All posts by Katarina Goldfain Johnsen

Narges Mohammadi kan være smittet av Covid-19. FN-eksperter krever henne løslatt

Den iranske menneskerettighetsaktivisten Narges Mohammadi må løslates.

Æresmedlem i Norsk PEN, Narges Mohammadi, har siden 29. juni vist symptomer på Covid-19. 5. juli mistet hun bevisstheten i fengselet hun holdes i. Hun ble testet 8. juli, men myndighetene har ikke delt testresultatene med Mohammadi.

Nå krever en gruppe med 16 FN-rapportører at Mohammadi løslates i landet som er hardt rammen av koronapandemien. Ekspertene skriver:

“We are extremely concerned for Ms. Mohammadi’s well-being. We previously raised concerns that she and other individuals in Iranian prisons are at great risk if they contract COVID-19 and we called for their immediate release.”

“For those with underlying health conditions, such as Ms. Mohammadi, it may have life-or-death consequences. The Iranian authorities must act now before it is too late,” skriver ekspertene.

Les hele uttalelsen her.

Mohammadi er utdannet fysiker, men er best kjent som journalist og menneskerettighetsforkjemper. Hun er tilknyttet Defenders of Human Rights Center i Iran, et senter startet av Nobels fredsprisvinner Shirin Ebadi.

Mohammadi har jevnlig blitt fengslet som følge av sitt arbeid, og soner nå en dom på 16 års fengsel. Norsk PEN har mange ganger uttrykt bekymring over fengslingen og bedt om at hun blir løslatt.

Asieh Amini, iransk journalist bosatt i Norge, og styremedlem i Norsk PEN, oppfordret i april til å sende brev til Mohammadi i fengsel.

Nancy Herz skal lede Ungdommens ytringsfrihetsråd

Forfatteren vet hvordan det er å ytre seg som ung i den offentlige samtalen: – Vi skal lytte til unges opplevelser og løfte de frem i debatten.
Nancy Herz skal lede Ungdommens ytringsfrihetsråd. Foto: Privat

Av: Katarina Goldfain Johnsen

Nancy Herz, forfatter og menneskerettighetsaktivist, skal lede Ungdommens ytringsfrihetsråd. Rådet er et samarbeidsprosjekt mellom Norsk PEN og Fritt ord, der vi inviterer opp til 15 ungdommer og unge voksne til å si sitt om situasjonen for unges ytringsfrihet i dag.

Utlysningen er ute, med søknadsfrist 1. juli.

– Vi håper unge med ulik bakgrunn, erfaring og engasjement søker seg til Ungdommens ytringsfrihetsråd. Først da får vi et bredt perspektiv på tematikken, det både trenger og ønsker vi, sier Herz.

Skamløs

Herz er for mange kjent som forfatter av boka “Skamløs”, sammen med Sofia Srour og Amina Bile. “De skamløse jentene” startet for alvor debatten om negativ sosial kontroll i mediene, og har siden da mottatt blant annet Fritt ords honnørpris og Skamløsprisen. Herz har engasjert seg i temaer som retten til å leve fritt og ytringsfrihet, og deltar ofte i samfunnsdebatten.

– Jeg sa ja til å lede Ungdommens ytringsfrihetsråd fordi ytringsfrihet står mitt hjerte nærmest. Noen vil kanskje spørre hvorfor vi skal diskutere dette i Norge når vi har det så bra sammenlignet med andre deler av verden. Det er riktig at man ikke blir dømt til døden for å bruke stemmen her, men vi vet likevel at det finnes begrensninger som gjør at noen deltar i større grad enn andre, sier hun og nevner sjikane av minoriteter, kvinner og unge.

Vil ikke delta

Sistnevnte er for eksempel aldersgruppen som deltar minst i den offentlige debatten, viser Medietilsynets undersøkelse om kritisk medieforståelse (2019).  Ungdommens ytringsfrihetsråd skal bruke mye tid på å diskutere hvorfor det er slik. Herz tror sjikane på nett har mye å si.

– Flere forteller meg at de unngår å delta fordi de frykter netthets. Det kjenner også jeg på innimellom. Det er trist når det blir sånn.

– Ikke alle har en organisasjon eller et politisk parti i ryggen, og da kan det føles ensomt å stå fram med sin mening.

Håper på mange deltakere

Herz håper å få til en endring gjennom Ungdommens ytringsfrihetsråd. Rådet skal møtes fire ganger i løpet av høsten 2020 og våren 2020.

