All posts by Katarina Goldfain Johnsen

Legal Practice and Bar Associations – Where to now? By Dr. Kasım Akbaş

The Rule of Law in Turkey: Legal Practice and Bar Associations – Where to now? 

For PEN Norway’s Turkey Indictment Project, Dr. Kasım Akbaş has written an article on the Legal Practice and Bar Associations. He asks where to know?

Read the article in English and Turkish here:

Read all of the published reports from the Turkey Indictment Project here.

Nyheter fra Hviterussisk PEN

Kulturarbeidere, forfattere, kunstnere i Hviterussland trenger vår støtte nå. Her deler vi siste nytt fra dem.

I Hviterussland pågår demonstrasjonene og arrestasjonene fortsatt for fullt, over to måneder etter presidentvalget der Aleksandr Lukasjenka ble gjenvalgt. Valgresultatet anerkjennes ikke av mange organisasjoner, og siden 9. august har hviterussere demonstrert mot gjennomføringen av valget og bedt om et rettferdig nyvalg.

Norsk PEN støtter hviterussernes kamp for demokrati. Vi er i nær kontakt med våre kolleger i Hviterussisk PEN, som på alle måter påvirkes av situasjonen. Flere medlemmer og ansatte i organisasjonen har blitt arrestert og dømt til fengsel for å ha deltatt i fredelige demonstranter. PEN-leder Svetlana Aleksievitsj ble forsøkt trakassert i eget hjem av representanter for myndighetene.

Hviterussisk PEN gjør nå det de kan for å kartlegge overgrep mot kulturarbeidere i landet, og deler nå ukentlig et nyhetsbrev der de beskriver siste ukes hendelser. Brevene er på engelsk, og Norsk PEN deler disse. Les og del videre, du og.

Hvis du har lyst og anledning til å donere til kulturen i Hviterussland, har Hviterussisk PEN sammen med flere opprettet denne GoFundMe-kampanjen, kalt “Save our songs”. Du kan gi enkelt her.

Her kan du lese nyhetsbrevene fra Hviterussisk PEN:

Evaluation of ‘Turkey v Pelin Ünker’ by Heidi Heggdal

For PEN Norway’s Turkey Indictment Project, Judge Heidi Heggdal has evaluated one of the indictments against journalist Pelin Ünker.

The report is available in English and Turkish:

Turkey Indictment Report_Pelin Unker_EN

Turkey Indictment Project_Pelin Unker_TR

This report is a part of PEN Norway’s Turkey Indictment Project. You can see more reports and read about the project here.

The project is funded by the Norwegian Ministry of Foreign Affairs, Swedish Consulate in Istanbul and the Heinrich Böll Foundation.

Hva har vi lært av sommerens rasismedebatt?

Norsk PENs litterære utvalg og Norsk PENs flerkulturelle utvalg inviterer til arrangement på Litteraturhuset i Oslo 22. oktober.

Etter politidrapet på George Floyd 25. mai kokte det over i USA. Fredelige demonstrasjoner og voldelige opptøyer spredte seg som ild i tørt gress. Black Lives Matter-bevegelsen fikk ny aktualitet rundt om i verden, også i Norge.

Er sommerens hendelser starten på en ny æra? Debatten om rasisme og diskriminering har vært opphetet både i tradisjonelle og sosiale medier i tiden etterpå.

Norsk PEN har invitert fire kunnskapsrike personer fra ulike ståsteder til samtale om strukturell rasisme, antirasisme, scenenekt, høyreekstremisme, polarisering, identitetspolitikk og hvite privilegier.

Hit kommer:

  • Kadra Yusuf, tidligere samfunnsdebattant, nå journalist/researcher, NRK
  • Mohamed Abdi, lærer og skribent
  • Danby Choi, redaktør av nettstedet Subjekt
  • Gaute Adela Aastorp Cudjoe, skuespiller, Det norske teatret

Moderator: Elisabeth Eide

Arrangementet er i regi av Norsk PENs litterære utvalg, samt Norsk PENs flerkulturelle utvalg.

Sted: Litteraturhuset, sal Amalie Skram
Tid: 22. oktober klokken 18.00-19.30

Møtet strømmes også direkte på Norsk PENs Facebook-side.

Legal report on Indictment: Turkey v Osman Kavala and others

Kevin Dent QC from the BHRC has had a thorough look at the indictment against Osman Kavala and others in the Gezi Park trial.

This legal report is drafted by Kevin Dent QC as part of the Turkey Indictment Project, established by PEN Norway, and represents an analysis of the indictment in the case of Turkey v Osman Kavala and others, popularly known as the Gezi Park trial.

Download the reports here:

Turkey Indictment Project Gezi Park Indictment_EN

Turkey Indictment Project Gezi Park Indictment_TR

On 29 September 2020, a new indictment was filed against Osman Kavala. On 8 October 2020, this indictment was accepted by the 36th Heavy Criminal Court in Istanbul. The new indictment is similar to the previous one. We will be paying close attention to the new indictment.

This report is a part of PEN Norway’s Turkey Indictment Project. You can see more reports and read about the project here.

