk PEN her: Letter to the Ambassador of Hungary 4 May 2020

Ambassadøren har svart på våre bekymringer i et brev du finner nederst i denne saken. Her skriver hun blant annet:

“I would like to first and foremost thank you for accepting my invitation and for participating in an open-minded and honest discussion about my country. We appreciate the interest in Hungary and the appetite for news about it. However, we would appreciate it even more if the discussion about Hungary and the Hungarian Government would include all sides not just the critiques, and if it was based more on facts than impressions and feelings”

 
Medieutvalget i Norsk PEN består av leder Thomas Spence, Kjersti Løken Stavrum, Annette Groth og Mina Liavik Karlsen.