– Da vil vi diskutere utfordringer for ytringsfriheten i Norge i dag, dele erfaringer og lære mer fra fagfolk om det å bruke ytringsfriheten. Rådet skal selv være med på å forme mandatet sitt og sluttresultatet. Sammen skal vi prøve å utarbeide konkrete løsninger som gir en mer åpen og inkluderende samfunnsdebatt. Jeg håper det blir givende for deltakerne, sier Herz.

– Hvem kan søke om plass i Ungdommens ytringsfrihetsråd?

– Alle med engasjement! Det er det viktigste man tar med seg inn. At man bryr seg om noe, har brukt eller har lyst til å bruke stemmen sin i samfunnsdebatten.  Jeg oppfordrer alle til å søke, vi skal finne et fellesskap i hverandre og trenger en kombinasjon av ulike stemmer, sier Herz.

– Jeg håper vi sammen i Ungdommens ytringsfrihetsråd klarer å bidra til å løfte fram unge stemmer som tidligere ikke har blitt hørt i mediene. Så håper jeg politikerne og andre samfunnsaktører vil lytte til oss og vise at de tar unge stemmer på alvor, sier Herz.

Utlysningen finner du her. Søknadsfrist er 1. juli, og sammensetningen av Ungdommens ytringsfrihetsråd vil være klar i første halvdel av august.

Ilham Tohti

Ilham Tohti

Ilham Tohti.

The Uighur economist and writer Ilham Tohti (b. 1969) has for many years been a sharp critic of the differential treatment the Muslim minority he belongs to in China. He has called for cooperation between central authorities and regional minorities.In 2006, he founded the uighurbiz.net website to promote reconciliation between Uighurs and China’s majority population. In January 2014, Tohti was arrested, and later sentenced to life imprisonment, for allegedly “separatism”.In April of that year, for sharp protests from the Chinese authorities, he was awarded the PEN / Barbara Goldsmith Freedom to Write Award for his long-standing commitment.

Alexander Leborg, member of Writers in Prison Committee, PEN Norway

İlhan Sami Çomak

Ilhan Sami Çomak.

İlhan Sami Çomak

When the 21-year-old Turkish geography student Ilhan Çomak was arrested in 1994 in connection with a peaceful demonstration against the Turkish government’s treatment of Kurds, he had couldn’t have any idea of what to expect. Today, 26 years later, he is still serving a life sentence.

Over the years, PEN International and other organizations, groups and individuals throughout Europe have appealed to the Turkish authorities for his release, every action fell on deaf ears. Ilhan Çomak is still locked up.

Early in captivity, Çomak began writing poetry. Several of the poems have been translated into English by Welsh poet Caroline Stockford, who is also PEN Norway’s Turkey Adviser. In total, he has published eight books. They show a rare level of linguistic talent.

In March, Çomak wrote a letter to everyone who had supported the campaign for his release, reflecting on what it means that he, as a 47-year-old, says, has been incarcerated for more than half his life. It is striking how little hatred and bitterness this text exudes. Rather, it is a radiance of energy that conveys an impassable and indomitable fascination with life’s small and great wonders, as well as a longing to once again be out in the open and participate in daily life.

As he says: “I long to see vineyards in bloom, I long to get out into streets where children climb over garden walls to skip school, I long for rivers that run out of maps.”Such strength, resilience and imagination create great poetry

Øivind Hånes, Chair Writers in Prison Committee, PEN Norway

 

New honorary members of PEN Norway: İlhan Sami Çomak and Ilham Tohti

PEN Norway has appointed two new honorary members. Honorary members are appointed upon the recommendation of the Writers in Prison Committee. When new honorary memberships are appointed, it means that we are committed to paying close attention to their cases.

11 June 2020, the board of PEN Norway appointed Ilham Tohti and İlhan Sami Çomak as new honorary members, upon the request by the Writers of Prison Committee in PEN Norway.

Ilhan Sami Çomak.

