Nyheter fra Hviterussisk PEN

Kulturarbeidere, forfattere, kunstnere i Hviterussland trenger vår støtte nå. Her deler vi siste nytt fra dem.

Her kan du lese nyhetsbrevene fra Hviterussisk PEN:

I Hviterussland pågår demonstrasjonene og arrestasjonene fortsatt for fullt, over to måneder etter presidentvalget der Aleksandr Lukasjenka ble gjenvalgt. Valgresultatet anerkjennes ikke av mange organisasjoner, og siden 9. august har hviterussere demonstrert mot gjennomføringen av valget og bedt om et rettferdig nyvalg.

Norsk PEN støtter hviterussernes kamp for demokrati. Vi er i nær kontakt med våre kolleger i Hviterussisk PEN, som på alle måter påvirkes av situasjonen. Flere medlemmer og ansatte i organisasjonen har blitt arrestert og dømt til fengsel for å ha deltatt i fredelige demonstranter. PEN-leder Svetlana Aleksievitsj ble forsøkt trakassert i eget hjem av representanter for myndighetene.

Hviterussisk PEN gjør nå det de kan for å kartlegge overgrep mot kulturarbeidere i landet, og deler nå ukentlig et nyhetsbrev der de beskriver siste ukes hendelser. Brevene er på engelsk, og Norsk PEN deler disse. Les og del videre, du og.

Hvis du har lyst og anledning til å donere til kulturen i Hviterussland, har Hviterussisk PEN sammen med flere opprettet denne GoFundMe-kampanjen, kalt “Save our songs”. Du kan gi enkelt her.

PEN International centres condemn arrest of Belarus PEN members and employees

We condemn yesterday’s arrest of Belarus PEN members and employees during a peaceful protest in Minsk.
Protest rally against Lukashenko, 16 August. Minsk, Belarus.

Member Centres of PEN International around the world condemn the arrest yesterday of members of the Belarus PEN Centre. This heightens our concerns about the ongoing attacks on freedom of expression and the right to peaceful protest in the wake of the elections in Belarus on 9 August 2020 which have escalated in recent days.

On Tuesday 8 September, Belarus PEN members and employees were detained while engaging in a peaceful protest in Minsk. Those detained include secretary, poet, and translator Hanna Komar; project manager, poet, and translator Uladzimir Liankievic; and translator Siarzh Miadzvedzeu. Their arrest, and that of hundreds of others involved in peaceful protests, are a violation of their rights to freedom of expression and association. They must be freed immediately.

Background

The weeks since the election have seen the violent suppression of protests by demonstrators calling for the presidential election to be run again. According to UN human rights experts, 450 cases of torture have been documented since the beginning of the mass protests. We stand in solidarity with those peacefully protesting and with Belarusian civil society.

We have also seen a worrying crackdown on independent media in the country. Journalists attempting to cover the protests have been subject to detention, harassment and violence. Foreign journalists and Belarusian journalists writing for international outlets have been stripped of their accreditation and at least one journalist has reportedly been deported and banned from returning to Belarus for five years. Meanwhile, the authorities have blocked access to dozens of media websites and disrupted the circulation of print media.

Journalists and other writers are among the thousands to have been detained in the month since the election took place. Over the last week, at least eight Belarusian journalists were detained for participating in ‘illegal demonstrations’.

Creatives and art workers in Belarus have also taken an active part in the peaceful protests using their artistic potential for the sake of freedom of expression and have faced violence and repressions as a result.

We are also concerned by the recent charges brought against members of the Coordination Council of Belarus including the president of Belarus PEN, world-renowned writer and Nobel prize-winner Svetlana Alexievich who at present remains free. We call on the authorities to drop all charges against Alexievich and other Coordination Council members.

We believe in and fully support the right to freedom of expression consistent with the PEN Charter and the concomitant right to participate in peaceful demonstrations.

