All posts by Katarina Goldfain Johnsen

20. mai: Fem trender som truer journalistikken (digitalt arrangement)

Hvordan står det egentlig til med pressefriheten i 2020?
Christophe Deloire snakker med Norsk PENs Thomas Spence om journalistikken framover.

Når: 20. mai klokken 20.00
Hvor: Facebook og Youtube

Vi spør en av de som kjenner feltet best: Christophe Deloire, franskmannen som leder Reportere uten grenser (RSF).

Organisasjonen publiserer årlig en pressefrihetsindeks som forteller oss om journalisters arbeid og journalistikkens vilkår over hele verden. Norge og de andre nordiske landene troner på toppen av lista, mens Nord-Korea, Kina, Turkmenistan og Eritrea ligger på bunnen. Hvordan blir et land gode på pressefrihet, og hvordan blir man dårligere?

Ved inngangen til et nytt tiår advarer nå RSF mot flere trender som truer journalistikken på 2020-tallet. Tillitskriser, flere autoritære styresmakter og mindre demokrati. I tillegg kom krisen: En pandemi som allerede har fått enorme konsekvenser for friheten i våre liv. Hvordan har koronakrisen preget journalistikken i verden? Og hva vil skje i journalistikken de neste ti årene? Vi får svar den 20. mai.

Thomas Spence, leder av Norsk PENs medieutvalg og journalist i Aftenposten, intervjuer RSFs Christophe Deloire.

Lenke til samtalen kommer i Facebook-arrangementet og på Norsk PENs Youtube-kanal. Følg oss, så får du varsel om arrangementet!

2020 Aserbajdsjan: Elchin Mammad

We call on the Azerbaijani authorities to free reporter and lawyer Elchin Mammad.
Elchin Mammad. Photo: Elchin Mammad’s Facebook page.

President of Azerbaijan
Ilham Aliyev

19 Istiqlaliyyat Street
Baku AZ1066
Azerbaijan


PEN International and The Norwegian Writers in Prison Committee hereby urge Azerbaijani authorities to immediately and unconditionally release reporter and lawyer Elchin Mammad.

Human rights lawyer and journalist Mammad was arrested in his home on March 30th, only days after he published a critical report on the human rights’ situation in Azerbaijan. He was arrested on alleged charges of jewellery theft.

Elchin Mammad has faced harassment and intimidation by the authorities several times in the past. This prosecution fits a pattern of targeting critical voices with politically motivated arrests on spurious charges. We believe that Mammad’s recent arrest and detention is politically motivated. We worry for his situation and his health in regards to imprisonment during the covid-19 outbreak.

We therefore ask that you immediately release Elchin Mammad.

We furthermore call on Azerbaijani authorities to stop the persecution of journalists and human rights defenders, and to immediately release all those held in prison for having exercised their rights to freedom of opinion and expression.

Yours sincerely,

Mari Moen Holsve

Member of Writers in Prison Committee
Norwegian PEN

Nytt styre i Norsk PEN

Årsmøtet i annerledesåret 2020 er gjennomført, og Norsk PEN har fått nytt styre.
Norsk PENs styre i 2020-2021 består av: Kjersti Løken Stavrum, Kai Sibbern, Gerd Johnsen, Arne Svingen, Kai Eide, Asieh Amini, Ingeborg Senneset, Øivind Hånes, og Agnete G. Haaland. Varamedlemmer er Nazneen Khan-Østrem, Teresa Grøtan og Lars Gule.

Norsk PEN gjennomførte årsmøtet 2020 digitalt den 6. mai. Medlemmer av Norsk PEN kunne avgi sin stemme gjennom et skjema her på nettsiden til Norsk PEN.