The project is funded by the Norwegian Ministry of Foreign Affairs, Swedish Consulate in Istanbul and the Heinrich Böll Foundation.

Kronikk: Frihandel med Kina vil svekke Norges ytringsfrihet

En bilateral frihandelsavtale med Kina vil ikke bare være en stilltiende aksept av menneskerettighetsbrudd i Hongkong og Xinjiang. Den kan også svekke vår egen evne til kritisere slike overgrep.
Trine Angelskår, leder av Norsk PENs Kinautvalg

Dette innlegget sto på trykk i Aftenposten 8. oktober 2020, og ligger på aftenposten.no.

Av: Trine Angelskår, leder av Norsk PENs Kina-utvalg

Bør Norge kun drive handel med land som ligner vårt eget?

Spørsmålet kom fra næringsminister Iselin Nybø (V) under en paneldebatt i regi av Norsk PEN i forrige uke. Det var første gang hun uttalte seg offentlig om de pågående forhandlingene om en bilateral frihandelsavtale med Kina.

Spørsmålet hun stilte, vitner om en skremmende naivitet og uvitenhet om hvilken forhandlingspartner næringsministeren står overfor.

Kina er nemlig i en særstilling sammenlignet med andre ikke-demokratiske land som Norge driver handel med.

Landet regnes i dag av Freedom House og andre organisasjoner som et av verdens minst frie land. Utviklingen har gått i en skremmende negativ retning etter at Xi Jinping ble partileder i 2012.

Her er noen eksempler:

• Da koronaviruset brøt ut i Wuhan i vinter, ble personer som forsøkte å varsle om pandemien, kneblet og straffet av myndighetene.

  • Uigurer og andre minoriteter i Vest-Kina er blitt masseinternert, tvangssterilisert og frarøvet sin egen kultur.
  • Beijing-myndighetene har brutt flere internasjonale avtaler. Avtalen med Storbritannia fra 1987 om å sikre Hongkong stor grad av selvstyre, ble tilsidesatt i sommer. Samtidig ble handelsavtalen med Australia ignorert da Kina innførte 80 prosent toll på flere varer.
  • Land som kritiserer Kina, blir ofte straffet. Bare spør Sverige, som fikk merke Kinas vrede i fjor. Og i august ble Norge truet med konsekvenser dersom årets Nobels fredspris skulle gå til demokratibevegelsen i Hongkong.

Nybø sier at hun har tillit til de kinesiske forhandlerne. «Jeg har som utgangspunkt at folk har en redelighet i forhandlingene», sa hun under debatten.

Hun erkjente riktignok at det er viktig å legge inn mekanismer for tvisteløsning i en eventuell avtale. Men hva skal vi med slike når vi gjentatte ganger har vært vitne til at Kinas ledelse ikke forholder seg til avtaler den har inngått?

Maktforholdet mellom Norge og Kina er asymmetrisk. Vi er små, de er store.

Kinas strategi har i flere år vært å inngå handelsavtaler med enkeltland nettopp fordi forhandlingspartene deres står svakere hver for seg enn om de hadde stått sammen. Dette står i strid med de multilaterale prinsippene som har vært fremmet av FN og norske myndigheter etter andre verdenskrig.

I dag utgjør Norges handel med Kina om lag 12 prosent av vår totale utenlandshandel. Norske myndigheter viser allerede i dag at de nødig kritiserer Kina. Hvordan blir det den dagen handelen utgjør 20 prosent eller 25 prosent?

Vi må ikke, i vår iver etter kortsiktig økonomisk vekst, forhandle bort våre verdier som demokrati, ytringsfrihet, arbeidsrettigheter og likestilling.

For å svare på spørsmålet fra næringsminister Nybø: Nei, vi mener ikke at Norge kun skal drive handel med land som ligner vårt eget. Vi ser imidlertid at en bilateral frihandelsavtale med Kina ikke tjener våre interesser, spesielt når landet går så tydelig i gal retning.

Vi må stå opp for og beskytte de verdiene som vi i Norge anser som grunnleggende og universelle – før det er for sent.

2020 Honduras: Cesario Padilla

PEN Norway’s Writers in Prison Committee urges the Honduran authorities to revoke the sentence of journalist Cesario Alejandro Félix Padilla Figueroa.
Journalist Cesario Alejandro Félix Padilla Figueroa in 2016.

To

Supreme Court of Justice
Lawyer Rolando Argueta Pérez
President of Supreme Court of Justice
Address: Centro Cívico Gubernamental
Boulevard Fuerzas Armadas Tegucigalpa, Honduras

Oslo, October 05th, 2020

Dear
President of Supreme Court of Justice,

The Norwegian Writers in Prison Committee is deeply concerned about the situation of the journalist Cesario Alejandro Félix Padilla Figueroa. The committee will therefore ask the President of Supreme Court of Justice to overturn the conviction of PEN Honduras member Cesario Alejandro Félix Padilla Figueroa, whom PEN International believes is being prosecuted for exercising his rights to freedom of expression and assembly by peacefully participating in and observing student protests.