PEN International
Danish PEN
English PEN
Estonian PEN
Ethiopian PEN
Finnish PEN
French PEN
German PEN
Irish PEN/PEN na hÉireann
Moscow PEN
PEN America
PEN Canada
PEN Croatia
PEN Latvia
PEN Norway
PEN Romania
PEN Turkey
PEN Ukraine
Saint Petersburg PEN
San Miguel de Allende PEN
Scottish PEN
Suisse Romand PEN Centre
Swedish PEN
Wales PEN Cymru

Opprop til støtte for ytringsfrihet og demokrati i Hviterussland

Protester etter presidentvalget i Hviterussland. 16. august 2020. Foto: Nasja Niva/Wikimedia Commons

Norske forfattere og oversettere er dypt urolige med tanke på situasjonen i Hviterussland/Belarus. Våre hviterussiske kolleger har over lengre tid hatt store utfordringer med å uttrykke seg fritt, og vi er svært bekymret over den dramatiske utviklingen etter det manipulerte valget 9. august.

Vi protesterer sterkt mot at journalister blir truet, angrepet og arrestert, at nettaviser blir blokkert og at innbyggerne ikke har fri tilgang på informasjon, og uttrykker vår fulle støtte til den hviterussiske befolkningen generelt og til våre skribentkolleger spesielt.

En samlet forfatter- og oversetterstand gir sin tilslutning til de fredelige demonstrasjonene, krever frie og rettferdige valg og fremmer betydningen av full ytringsfrihet i Hviterussland/Belarus.

Norsk Oversetterforening
Den norske Forfatterforening
Forfatterforbundet
Norske Barne- og Ungdomsbokforfattere
Dramatikerforbundet
Norsk faglitterær forfatter- og oversetterforening
Norsk PEN

Belarus: PEN calls for the immediate release of political prisoners

PEN krever umiddelbar løslatelse av politiske fanger i Hviterussland, inkludert journalist Paviel Seviaryniec. 
Journalist and politician Paviel Seviaryniec is in prison. Photo: PEN Belarus.
Søndag 7. august er det valg i Hviterussland. For første gang på mange år har det vært reelle forsøk på å utfordre makten til sittende president Aleksandr Lukashenko. Lukashenko har vært president i Hviterussland i 26 år.
Nå er 24 personer registrert som politiske fanger i Hviterussland. Flere av dem er journalister, forfattere og politikere, og er pågrepet i forbindelse med årets valg.
– Vi er dypt bekymret og kommer til å følge med på presidentvalget søndag. Utviklingen har gått fra vondt til verre i Hviterussland, og situasjonen for ytrings- og pressefrihet er nå veldig alvorlig. Vi ser et sterkt behov for at verdenssamfunnet blir gjort oppmerksom på og reagerer på dette, sier Norsk PENs generalsekretær Hege Newth.

PEN krever umiddelbar løslatelse av politiske fanger i Hviterussland, inkludert journalist Paviel Seviaryniec. Seviaryniec har blitt holdt isolert siden han ble arrestert for to måneder siden. Han har ikke fått snakke med verken advokat eller familie.

Les en uttalelse fra Norsk PEN og 25 andre PEN-sentre her:

PEN International, Belarus PEN and 24 PEN Centres are highly concerned about the systematic violations of the right to freedom of expression and other human rights that are central to democratic participation of political opponents and dissenting voices in the run-up to the presidential elections in Belarus, to take place on 9 August 2020.

“As of today, 24 individuals in Belarus have been recognised as political prisoners,” said President of the Belarusian PEN Centre Sviatlana Aleksievič (Svetlana Alexievich). “Among them are bloggers and journalists, patrons of culture – those who in 2020 awakened the Belarusian society, and for the first time in 26 years create serious competition for the authoritarian regime of Aliaksandr Lukašenka (Alexander Lukashenko). Today, Belarusian writers stand by their people as the story is being written in the streets and squares, not at desks. PEN Belarus demands that the Belarusian authorities release all the political prisoners immediately. We demand respect for free speech and other political rights and express the hope for free and fair election on 9 August in Belarus.”

Since the start of the current election campaign on 6 May until 31 July 2020, 204 political activists, journalists, bloggers and participants in peaceful assemblies have been administratively arrested and received a total of 2,937 days of detention under administrative law provisions commonly used for political persecution, in addition to many others being fined, according to the Viasna Human Rights Center and the Belarusian Helsinki Committee. Almost 30 people have faced criminal charges on trumped-up accusations of economic crimes or organising mass unrest. Among them is blogger Siarhej Cichanoŭski (Syarhei Tsikhanouski), who had planned to run for president as a “protest candidate”, as well as other bloggers who supported him. According to credible reports, Cichanoŭski faces inhumane detention conditions.