Alle styremedlemmer som ønsket gjenvalg ble gjenvalgt, og nye styremedlemmer ble valgt inn:

  • Kai Sibbern er ny nestleder i Norsk PEN. Sibbern har sittet i styret i PEN siden 2018, og var tidligere journalist i NRK i over 40 år. Der har han blant annet ledet Dagsnytt 18 og Verdibørsen. Sibbern er utdannet jurist.
  • Agnete G. Haaland er nytt styremedlem. Haaland er skuespiller, og har tidligere vært leder for Den Nationale Scene i Bergen.
  • Gerd Johnsen er nytt styremedlem. Johnsen har vært varamedlem til styret i forrige periode. Hun er til daglig forlagssjef i Res Publica.
  • Nazneen Khan-Østrem er nytt varamedlem til styret. Khan-Østrem er til daglig forlagsredaktør for dokumentar i Aschehoug forlag.

Styret i Norsk PEN 2020-2021 består av Kjersti Løken Stavrum (leder), Kai Sibbern (nestleder), Gerd Johnsen, Ingeborg Senneset, Kai Eide, Asieh Amini, Arne Svingen, Agnete G. Haaland og Øivind Hånes. Varamedlemmer er Teresa Grøtan, Nazneen Khan-Østrem og Lars Gule.

Tusen takk til avtroppende nestleder Rune Ottosen og avtroppende styremedlem Trygve Åslund for god innsats over mange år.

Takk til alle medlemmer som deltok på digitalt årsmøte.

Vi gleder oss til å ta fatt på nytt år med nytt styre – og er klare til å brette opp ermene for ytringsfrihet.

Ungarn: Falske nyheter, knebling av pressen og jødiske forfattere ut av pensum

I anledning pressefrihetens dag møtte Norsk PENs medieutvalg Ungarns ambassadør Anna Mária Sikó for å snakke om den foruroligende utviklingen for presse- og ytringsfriheten i landet.
Norsk PEN er sammen med mange andre menneskerettighetsorganisasjoner bekymret for utviklingen i Ungarn. 
På to år har Ungarn falt 16 plasser på Reportere uten grensers pressefrihetsindeks. Blant funnene organisasjonen har gjort, nevnes at journalister utestenges fra regjeringens pressekonferanser, regjeringen snakker ikke med kritiske medier og et nytt medieråd med medlemmer nominert av det styrende partiet Fidesz avgjør hvem som får lisenser til å kringkaste nyheter.
Norsk PENs medieutvalg, ved leder Thomas Spence, Kjersti Løken Stavrum og Annette Groth, møtte mandag 4. mai Ungarns ambassadør Anna Mária Sikó for å overbringe våre bekymringer. Du kan lese ambassadørens svar i slutten av denne saken.
Vi tok opp:
 
  • Den nye loven som strammer inn i pressens allerede vanskelige vilkår i landet. Loven forbyr “falske nyheter”, og gir statsministeren og regjeringen fullmakt til å bestemme hvilke nyheter som skal forbys.
  • Fjerningen av jødiske forfattere fra pensum i skolene. Nobelprisvinner Imre Kertész er en av forfatterne som nå er fjernet for å gi plass til “mer patriotisk innhold”.
  • Mangfold i medieeierskapet. At mediene eies av personer og organisasjoner nær statsminister Viktor Orbán underminerer legitimiteten i den frie pressen.

Vi takker for at ambassadøren tok imot besøket, og ber henne viderebringe våre bekymringer til den ungarske regjeringen.

Les hele brevet fra Norsk PEN her: Letter to the Ambassador of Hungary 4 May 2020

Ambassadøren har svart på våre bekymringer i et brev du finner nederst i denne saken. Her skriver hun blant annet:

“I would like to first and foremost thank you for accepting my invitation and for participating in an open-minded and honest discussion about my country. We appreciate the interest in Hungary and the appetite for news about it. However, we would appreciate it even more if the discussion about Hungary and the Hungarian Government would include all sides not just the critiques, and if it was based more on facts than impressions and feelings”

 
Medieutvalget i Norsk PEN består av leder Thomas Spence, Kjersti Løken Stavrum, Annette Groth og Mina Liavik Karlsen.