İlhan Sami Çomak

When the 21-year-old Turkish geography student Ilhan Çomak was arrested in 1994 in connection with a peaceful demonstration against the Turkish government’s treatment of Kurds, he had couldn’t have any idea of what to expect. Today, 26 years later, he is still serving a life sentence. Over the years, PEN International and other organizations, groups and individuals throughout Europe have appealed to the Turkish authorities for his release, every action fell on deaf ears. Ilhan Çomak is still locked up.Early in captivity, Çomak began writing poetry. Several of the poems have been translated into English by Welsh poet Caroline Stockford, who is also PEN Norway’s Turkey Adviser. In total, he has published eight books. They show a rare level of linguistic talent.In March, Çomak wrote a letter to everyone who had supported the campaign for his release, reflecting on what it means that he, as a 47-year-old, says, has been incarcerated for more than half his life. It is striking how little hatred and bitterness this text exudes. Rather, it is a radiance of energy that conveys an impassable and indomitable fascination with life’s small and great wonders, as well as a longing to once again be out in the open and participate in daily life. As he says: “I long to see vineyards in bloom, I long to get out into streets where children climb over garden walls to skip school, I long for rivers that run out of maps.”Such strength, resilience and imagination create great poetry Øivind Hånes, Chair Writers in Prison Committee, PEN Norway

Ilham Tohti.

Ilham Tohti

The Uighur economist and writer Ilham Tohti (b. 1969) has for many years been a sharp critic of the differential treatment the Muslim minority he belongs to in China. He has called for cooperation between central authorities and regional minorities.In 2006, he founded the uighurbiz.net website to promote reconciliation between Uighurs and China’s majority population. In January 2014, Tohti was arrested, and later sentenced to life imprisonment, for allegedly “separatism”.In April of that year, for sharp protests from the Chinese authorities, he was awarded the PEN / Barbara Goldsmith Freedom to Write Award for his long-standing commitment. Alexander Leborg, member of Writers in Prison Committee, PEN Norway

Sveriges håndtering av korona: Var det lov å være uenig?

Norsk PEN inviterer til videomøte med styreleder Kjersti Løken Stavrum og Svenska PENs styreleder Jesper Bengtsson. Tema er landenes ulike håndtering av korona, og hvordan dette har påvirket ytringsfriheten.
Smittekartet fra den tyske folkehelseinstituttet viser hvor annerledes koronakrisen ser ut i Sverige kontra andre europeiske land.

Tid: Onsdag 24. juni klokken 14.00
Sted: Youtube og Facebook

Åpne barer og kontorlandskap har vært virkeligheten i Sverige denne våren. Kontrasten er stor til Norge, der vi har tilbrakt tiden hver for oss, tvunget inn i strenge kohorter og minimert samværet med andre. Har landenes ulike håndtering av koronakrisen fått konsekvenser for ytringsfriheten?

I en videosamtale mellom Norsk PENs styreleder Kjersti Løken Stavrum og Svenska PENs styreleder Jesper Bengtsson skal vi få høre mer om nettopp det.

Sverige har nå Europas høyeste antall smittetilfeller per innbygger. Så atskilt som nå har våre naboland knapt vært før i historien. I skrivende stund er Gotland eneste område hos ‘söta bror’ som regnes som trygt nok til at nordmenn får besøke det.

Kunne man si imot den svenske strategien da det blåste som verst? Er det åpent for kritikk av valgene de styrende har tatt? Og hva med Norge – diskuterte vi egentlig noen gang hytteforbudet høyt nok?

Samtalen ledes av Kai Sibbern, nestleder i Norsk PEN.

Unblock Özgürüz, stop the harassment of Can Dündar

PEN Norway and 38 civil society organisations deplore decision to block Özgürüz and call for an end to the harassment of Can Dündar.
Can Dündar is the head of the radio station Özgürüz, which has been banned by Turkish authorities.

19 June 2020 – PEN Norway and 38 civil society organisations deplore the decision by a Turkish court to ban access to Germany-based online radio station Özgürüz (‘We Are Free’), which is headed by Can Dündar. We call on the Turkish authorities to reverse the decision, to stop the harassment of Dündar and to reform the country’s laws and judicial practice so that internet freedom can be guaranteed.

On 16 June, the Ankara 4th Criminal Court of the Peace banned access to the station and its website ozguruz20.org at the request of the Radio and Television Supreme Council (Radyo ve Televizyon Üst Kurulu, RTÜK), which apparently argued that the station was streaming radio illegally and reporting and streaming content against Turkey. RTÜK in an unofficial statement calls Dündar a ‘fugitive FETÖ suspect’ and refers to his trial over disclosing state documents and information and obtaining secret information for the purpose of espionage, although the latter charge was dismissed.