Also among the political prisoners is journalist and politician Paviel Seviaryniec (Pavel Seviarynets), winner of the 2007 Aleś Adamovič Literary Award and the 2014 Francišak Aliachnovič Award. He was detained near his house after attending a pre-election picket on 7 June 2020, and is now serving several consecutive administrative detention sentences, including on charges of violating the rules pertaining to organising and holding assemblies.

“We are very concerned about the conditions in which Paviel Sieviaryniec and Siarhej Cichanoŭski are being held,” said Salil Tripathi, Chairperson of the Writers in Prison Committee of PEN International. “For instance, since the arrest of Paviel Sieviaryniec, he has been held in solitary confinement and has not been allowed to see his lawyer or to receive parcels from his family. We are especially alarmed by the credible reports that Seviarynieс is subjected to cruel and inhuman treatment, including sleep deprivation and the denial of basic hygiene needs, adequate clothing and the opportunity to exercise. Seviarynieс must be released unconditionally and without any further delay, and the allegations of his ill-treatment must be promptly and effectively investigated.”

On 18 June, presidential challenger Viktar Babaryka, a philanthropist and former CEO of Belgazprombank, and his son Eduard Babaryka, who headed the cultural crowdsourcing and fundraising platforms Ulej and MolaMola, were also detained. Viktar has been an eminent supporter of the arts and literature in Belarus, and Eduard, through the platforms he led, has been instrumental in providing support to independent cultural projects.

The arrest of presidential challengers and their supporters gave rise to mass protests, in which people have called for an end to the 26-year rule of President Lukašenka, the release of political prisoners, and fair elections. During these protests, several journalists were beaten by members of the security forces and at least 62 journalists have been arrested merely for exercising their profession. For instance, Radio Svaboda journalist Anton Trafimovič had his nose broken during his detention on 15 July; and, a criminal case was filed on charges of organising mass unrest against Ihar Losik, administrator of Telegram channel “Belarus Halaunoha Mozhu” (Belarus of the brain) and a Radio Svaboda consultant, and who has been held in a KGB prison since 25 June.

The repression of dissenting voices is moreover not limited to high profile cases, direct political opponents and journalists, but extends to anyone who voices criticism of the government. For instance, museum guides to musicians, teachers to TV presenters and many other professionals have lost their employment after they criticised the authorities.

“It is clear that, when political opponents are jailed and impeded from standing, when journalists are arrested for reporting on protests and political events, and when ordinary citizens are punished for peacefully expressing their views, free and fair elections are impossible,” said Emmanuel Pierrat, Chairperson of the Writers for Peace Committee of PEN International. “The authorities in Belarus must stop their politically motivated persecution of dissenting voices and allow for the democratic process to run its course unobstructed.”

Signed by:

PEN International
Belarus PEN
Brazil PEN
Czech PEN
Danish PEN
English PEN
Estonian PEN
Ethiopian PEN
French PEN
German PEN
Independent Chinese PEN Centre
New Zealand Society of Authors Te Puni Kaituhi O Aotearoa (PEN NZ) Inc
PEN America
PEN Bangladesh
PEN Croatia
PEN Latvia
PEN Netherlands
PEN Norway
PEN Suisse Romand
PEN Turkey
PEN Ukraine
PEN Zimbabwe
Polish PEN
Romanian PEN
San Miguel de Allende PEN
Swedish PEN

Hviterussland – et fortjent rykte?

Hviterussland – et fortjent rykte?

 Han oste av stolthet, den lykkelige hvitrussiske president Alexander Lukaschenko, da storledere fra Russland i nord og Europa i syd kom til Minsk for å forhandle om fred. Folket solte seg i hans glans. Slik er det bare når ytre symboler virker som propaganda, ja, som henimot hypnose. Hans popularitet i folket fikk et oppsving selv om det ukrainske dilemma er truende nært for hvitrussere..
av William Nygaard

 Tragedie og seier – et skue

Storledermøtet må ha minnet de besøkende om tragediene fra en svunnen storkrig. Minsk var bombet sønder og sammen. Hovedavenyene er gjenoppbygget i konsekvent stalinistisk stil. Minnesmerkene over falne, nederlag og seier er prangende i byen. De må ha vært hardtslående påminnelser for tyske Angela på vei til forhandlinger om fred bak skuddsikre vinduer i sin svarte Mercedes limousin..