6. mai: Hva skjer i Hong Kong? Med Jason Y. Ng (digitalt arrangement)

Forfatter Jason Y. Ng tar oss med til virkeligheten i Hong Kong under koronakrisa.


English version below.

Se samtalen på Facebook eller Youtube.

I begynnelsen av februar møttes Norsk PEN-leder Kjersti Løken Stavrum og forfatter Jason Y. Ng til en samtale om Hong Kong under Bergen International Literary Festival. Der diskuterte de voldsomme opptøyer, kravene fra demonstrantene og motstanden mot et Kina som stadig griper hardere tak om Hong Kongs selvstyre.

Siden har vi hørt lite fra den lille øygruppen utenfor Kinas sørøstkyst. Men hva skjer egentlig i Hong Kong nå? Hva har hendt etter at demonstrasjonene la seg? Og hva har korona fått å si for ytringsfriheten? Vi skal bli litt klokere etter praten med Jason Y. Ng.

Om deltakerne:

  • Jason Y. Ng er en prisbelønt forfatter, aktivist og den første lederen av PEN Hong Kong. Han har skrevet flere bøker om Hong Kong, og bidrar jevnlig med spalter for The Guardian og South China Morning Post. I 2011 ble Ng kåret til Årets mann av ELLE Hong Kong.
  • Kjersti Løken Stavrum er leder for Norsk PEN, direktør for Stiftelsen Tinius og Blommenholm Industrier og leder for Regjeringens ytringsfrihetskommisjon. Tidligere journalist og redaktør. I desember 2019 reiste hun til Hong Kong for å se situasjonen på nært hold.

//

Jason Y. Ng brings us the real Hong Kong.

In the beginning of February, Norwegian PEN President Kjersti Løken Stavrum and author and activist Jason Y. Ng met for a conversation on Hong Kong during Bergen International Literary Festival. They discussed massive rallies, the demands of the protesters and resistance against a China that is only becoming more aggressive against Hong Kong’s separate governing system.

Today, February feels like a long time ago. We have heard little about the events here since then. So what is actually happening in Hong Kong now? What happened after the demonstrations? And how has the COVID-19 situation affected freedom of speech? We will know more after this webtalk.

About the participants:

  • Jason Y. Ng is an author, activist and the first President of PEN Hong Kong. He is a columnist for The Guardian and South China Morning Post. In 2011 he was named Man of the Year by ELLE Hong Kong, and the two first books fo the Hong Kong trilogy were awarded with the Harvard Book Award.
  • Kjersti Løken Stavrum is the President of Norwegian PEN, CEO of Tinius Trust and Blommenholm Industrier and head of the Norwegian Government’s commission on freedom of speech. Former journalist and editor. In December 2019 she went to Hong Kong to see the situation up close.

Årsmøte i Norsk PEN 6. mai

Historiens første digitale årsmøte i Norsk PEN går av stabelen 6. mai. Alle medlemmer kan være med på å avgi sin stemme.
Norsk PEN inviterer sine medlemmer til å delta på årets årsmøte digitalt den 6. mai.

Under følger informasjom om årsmøtet. Grunnet den ekstraordinære korona-situasjonen blir årsmøtet avholdt digitalt. Stemmer kan avgis via PC eller mobiltelefon.

Alle medlemmer i Norsk PEN skal ha mottatt innkalling og dagsorden på e-post (22. april) med ytterligere instruksjoner for stemmegiving. Hvis denne e-posten ikke har nådd deg, kontakt Hege Newth på hege@norskpen.no.

Få også med deg årets årsmøteprogram klokken 18.00: Hva skjer i Hong Kong? Samtale med Jason Y. Ng.