We will ask for immediately stop in all unlawful surveillance of Padilla Figueroa and investigate his reports of unlawful surveillance.

We will ask for decriminalizing of student protests and allow students to participate in UNAH’s decision-making bodies, and ensure that conflicts within the institution are resolved through inclusive dialogue, in accordance with Article 19 of the ICCPR and Article 13 of the ACHR, to which Honduras is a state party.

We will also ask the president of the supreme court to take all necessary measures to ensure that UNAH students can exercise their right to freedom of expression, including peaceful protest and uphold the Inter-American Commission on Human Rights that affirmed the ‘the right to publicly protest is an essential element of freedom of expression.’

Yours sincerely,

Jørgen Lorentzen
Member of Writers in Prison Committee
PEN Norway

COPY:

The Norwegian Ministry of Foreign Affairs
Embassy of Honduras in Norway

Kina og Norge: Frihandel eller ytringsfrihet? Se debatten

Forhandlingene om en bilateral handelsavtale med Kina har pågått i over et tiår og sies nå å være i sluttfasen. Men hvorfor skal Norge knytte seg sterkere til et land som de siste årene har internert minoritetsgrupper, slått ned på ytringsfriheten i Hongkong, kneblet regimemotstandere og generelt beveget seg i en stadig mer autoritær retning?
Inger Bentzrud, Michael Tetzchner, Torbjørn Færøvik og Nina Meldahl under debatten. Foto: Gerd Johnsen
Tirsdag 29. september møttes næringsminister Iselin Nybø, stortingsrepresentant og nestleder i utenriks- og forsvarskomitéen Michael Tetzchner, seniorrådgiver i Næringslivets Sikkerhetsråd Nina Meldahl, professor emeritus Arne Jon Isachsen og historiker og forfatter Torbjørn Færøvik for å diskutere Norges forhold til Kina. Moderator var Inger Bentzrud.
Møtet var arrangert av Norsk PENs Kina-utvalg. Se opptaket fra seminaret på vår Youtube-kanal.
De siste årene har kinesiske myndigheter også oppført seg på en måte som har forverret forholdet kraftig til andre land, ikke minst Kinas egne naboer. Partiledelsen i Beijing har også brutt en internasjonal avtale om å bevare Hongkong-borgernes særegne politiske rettigheter. I hvilken grad vil Norge kunne bevare et politisk handlingsrom og opprettholde vårt engasjement for menneskerettighetene hvis vi inngår en bilateral handelsavtale med Kina?

Hong Kong: Joint statement from Global Press Associations

We strongly demand the HKPFto scrap the amendment and stop eroding Hongkongers’ rights to basic freedoms, including the freedom of the press and  information.

Global Press Associations joint-statement: The Hong Kong Police Force must scrap the unilateral revision of its definition of media representative in the police general orders to intact the freedom of press in Hong Kong.

On 22th September 2020, the Hong Kong Police Force (HKPF) announced that it will revise the definition of media representatives in its Police General Orders. We strongly oppose the unilateral decision made by the HKPF as it is overruling the current guideline without consulting any press entities in Hong Kong and it is severely hindering the work of frontline journalists in Hong Kong by creating more ambiguity and potential conflicts with the police force at the frontline.  

Under this amendment, any unconventional or free-lanced media workers affiliated with the Hong Kong Journalists Association and Hong Kong Press Photographers Association can potentially be expelled or even arrested from the media zone by HKPF as they have now applied their own ambiguous definition and validation procedure of journalists’ identities.  

By over-ruling the well-established guideline between the Press Association and the HKSAR Information Services Department,  this amendment can unfortunately only be deemed an administrative obstacle for the HKPF to limit the 4th right of media at any controversial scenes.

The United Nations’ 1948 Universal Declaration of Human Rights states that everyone is entitled to have freedom of opinion and expression; which includes freedom to hold opinions without interference, and to seek, receive, and impart information and ideas through any media, regardless of frontiers. Article 27 of the Hong Kong Basic Law also states clearly, which protects the freedom of press in Hong Kong. Hong Kong, once a bastion of press freedom, has dropped from 18th place in 2002 to 80th place in 2020 in the RSF World Press Freedom Index. Our observation concludes that the press freedom in Hong Kong is declining at an accelerated rate since the promulgation of the National Security Law on June 30th 2020.

We strongly demand the HKPFto scrap the amendment and stop eroding Hongkongers’ rights to basic freedoms, including the freedom of the press and  information.

Co-signed by:

Federation of Media Employees’ Trade Unions, Sri Lanka
Federation of Nepali Journalists
Free Media Movement
International Federation of Journalists, Asia-Pasific
International Press Institute (IPI)
Journalists Association of Korea
MEAA
National Union Journalists of Peninsular Malaysia (NUJM)
National Union of Journalists (India)
Norwegian Press Association
Pakistan Federal Union of Journalists
PEN Norway
PFUJ (Pakistan)
Polish Association of Journalists (SDP)
The National Union of Journalists of the Philippines
The Norwegian Union of Journalists/ NJ
Timor Leste Press Union (TLPU)
Union of Journalists in Finland