Hva står hennes vertskap for – så tett på sin russiske nabo? Betrakter den mektige nabo de hvite russere egentlig som sine egne? Tenker de som så at den oppløsende tragedien fra 1991 bør gjøres til skamme straks det ukrainske problem er overvunnet? Hvordan organiserer et hvitrussisk regime sitt forsvar i balansen for lykkelig selvstendighet mellom dem i nord og de rikere i sør? Hvordan kroker den hvitrussiske president klørne om sin makt gjennom tyve år, når det stunder mot nyvalg i november?

 Regimet

Lukaschenko og hans disipler råder over alt i samfunnet. Det propaganderes, lyttes, kontrolleres, straffebeskattes, fengsles, tortureres om ønskelig og de grove kriminelle henrettes. Du fører slett ikke en politisk samtale i en hotellresepsjon. Du kritiserer ikke presidenten. Lukaschenko vokter over sine disipler med jernhånd, likevel – Hviterussland er et land som det er langt enklere å styre enn der mangfold i kultur, religion og etnisitet råder. Korrupsjonen er ikke åpenbar på topplan og i byråkrati som i Russland, Tyrkia og utallige land i Europa og Midtøsten. Frontene er klare og utfordringene mot nord er kraftige nok. Men den politiske kompleksiteten er ikke blant de største for et land som isolerer seg fra utenverdenen og betrakter menneskerettigheter fortsatt som en relativ størrelse.

 Avkristning eller kristning?

Religionen er nok på fremmarsj. Den Røde Kirke i Minsk er fullsatt på en søndag, men hviterussere er fortsatt lite troende etter den lange sovjetiske avkristning. Islam har liten utbredelse, det er ikke en hijab å øyne, nei, et multikulturelt innslag er ikke synlig. Hvis noen tror på en gud, så finner de sin ramme i de katolske kirker. Hviterussland er så sannelig et land for den “hvite” og en ugudelig etnisitet, men noe rører seg altså i folket. Ingen kirker er stengt slik de var det i Sovjet-tiden.

 Det truende

Som et klassisk fenomen i autoritære stater, betraktes  ytringsfriheten som ytterst truende. Det finnes ikke en selvstendig dagsavis, ei heller en TV- eller radiostasjon som kan tas på alvor. Den selvsensurerte ukeavisen Gazeta er presidentens unntaksalibi. Ja, skjult i buskene finnes en radiokanal hvor hvert sendeminutt overvåkes med trussel om skattestraffer og fjerning av lisens. Og fra Polen sendes det radio på hviterussisk i polsk regi. Alt er kontrollert og termininologien er følsom. Jeg ble advart mot å sitere poeten Alice Walker i en appell på en poesifestival, når hun fremhever poesiens revolusjonære kraft. Du snakker ikke om revolusjon i Lukaschenkos Hviterussland.

 Journalister utdannes på statskontrollerte akademier, men den frie utdanning lever – dog i skjulte rom og addresser. Uavhengige forleggere og bokhandlere oppfattes truende og er truet. Hvor mye kan den nylig fengslede og skattestraffede forlegger og bokhandler Ihar Lohvinau tåle før han må flykte som så mange aktivister og idealister i Hviterussland før ham? Miljøet knyttet til frihetsdokumentet Charter 97 er alle ute av landet, og lederen ble drept i hjemlandet på mystisk vis.

 Overflaten i Hviterussland er polert. Fattigdom er ikke synlig i byene, ei heller i storbyen Minsk. Men her finnes intet rom for de såkalte “parasitter” – for tiggere, arbeidsuføre, alkoholikere som fjernes for avrusning i anstalter og dem som ikke vil produsere for samfunnet. Retten til å være fattig og uproduktiv aksepteres ikke.

 Virkemidler

Den frie stemme finner likevel alltid sine kanaler. Det hvitrussiske PEN er en av dem som ikke gir opp. De benytter litteraturen som sitt frihetsmedium og vil fremmme det hvitrussiske språket på ny. En diskret internasjonal Poesifestival er gjennomført i helgen. Det var en voldsom oppslutning av hviterussiske poeter, og mange viktige fra Kazakhstan, Latvia, Litauen, Russland, Ukrainia, – og Erling Kittelsen fra Norge og svenske Nadzia Kandrusevich. Norsk PEN fikk også avgitt sin stemme. Poetene kom i det stille. Det var de unge som kom for å lytte. Og de kom i flokk – uten myndigheters inngripen denne gang.