Dagsorden Norsk PENs årsmøte

  1. Godkjenning av innkalling og dagsorden
  2. Godkjenning av Norsk PENs årsmelding 2019
  3. Godkjenning av revidert regnskap for 2019
  4. Valg (innstilling vedlagt)
    a. Valg av nestleder og styremedlemmer
    b. Valg av leder av Komité for fengslede forfattere
    c. Valg av valgkomite

Lenke til valgskjema oversendes medlemmer tirsdag 5. mai. Det er mulig å avgi stemme inntil onsdag 6. mai kl 18.00, da stenges valgskjemaet.

Fire anbefalinger fra oss til EU. Medieloven bør bli bedre

Drapene på den maltesiske journalisten Daphne Caruana Galizia og slovakiske Ján Kuciak de siste årene må være en vekker. 23 pressefrihetsorganisasjoner ber EU sikre mediefrihet og -mangfold i alle medlemsland.
Rexommendations from 23 press freedom organizations to the European Commission.

Les alle anbefalingene på engelsk her.

23 pressefrihetsorganisasjoner, inkludert Norsk PEN og PEN International, har sluttet seg til en uttalelse om styrking av EUs medielov. Vi kommer med fire anbefalinger til EU-kommissærer om hvordan loven kan bli bedre.

Flere journalister i EU-land har blitt truet. Skribenter møter sensur, trakassering og fysisk vold for arbeidet de gjør. De grusomme drapene på Galizia og Kuciak viste med all tydelighet hvor farlig det i noen land kan være å arbeide som journalist.

Anbefalingene fra de 23 organisasjonene vil gjøre loven bedre rustet for utfordringer i flere EU-stater. Gjennom å følge anbefalingene vil loven bli mer presis, inkluderende og representativ for truslene journalister i flere EU-land møter i dag.

De fire anbefalingene kan du lese i dybden her. Anbefalingene er skrevet på engelsk.

Les mer om initiativet fra Free Press Unlimited.

Organisasjonene som har tilsluttet seg anbefalingene: 

  • ActiveWatch
  • Association Mondiale des Radiodiffuseurs Communautaires Europe (AMARC Europe)
  • Archiwum Osiatyńskiego
  • ARTICLE 19
  • Budapest Centre for Independent Journalism (CIJ)
  • Committee to Protect Journalists (CPJ)
  • Daphne Caruana Galizia Foundation
  • DW Akademie
  • European Centre for Press and Media Freedom (ECPMF)
  • European Federation of Journalists (EFJ)
  • Free Press Unlimited (FPU)
  • Gazeta Wyborcza Foundation
  • Global Forum for Media Development (GFMD)
  • Hungarian Civil Liberties Union (HCLU)
  • IFEX
  • International Press Institute (IPI)
  • Media Diversity Institute (MDI)
  • Netherlands Helsinki Committee (NHC)
  • Norsk PEN
  • PEN International
  • Reporters Without Borders (RSF)
  • South East Europe Media Organisation (SEEMO)
  • South East European Network for Professionalization of Media (SEENPM)
  • Stichting Democracy & Media

904 days in prison: Free the political hostage Osman Kavala

Norwegian PEN President calls for Turkish civil society leader Kavala to be released from 904 days’ detention.
Den tyrkiske filantropen og aktivisten Osman Kavala ble arrestert 1. november 2017. Foto: Bianet

As of today, the civil society leader Osman Kavala has been in prison, in pre-trial detention for 904 days. Although he was acquitted of the fantastic charges in the Gezi case on February 19th 2020, he was rearrested that night and remains in prison in Silivri, Istanbul. The prosecutor of the Republic is now preparing a new indictment for a case against Kavala on espionage charges. The prosecutor is trying to infer that the Open Society Foundation grants to Turkey were used by Kavala to use overseas finance an attempt to destroy the Turkish constitutional order The Prosecutor for the Republic took over 1.5 years to prepare the indictment in the Gezi trial. To all the independent observers, public, lawyers, indeed anyone who followed the Gezi case it is clear that there is no justifiable legal reasoning behind any of the charges against Kavala. He is being held as a political hostage by the current regime. The European Court ruled strongly on December 10th, 2019, while Kavala was a defendant in the Gezi trial, that his incarceration was both politically motivated and a clear infringement of his rights to liberty and security and hist right to a fair trial.

