Nordiske PEN-sentre sender felles protest til Irans president Hassan Rouhani

Foto: Steven Quigley

Stockholm, København, Oslo, Helsingfors, 2. november 2017

I dag sender fire nordiske PEN-sentre et felles brev til presidenten i Iran, Hassan Rouhani, for å protestere mot arrestasjonen av den kjente iranske poeten og advokaten Sedigeh Vasmaghi. Hun ble pågrepet på Teheran flyplass 14. oktober.

– Som fribyforfatter representerer Sedigeh Vasmaghi en sårbar gruppe som allerede har betalt en svært høy pris for sitt menneskerettighetsarbeid, sier Elisabeth Åsbrink, leder i Svensk PEN.

Det er Norsk PEN, Svensk PEN, Dansk PEN og Finsk PEN som står sammen bak initiativet. I brevet krever de fire styrelederne Elisabeth Åsbrink, Per Øhrgaard, William Nygaard og Sirpa Kähkönen at Sedigeh Vasmaghi umiddelbart løslates fra det beryktede Evin-fengselet i Teheran. PEN-sentrene krever videre at hennes rett til juridisk bistand og kontakt med familier etterkommes og at hun får den medisinske hjelpen hun trenger som følge av et sterkt nedsatt syn.

– Norsk PEN deler Svensk PENs bekymringer for Vasmaghis situasjon og helse, sier William Nygaard, leder av Norsk PEN. – Sverige, Danmark og Norge har alle fribyer for forfulgte forfattere, og det er viktig at vi står sammen for å forsvare disse modige stemmene.

Lørdag kveld 14. oktober ble dikteren og menneskerettighetsadvokaten Sedigheh Vasmaghi arrestert på Teherans flyplass i Iran. Hun ble løslatt senere om natten, men ble forhørt igjen dagen etter. 22. oktober ble hun innkalt til retten. Etter tolv minutters forhandlinger besluttet Revolusjonsdomstolen å fastsatte en meget høy kausjon, deretter ble Vasmaghi ført til Evin-fengselet.

Sedigeh Vasmaghi bor i Uppsala, Sverige, hvor hun gjennom fribynettverket ICORN har vært fribyforfatter som følge av trusler og forfølgelse i hjemlandet Iran. Etter to år som fribyforfatter ble hun ansatt som forsker ved Uppsala Universitet.  Vasmaghi har gjennom sitt arbeid ført en utrettelig kamp for kvinners rettigheter. Som foreleser ved Teologisk institutt ved Universitetet i Teheran på 1990-tallet var hun en av få kvinner som underviste i islamsk lov. Vasmaghi er i dag en kjent forfatter og har utgitt flere diktsamlinger, ved siden av fagbøker og politiske kronikker. Diktsamlingen Smälta smärtor ble gitt ut på svensk i 2014. Hennes forfatterskap er preget av et sterkt sosialt og politisk engasjement, som blant annet kommer til uttrykk i hennes skarpe kritikk av dødsstraff, steining og islamsk lov.

De nordiske PEN-sentrenes brev til Irans president Hassan Rouhani kan leses her: Vasmaghi Brev President Rouhani_.

For ytterligere informasjon kontakt:
William Nygaard, leder i Norsk PEN: 908 92 601
Hege Newth, generalsekretær Norsk PEN: 930 02 262

Finsk PENs ytringsfrihetspris til Eva Neklyaeva

Neklyaeva har i lengre tid drevet  kampanjer for å bedre situasjonen for menneskerettigheter i hjemlandet Hviterussland. Hennes far, poeten og den hviterussiske PEN-klubbens tidligere lederUladzimir Njakljajeu (Vladimir Neklyaev) ble slått og fengslet i desember 2010 i forbindelse med  en fredelig demonstrasjon. Han er fortsatt i husarrest.  Finsk PEN har invitert ham som sin gjest til et internasjonalt forfattermøte i  Messilä i juni.

Det foregår en konstant trakassering av personer som ønsker å forsvare menneskerettighetene i Hviterussland. Folk er blitt fengslet, slått og dømt i urettferdige rettssaker.  Organisasjoner og journalister som er kritiske til den eneveldige president Alexander Lukashenko,  utsettes for stadig nye «tiltak» som hindrer deres arbeid.

Eva Neklyaeva har blant annet krevet at det planlagte Ishockey VM 2014 blir avlyst.

I tillegg til sin aktivisme for menneskerettigheter, har Eva Neklyaeva utmerket seg innen teater. Baltic Sirkel er en respektert og prisvinnende internasjonal teaterfestival. Den er blitt arrangert  i Helsinki siden 2000 og har presentert nye trender i moderne teater og fungert som et samlingssted for teaterfolk og publikum. Festivalen har også arrangert kurs og seminarer og deltatt aktivt i den kunstneriske debatten.  Baltic Circle er en engasjert og tankevekkende festival.  Eva Neklyaeva har sagt om den at “politikken er svart og hvit, men kunsten kan presentere verden i all dens mangfold. ”

Jarkko Tontti, leder, finsk PEN

12. februar 2013