 Viasna og et par andre menneskerettighetsorganisasjoner holder på sitt fortløpende virke. Viasnas leder, Ales Bialiatsky, ble fengslet i flere år og kom fri takket være internasjonale skarpe blikk. Nå er hans organisasjon gjort ulovelig. Likevel – de fortsetter sitt arbeid i dølgsmål. Markedet er stort, dessverre.

 Kulturen

Den unge hvitrusseren har ikke opplevd andre enn Lukaschenko ved makten og det er kun hans verdier de kjenner. Likevel, søket mot det universelle i mennesket – den frie og egne identitet – drives frem. Den frie ytring søker sitt eget språk. Egen identitet ligger i det hvitrussiske språket. Det er under tydelig stimulans og vil kunne finne et langt større rom parrallelt med det russiskspråklige som dominerer. Regimet kan nok se seg politisk tjent med å bygge opp landets kulturelle og ikke minst språklige identitet som et langsiktig forsvar mot den uforutsigelige imperialisten i nord.

 “Lykkelige” Hviterussland følger så sannelig sin egen kurs i opportunistisk manglende respekt for UNs verdier – og til tross for landets historiske aksept av disse. Endres ikke kursen kan deres isolat på ny føre til Hviterusslands tap av sin tilkjempede selvstendighet.

 

William Nygaard

23.02.15

Hviterussland: Ales Bialiatski er fri!

Belarus:

Early release of writer and human rights defender a positive step

24 June 2014

PEN International welcomes the release following an amnesty, on 21 June 2014, of the Belarusian writer and human rights defender, Ales Bialiatski. The organisation is calling for the Belarusian authorities to clear his record of the politically-motivated charges on which he was convicted almost three years ago.

Marian Botsford Fraser, Chair of the Writers in Prison Committee of PEN International, said:

“Ales Bialiatski’s unjust imprisonment is emblematic of the harsh challenges facing writers and activists in Belarus, a country whose government continues to severely restrict the rights to free expression, free association and assembly. Whilst welcoming Bialiatski’s release, we remain deeply concerned by Belarus’ systematic political intimidation of both foreign and national media, which pushes writers and journalists into self-censorship.”

Bialiatski is the founder of the Vyasna Human Rights Center, a Belarusian non-governmental organisation that campaigns for opposition activists who are harassed and persecuted by the Belarusian authorities. On 4 August 2011, Bialiatski was arrested on spurious charges of tax evasion; on 24 November 2011, he was sentenced to four-and-a-half years’ imprisonment in a high security prison colony, with all of his property confiscated.

PEN campaigned for Bialiatski’s release, maintaining that he had been targeted as part of the Belarus authorities’ crackdown on free expression which began in late 2010. He was a key focus of the 79th PEN International Congress, held in Reykjavik, Iceland, where he was selected to be the honorary ‘Empty Chair’.

At the same Congress, PEN addressed a public letter to President Lukashenko, demanding that Bialiatski be freed, that his conviction be overturned, and that he be provided with an enforceable right to compensation for his arbitrary detention. The letter was signed by PEN International’s president, John Ralston Saul, and by 51 PEN centres from around the world.

Bialiatski was kept in harsh conditions whilst in prison. On his release, he spoke of the isolation he had experienced whilst incarcerated:

‘Political prisoners in Belarusian jails are kept in different conditions than other prisoners. For instance, no one was allowed to talk to me, even if it was a friendly chat about weather or football, a person who approached me could be punished by the prison authorities. That was just one of many examples of physiological pressure political prisoners face in jail.’

He also said: ‘I am not sorry for those three years I spent in prison. This is the price you pay for making Belarus a free and democratic country. If we want to improve our life and drag Belarus out of the swamp it has been in for 20 years already, we need to be active and not to be afraid of repressions civil society faces. I knew what I was in prison for – that is why it was easy for me emotionally.’

Background
Ales Bialiatski was a founding member of the Belarusian literary organisation Tutejshyja (The Locals), and served as a former head of the Maxim Bahdanovich Literary Museum in Minsk. He has been awarded several human rights prizes in recognition of his work, most recently being awarded the first ever Václav Havel Human Rights Prize in September 2013. He is a Vice-President of the International Federation of Human Rights.

In 2012, the UN Working Group on Arbitrary Detention found that his detention was arbitrary and urged the Belarusian authorities to release him and accord him an enforceable right to compensation.