Norwegian PEN monitored all 6 public hearings of the Gezi trial in Silivri prison in 2019 and 2020.

We call upon the government of Turkey to drop this charade and to uphold the rule of law.  Osman Kavala must be released immediately. His pretrial detention is illegal, unjustified and in light of the current threats to prisoners posed by the COVID-19 virus, is a danger to his health. Kavala is a civil society leader whose foundation has enabled hundreds of art and literature projects to be realised, forging artistic friendships between Turkey and Europe. The nationalist element in Turkey’s government seem to see any cooperation with Europe as suspicious, and yet Turkey’s judicial system itself benefits from European Commission grants for training in human rights and other areas.

Kavala must be freed forthwith and compensated for the 904 days stolen from him. We will continue to monitor the current bogus case against him and will study the forthcoming indictment very closely. The fact that there are so few media sources that are able to hold the government to account goes to show the press freedom is still a critical concern in Turkey. We call for the restoration of the rule of law and for press freedom in Turkey and for the release on bail of all political prisoners during the current pandemic. Free Osman Kavala.

What can you do? Write to Osman with a few words of support: 

Osman Kavala
Silivri Kapalı Ceza İnfaz Kurumu
9 No’lu Cezaevi, A-7 / C 59
34570, Silivri/Istanbul
TURKEY

Please only include words of support for Kavala in your letter, as political messages are usually censored by the prison.

Read more about Osman Kavala on the campaign site

Ytringsfrihet er sunn medisin i krisetider

Trenger vi mer eller mindre ytringsfrihet nå? Svaret bør være opplagt.
Norsk PENs styreleder: Kjersti Løken Stavrum. Foto: Tinius Trust

Av Kjersti Løken Stavrum
Leder av Norsk PEN

Det tyrkiske politiet kom om natten. De gjør alltid det, helst i grålysningen. Denne gangen var det İsmet Çiğit de var ute etter, redaktøren i lokalavisen i Kocaeli sørøst for Istanbul. Çiğit ble fraktet ut av hjemmet sitt i håndjern, men ble løslatt da han forklarte at det hele var en feil. Det var ikke han som hadde skrevet nyhetene om koronaspredningen. Da pågrep politiet kollegaen hans i stedet.

Etter at de to ble hektet av politiet, skriver ikke avisen lenger nyheter om koronasmitten.

– Jeg vet at nyhetene vi publiserte var korrekte, sier Çiğit til nettstedet bianet.org. – Men heretter formidler vi bare de offisielle uttalelsene fra myndighetene.

Det finnes ingen vinnere etter en slik hendelse. Det finnes bare fravær av informasjon – og uheldige, i verste fall dødelige konsekvenser som følge av det. Kanskje trodde noen i et glimt av galskap at det hjalp makt og myndighet å sensurere informasjonen, å undertrykke det faktum at folk blir smittet, syke og dør. Som om folk ikke observerer, tenker og snakker sammen.

Det var for øvrig ikke første gang redaktør İsmet Çiğit fikk politiet etter seg. Men det var første gang de kom om natten, til ham. Slikt setter ofte varige spor hos journalister som til vanlig jakter på sannheten.

Medisinen er frie medier

Det har vært flere tilløp til alt fra misnøye med frie ytringer til direkte anslag mot ytringsfriheten i koronaens tid. I Ungarn er en ny, vidtgående fullmaktslov på trappene. I Israel overvåkes mobiltelefoner for å straffe dem som bryter karantener. Og i Tyrkia er eksempelet med redaktør Çiğit bare ett av mange nedslag mot ytringsfriheten under dekke av koronakrisen.

Europarådet rykket nylig ut med en glassklar melding om hvilken rolle ytringsfrihet har i den krisen vi gjennomlever. En medisin i krisetider er frie mediers rapportering, skriver Europarådets ekspertkomité for «media environment and reform», og understreker at tilgangen på fri informasjon er nødvendig for å skape toleranse og forståelse.