Dündar, a former editor-in-chief of Cumhuriyet newspaper, said in response: ‘The Government, especially in the recent period, has taken control of information sources like the Turkish Statistical Institute and a huge portion of the news media; however it could not oversee media organisations like Özgürüz Radyo streaming freely from exile.’ He also announced that the radio will continue to broadcast on ozguruz21.org.

Internet freedom in Turkey is under sustained attack from the government and the routine unlawful blocking of websites, where this is not strictly necessary and proportionate to a legitimate objective, encroaches on the already limited space for independent media and dissenting voices.

Dündar has been the victim of judicial harassment by the Turkish authorities since 2015, with several criminal procedures on-going. He was detained between 26 November 2015 and 26 February 2016, and has been living in exile in Germany since December 2016. Özgürüz has been repeatedly blocked by the Turkish authorities in the past, including in January 2017, before it had started publishing news.

Signed:
PEN International
Albanian PEN
ARTICLE 19
Articolo 21
Association of European Journalists English PEN
Estonian PEN
European Centre for Press and Media Freedom (ECPMF) Freedom House
German PEN
Hungarian PEN
Independent Chinese PEN Centre
Index on Censorship
International Federation of Journalists (IFJ) International Press Institute (IPI)
Irish PEN / Freedom to Write Campaign
Japan PEN Club
Latvia PEN
Osservatorio Balcani e Caucaso Transeuropa (OBCT) PEN Canada
PEN Centre of Bosnia and Herzegovina
PEN Eritrea
PEN Lebanon
PEN Melbourne
PEN Norway
PEN Québec
PEN Suisse Romand
PEN Turkey
PEN Uganda
PEN Venezuela
PEN Vietnam
Romanian PEN
San Miguel PEN
Scottish PEN
South East Europe Media Organisation (SEEMO) Swedish PEN
Swiss-German PEN
Trieste PEN
Wales PEN Cymru

Gratulerer med viktig talerstol! Norsk PEN forventer at Norge blir en klar stemme for ytringsfriheten

Norsk PEN gratulerer Norge med plassen i FNs sikkerhetsråd. Dette er en unik mulighet til å videreføre Norges arbeid for ytringsfrihet og pressefrihet.
Norsk PEN gratulerer Norge med plass i FNs sikkerhetsråd, og minner om ansvaret med å fremme ytringsfrihet fra en viktig talerstol. Foto: UN Photo/Evan Schneider / UD

Ytringsfriheten og retten til fri og sikker informasjon er under stadig press i verden. Norge ligger for fjerde år på toppen av Reportere Uten Grensers Pressefrihetsindeks, det er en posisjon som forplikter utover våre egne grenser. Plassen i sikkerhetsrådet må brukes til å fremme ytrings- og pressefriheten.

Utenriksdepartementet uttalte i forbindelse med sikkerhetsrådskampanjen at «Norges forsvar for menneskerettighetene er helt sentralt i vår utenrikspolitikk. Slik har det alltid vært, og slik vil det fortsette å være.» Vi forventer at Norge følger opp, og fremmer grunnleggende menneskerettigheter i sikkerhetsrådet. Også i møte med stormakter som Kina, Russland og nyinnvalgte India.

Norsk PEN har store forventninger til Norges bidrag med å jobbe for en forståelse for betydningen av pressefrihet og ytringsfrihet i verden, og at Norge blir en tydelig stemme for demokrati, menneskeverd og frihet.

Norsk PEN imøteser resultatene av Norges menneskerettighetsarbeid i Sikkerhetsrådet. Vi vil følge arbeidet tett.

2020 Cuba: Roberto de Jesús Quiñones Haces

Den cubanske journalisten, poeten og advokaten Roberto de Jesús Quiñones Haces må løslates fra fengsel, krever Norsk PENs komité for fengslede forfattere.
Roberto de Jesús Quiñones Haces

Sr. Miguel Díaz-Canel
Hidalgo
Esquina 6. Plaza de la Revolución
La Habana CP 10400
Cuba

Dear Mr. President,

The Norwegian Writers in Prison Committee is expressing serious concern for the health of poet, lawyer and independent journalist Roberto de Jesús Quiñones Haces. He was detained and beaten by state agents on April 22nd 2019 while covering a trial for the news website CubaNet. Quiñones Haces was reportedly released five days later and fined for conduct during his detention, which they alleged, constituted ‘disobedience’ and ‘resistance.’