Finsk PENs ytringsfrihetspris til Eva Neklyaeva

Neklyaeva har i lengre tid drevet  kampanjer for å bedre situasjonen for menneskerettigheter i hjemlandet Hviterussland. Hennes far, poeten og den hviterussiske PEN-klubbens tidligere lederUladzimir Njakljajeu (Vladimir Neklyaev) ble slått og fengslet i desember 2010 i forbindelse med  en fredelig demonstrasjon. Han er fortsatt i husarrest.  Finsk PEN har invitert ham som sin gjest til et internasjonalt forfattermøte i  Messilä i juni.

Det foregår en konstant trakassering av personer som ønsker å forsvare menneskerettighetene i Hviterussland. Folk er blitt fengslet, slått og dømt i urettferdige rettssaker.  Organisasjoner og journalister som er kritiske til den eneveldige president Alexander Lukashenko,  utsettes for stadig nye «tiltak» som hindrer deres arbeid.

Eva Neklyaeva har blant annet krevet at det planlagte Ishockey VM 2014 blir avlyst.

I tillegg til sin aktivisme for menneskerettigheter, har Eva Neklyaeva utmerket seg innen teater. Baltic Sirkel er en respektert og prisvinnende internasjonal teaterfestival. Den er blitt arrangert  i Helsinki siden 2000 og har presentert nye trender i moderne teater og fungert som et samlingssted for teaterfolk og publikum. Festivalen har også arrangert kurs og seminarer og deltatt aktivt i den kunstneriske debatten.  Baltic Circle er en engasjert og tankevekkende festival.  Eva Neklyaeva har sagt om den at “politikken er svart og hvit, men kunsten kan presentere verden i all dens mangfold. ”

Jarkko Tontti, leder, finsk PEN

12. februar 2013

Irina Khalip:

Jeg ble truet, slått og arrestert pga. det jeg skrev.

2. april 1997, mens hun dekket en protest mot den foreslåtte gjenforening av Hviterussland med Russland, opplevde hun at faren, en dokumentarfilmskaper, ble slått bevisstløs. Hun ble selv skamslått av politiet .  Den hendelsen bare styrket henne i arbeidet med å avsløre korrupsjon i Hviterussland, spesielt fordi hun var journalist i Minsk for den undersøkende avisen Novaja Gazeta, der reporter Anna Politkovskaya arbeidet før hun ble drept.

Så truslene og voldsepisodene fortsatte.  Tidlig i 2011 tilbrakte Khalip en og en halv måned i fengsel og fikk en to års betinget dom for sin rolle under protestene mot president Alexsandr Lukasjenko´s kontroversielle gjenvalg i desember 2010.

I dag er hun i husarrest: Hun må fortelle politiet om sine reiseplaner og er utestengt fra å flytte eller forlate Minsk i lenger tid enn en måned. Politiet besøker hennes hjem sporadisk, ofte midt på natten. Hun er blitt «alenemor»: ektemannen Andrei Sannikov, som vant flest stemmer blant de ni opposisjonskandidater med 2,43 prosent i 2010 valget, fikk fem år i fengsel. Under rettssaken fortalte han at sjefen for de hviterussiske sikkerhetstjenester personlig truet med tøffe represalier mot hans kone og deres barn. Myndighetene truet med å plassere sønnen deres i et barnehjem. Khalip sier hun ikke vil slutte å rapportere om overgrep.  Det er bare en vei å gå: fremover.

Iryna Khalip er den første av 23 saker der overgriperne ikke er blitt straffet som nå presenteres ifm. IFEX-kampanjen mot straffefrihet og er foreslått av Norsk PEN og Helsingforskomiteen.

Send appellbrev til hviterussiske myndigheter:

President Alexander Lukashenko
38, Karl Marx Street
Minsk, 220016
Republic of Belarus

contact@president.gov.by
cc.
Alexander Barsukov, Department of Internal Affairs of the Minsk City Executive Committee

oios@guvd.gov.by
Miklós
Haraszti, UN Special Rapporteur on the situation of human rights in Belarus
sr-belarus@ohchr.org

XX. November 2012

Your Excellency,

As we begin marking the International Day to End Impunity on 23 November, we would like to respectfully draw your attention to the case of independent journalist Irina Khalip, living under house arrest for her reporting in Belarus, whom we believe to be subject to undue psychological pressure.