Europarådet viser for øvrig til at de allerede for 13 år siden laget retningslinjer for å beskytte ytringsfriheten i krisetider. Fordi kriser truer folks liv og friheter, og fordi myndigheter har en tendens til å bli bekymret for samfunnets overlevelsesevne, vil de bli fristet til å legge restriksjoner på ytringsfriheten for å bøte på krisen.

Kinas sensur eskalerte krisen

I romjulen publiserte den engelskspråklige Hong Kong-baserte avisen South China Morning Post en unnselig sak om et virus som hadde dukket opp i Kina. Jeg satt på en kafé i den tidligere britiske kolonien og leste avisen nøye, fordi jeg hadde god tid. Ellers ville jeg kanskje ikke registrert saken. På dette tidspunktet hadde viruset vært i virksomhet i seks uker.

Nå, tre måneder senere, er hele verden sendt hjem for å redde dem som reddes kan. Det er et avgjørende spørsmål om vi hadde vært i denne situasjonen hvis kineserne hadde hatt ytringsfrihet.

De første legene som varslet om viruset i Wuhan ble anholdt av politiet og forsøkt hindret i å opplyse om den dødelige sykdommen. Det må vi protestere mot. Ytringsfrihet forbindes kanskje oftest med friheten til å si hva vi mener. Men den er like mye friheten og retten vi har til å motta informasjon usensurert og ubegrenset.

Må få forsikring fra Kina

Vi er nødt til å få en forsikring fra kinesiske myndigheter om at neste gang – for det kommer en neste gang – de oppdager et virus, så er vi ikke fornøyd med å få tilsendt munnbind i etterkant. Vi vil ha den nødvendige og naturlige informasjon så raskt som mulig. Slik at vi kan ta forholdsregler før krisen er et faktum og økonomien også må legges i respirator.

Vi må føle oss trygge på at også kinesiske myndigheter har erfart at sensur ikke bare fratar enkeltmennesker en etablert menneskerettighet, men at den også tar liv og helse.

Kritikk er et sunnhetssymptom

Som samfunn må vi også i kriser stå opp for ytringsfriheten. Slik juridiske eksperter her til lands gjorde da de fritt og uhemmet gikk imot Regjeringens første hasteforslag til unntaksregler. Det var betryggende å se hvordan maktfordelingsprinsippet fungerte i praksis. Etter et par døgn med pustebesvær på demokratiets vegne, kunne vi puste ut og glede oss over at Stortinget lyttet. Unntaket ble ingen regel, men kortvarig, begrenset og i en helt annen variant.

Kritiske spørsmål må ikke forveksles med illojalitet mot smittevernprosjektet. Kritikk driver oss framover. Og heldigvis; det kommer til å komme enda mer kritikk etter dette, særlig når vi vet hvordan det hele gikk.

For hvis vi ikke tror at menneskerettighetene egner seg i krisetider, hvor sykt ville ikke det hele vært, da?

Få nyhetsbrev fra Norsk PEN

Nytt om saker vi jobber med, arrangementer og oppdateringer på ytringsfriheten verden rundt, en gang i måneden.

Her kan du abonnere på nyhetsbrev fra Norsk PEN.

Få nyhetsbrev fra Norsk PEN i innboksen din en gang i måneden. Vi deler aktuelle saker for ytringsfriheten – i Norge og i verden. I tillegg får du informasjon om arrangementer og annen nyttig info fra Norsk PEN.

Her kan du lese det første nyhetsbrevet for februar 2020.

Vurderer du å søke medlemskap? Gjør det! Blant våre medlemmer er forfattere, skribenter, journalister, forleggere, men også bibliotekarer, kunstnere og akademikere. Alle som er avhengige av det frie ord er hjertelig velkomne til å søke medlemskap i Norsk PEN. Søknadsskjema finner du her.