After refusing to pay the fine, Quiñones Haces was sentenced to one year in prison in August 7th 2019. Although he did present evidence in favour of his case and requested a new trial, the Court rejected both the evidence and the request for a new trial and on September 11th 2019, Quiñones was detained.

During his imprisonment, 63 years old Quiñones Haces has developed health problems due to the conditions of detention. He is particularly at risk from Covid-19, and is, according to his family, currently being detained in a small prison cell with at least 17 other prisoners. He has also reported being threatened because of his articles and letters.

We are calling for the immediate and unconditional release of Roberto de Jesús Quiñones Haces.

On behalf of the Norwegian Writers in Prison Committee,

Alexander Leborg
author and translator

 

Ny sikkerhetslov truer Hongkongs ytringsfrihet, advarer PEN i Skandinavia

Norsk, Svensk og Dansk PEN oppfordrer regjeringene i de tre landene til å legge frem en felles fordømmelse av det nye lovverket som er skapt for å undergrave Hongkongs selvstyre og kneble hongkongeres ytringsfrihet.

PEN-sentrene i Skandinavia ber om kraftigere reaksjon fra våre respektive land mot den nye sikkerhetsloven i Hongkong.

Norsk, Svensk og Dansk PEN reagerer i en felles uttalelse på Kinas brudd på “ett land, to systemer”-avtalen med den nye loven. Vi ber om at statslederne i alle de tre landene reagerer overfor Kina med å fordømme sikkerhetsloven.

Les hele uttalelsen fra PEN i Skandinavia:

Ny sikkerhetslov truer Hongkongs ytringsfrihet, advarer PEN i Skandinavia

Kinas lovgivende forsamling, Den nasjonale folkekongressen, godkjente 28. mai planen om å vedta en sikkerhetslov for Hongkong. Vedtaket har skapt sterke reaksjoner på mange hold, ikke minst fra Hongkongs egen befolkning. Den britiske reaksjonen har vært spesielt sterk. Hongkong var en britisk koloni fram til 1997. Kina og Storbritannia ble enige om at Hongkong skulle få status som selvstyrt region i den kinesiske folkerepublikken, og at Hongkong skulle få beholde sitt økonomiske og politiske system i 50 år etter overdragelsen – det vil si fram til 2047.

Ordningen ble kalt «Ett land – to systemer».

Med den nye sikkerhetsloven bryter kinesiske myndighetene denne avtalen. Dette er bakgrunnen for den uro som har hjemsøkt regionen i de senere år. Innbyggerne fikk forsikringer om at de skulle få beholde sine friheter, men opplever i stedet at Kina til stadighet griper inn i styre og stell og gradvis snevrer inn deres ytringsrom. Forfattere, kunstnere, journalister og akademikere føler seg nå utrygge. I 2016 ble flere bokhandlere bortført av kinesiske sikkerhetsagenter, den svensk-kinesiske bokhandleren og forleggeren Gui Minhai sitter fortsatt fengslet i Kina og ble dømt til ti års fengsel i februar i år. Hongkongs store akademiske miljø møtes også av kinesiske krav om å vise «ansvar» og å opptre «patriotisk». 

Det nye lovverket skal forhindre «separatisme», «oppvigleri», «terrorisme», «forræderi» og «utenlandsk innblanding». Kina får i tillegg opprette sine egne sikkerhetsorganer i Hongkong. Ved hjelp av ny teknologi vil ledelsen i Beijing kunne overvåke hver enkelt innbygger i den tidligere kronkolonien.

Norsk PEN, Svensk PEN og Dansk PEN er sterkt bekymret for utviklingen i Hongkong og konsekvensene av den nye loven. Vi står solidarisk med alle som jobber for det frie ord i Hongkong.

I tillegg til Storbritannia har EU og et stort antall andre land, som USA, Canada og Australia, tatt klar avstand fra Kinas forsøk på å undergrave Hongkongs selvstyre.

Norsk, Svensk og Dansk PEN oppfordrer regjeringene i de tre landene til å legge frem en felles fordømmelse av det nye lovverket som er skapt for å undergrave Hongkongs selvstyre og kneble hongkongeres ytringsfrihet.

Kjersti Løken Stavrum, leder Norsk PEN
Per Øhrgaard, leder Dansk PEN
Jesper Bengtsson, leder Svensk PEN