 Khalip, the Minsk-based correspondent for the Russian paper “Novaya Gazeta”, spent a month and a half in jail in early 2011. She was given a two-year suspended sentence for her role in protests surrounding the elections in December 2010.

 Her husband Andrei Sannikov, an opposition candidate in the 2010 election, was given five years in jail for his role in the protests. During his trial, he said the chief of Belarus’s security services personally threatened harsh reprisals against his wife and their child. Authorities also threatened to put their son in an orphanage.

Today, those threats have come true. While Khalip lives under house arrest, she must tell police her travel plans, and is banned from moving or leaving Minsk for longer than a month. We are extremely alarmed by reports that police visit her home sporadically, often in the middle of the night – traumatising her and her five-year-old son. This is not acceptable under legal standards, and unfairly persecutes her young child, who has the right to special protection under the UN Declaration of the Rights of the Child.

 Article 2 of the Declaration states:  “The child shall enjoy special protection, and shall be given opportunities and facilities, by law and by other means, to enable him to develop physically, mentally, morally, spiritually and socially in a healthy and normal manner and in conditions of freedom and dignity. In the enactment of laws for this purpose, the best interests of the child shall be the paramount consideration.”

 We ask that steps are taken to stop the police visits to Khalip’s home, particularly in the middle of the night, and that the conditions of her house arrest comply with international standards, so that her child may live free from intimidation and psychological abuse.

 We also ask that the fundamental human right to freedom of expression and assembly be upheld in Belarus, that the charges against Iryna Khalip be dropped, and those responsible for threatening Khalip and her child be brought to justice.

 Yours sincerely,

Nå kan du se opptak fra Hviterusslandkonferansen på nett

Aksjon Hviterussland

Litteraturhuset, Oslo
Torsdag 22 mars 2012, 08.30 – 16.00

Del 1
William Nygaards åpningstale
Generalsekretær i Europarådet,Thorbjørn Jagland – keynote speech
Fire stemmer fra Hviterussland:
Adam Globus

Tatsiana Reviaka
Natallia Radzina
Yuri Zisser
Andres Herkel
, Europarådet – internasjonale utfordringer

Del 2
Per Dalgård – ordstyrer
Statssekretær Torgeir Larsen – regjeringens perspektiv
Andrej Kim – blogger og aktivist
Peter S. Gitmark (H) – stortinget og opposisjonen
Spørsmål fra salen
Anna Gerasimova, direktør for MR-huset i eksil i Vilnius – MR-perspektivet
Stortingsrepresentant Morten Høglund (Frp), nestleder for den norske OSSE-delegasjonen – fra et OSSE-perspektiv

Del 3
Ales Mihalevich, uavhengig presidentkadidat i 2010 – introduksjon til penaeldebatten
Veien videre – en paneldebatt
Generalsekretær Bjørn Engesland, Helsingforskomiteen – oppsummering og takk

Watch video-clips from the conference “Action on Belarus” on this website

Part 1
William Nygaard, welcome speech

Keynote speech: Thorbjørn Jagland, Secretary General, Council of Europe

Facts on the ground – four voices from Belarus
Adam Globus, writer
Tatiana Reviaka, Human Rights Centre Viasna
Natalie Radzina, journalist, Charter 97
Yury Zisser, owner of the Belarusian online resource www.tut.by

International challenges – Europe:
Andres Herkel, special rapporteur on Belarus, Council of Europe

Part 2

«The solutions and the way ahead»
Moderator: Per Dalgård
International challenges:
From the Norwegian government: Torgeir Larsen, deputy minister, Ministry of Foreign Affairs
From the young politicians of Belarus: Andrej Kim, blogger and youth activist
From the Norwegian Parliament and political opposition:
Peter S. Gitmark, MP the Conservative Party, member of the Defense and Foreign Affairs Committee
Q&A
From the Human Rights perspective: Anna Gerasimova, director, the Belarusian Human Rights House in exile, Vilnius
From the OSSE-perspective:  MP Morten Høglund, vice-chair of the Norwegian OSCE-delegation

Part 3
An introduction to the panel discussion
Ales Mihalevich, independent presidential candidate from 2010
The way ahead – a panel discussion
Summing up the way ahead & closing remarks by the organizers
Bjørn Engesland, Secretary General of the Norwegian Helsinki Committee