11. juni: Hva skjer i Afghanistan? Med Kai Eide og Lotfullah Najafizada

Norsk PENs styremedlem Kai Eide snakker med journalist og TV-direktør Lotfullah Najafizada om hva som skjer i Afghanistan nå.
Lotfullah Najafizada og Kai Eide.

Tid: Fredag 11. juni klokken 10
Sted: Norsk PENs Facebook og Youtube

Hvordan er det å være journalist i et av verdens farligste land?

Det skal vi bli litt klokere på gjennom denne videosamtalen mellom Kai Eide, styremedlem i Norsk PEN, og Lotfullah Najafizada, direktør for afghanske TOLOnews, landets største TV-kanal.

Afghanistan rangeres på 122. plass av 180 land i Reportere uten grensers pressefrihetsindeks i år. Gjentatte angrep mot journalister og medier er en av årsakene til at det er risikabelt å jobbe med informasjon i Afghanistan. Senest i forrige uke ble to journalister drept i et angrep i Kabul. Hvordan påvirkes journalistikken av væpnet konflikt og Taliban? Er kritisk journalistikk mulig, og hva med kvinnelige reportere?

Det blir en innholdsrik samtale, der vi også skal innom Covid-19-pandemien og forsøkene på fredsavtale.

Samtalen er på engelsk, men vil tekstes på norsk. Den deles på Norsk PENs Facebookside og vår Youtubekanal.

Om paneldeltakerne:
  • Kai Eide er diplomat og har vært Norges ambassadør til NATO, OSSE og Sverige. Eide har jobbet mye med diplomati i konfliktområder, og kjenner Afghanistan svært godt som tidligere spesialutsending hit. Eide er styremedlem i Norsk PEN.
  • Lotfullah Najafizada, prisbelønt journalist og direktør for TOLOnews, som han startet som 22-åring. TV-kanalen er Afghanistans største og den første som sender nyheter døgnet rundt. Najafizada begynte sitt virke som journalist i Mazar-e-Sharif nord i Afghanistan.

Samtalen er en del av serien “Hva skjer i…” i regi av Norsk PEN. De andre filmene i serien ser du her.

Nytt styre i Norsk PEN

Årsmøtet i annerledesåret 2020 er gjennomført, og Norsk PEN har fått nytt styre.
Norsk PENs styre i 2020-2021 består av: Kjersti Løken Stavrum, Kai Sibbern, Gerd Johnsen, Arne Svingen, Kai Eide, Asieh Amini, Ingeborg Senneset, Øivind Hånes, og Agnete G. Haaland. Varamedlemmer er Nazneen Khan-Østrem, Teresa Grøtan og Lars Gule.

Norsk PEN gjennomførte årsmøtet 2020 digitalt den 6. mai. Medlemmer av Norsk PEN kunne avgi sin stemme gjennom et skjema her på nettsiden til Norsk PEN.

Alle styremedlemmer som ønsket gjenvalg ble gjenvalgt, og nye styremedlemmer ble valgt inn:

  • Kai Sibbern er ny nestleder i Norsk PEN. Sibbern har sittet i styret i PEN siden 2018, og var tidligere journalist i NRK i over 40 år. Der har han blant annet ledet Dagsnytt 18 og Verdibørsen. Sibbern er utdannet jurist.
  • Agnete G. Haaland er nytt styremedlem. Haaland er skuespiller, og har tidligere vært leder for Den Nationale Scene i Bergen.
  • Gerd Johnsen er nytt styremedlem. Johnsen har vært varamedlem til styret i forrige periode. Hun er til daglig forlagssjef i Res Publica.
  • Nazneen Khan-Østrem er nytt varamedlem til styret. Khan-Østrem er til daglig forlagsredaktør for dokumentar i Aschehoug forlag.

Styret i Norsk PEN 2020-2021 består av Kjersti Løken Stavrum (leder), Kai Sibbern (nestleder), Gerd Johnsen, Ingeborg Senneset, Kai Eide, Asieh Amini, Arne Svingen, Agnete G. Haaland og Øivind Hånes. Varamedlemmer er Teresa Grøtan, Nazneen Khan-Østrem og Lars Gule.

Tusen takk til avtroppende nestleder Rune Ottosen og avtroppende styremedlem Trygve Åslund for god innsats over mange år.

Takk til alle medlemmer som deltok på digitalt årsmøte.

Vi gleder oss til å ta fatt på nytt år med nytt styre – og er klare til å brette opp ermene for ytringsfrihet.

Kjersti Løken Stavrum valgt til ny leder i Norsk PEN

Avtroppende styreleder William Nygaard og påtroppende styreleder Kjersti Løken Stavrum.
Foto: Kai Eide

Kjersti Løken Stavrum ble valgt til ny leder i Norsk PEN på organisasjonens årsmøte 24. april.

Kjersti Løken Stavrum ble valgt inn i Norsk PENs styre i 2017, og har vært nestleder fra 2018.
Hun er administrerende direktør i Stiftelsen Tinius og Blommenholm Industrier. Hun er tidligere redaktør og journalist i en rekke publikasjoner, herunder Aftenposten (A-magasinet og Aften), samt tidligere generalsekretær i Norsk Presseforbund. For tiden er hun også styreleder i Cultiva og styremedlem i Faktisk.no og Ethical Journalism Network (EJN).

– I smått og stort er ytringsfrihet helt grunnleggende for utviklingen av demokratiet vårt. Samtidig er arbeidet for ytringsfrihet blitt mer komplisert og sammensatt. Jeg har vært stolt og glad over å kunne jobbe for Norsk PEN i de siste to årene, og jeg overtar ledervervet etter William Nygaard med skrekkblandet fryd. Det må jeg innrømme, sa Løken Stavrum.

Kjersti Løken Stavrum tar over ledervervet etter William Nygaard, tidligere forlegger og administrerende direktør i Aschehoug. Nygaard har ledet Norsk PEN i seks år og har markert seg som en sterk, engasjert og frittalende forsvarer av ytringsfriheten.

Rune Ottosen ble valgt til ny nestleder. Kai Eide og Øivind Hånes ble innvalgt som nye styremedlemmer.

Norsk PENs styre 2019:
Kjersti Løken Stavrum (leder), Rune Ottosen (nestleder), Ingeborg Senneset, Kai Eide, Kai Sibbern, Arne Svingen, Asieh Amini og Trygve Åslund.
Varamedlemmer: Gerd Johnsen, Teresa Grøtan og Lars Gule.

Kai Eide berømmer Norsk PEN og Elisabeth Eides innsats i Kambakhsh-saken

PRESS RELEASE

Praise to Norwegian PEN for helping solve the Kambakhsh-case

In a three-page interview in the Norwegian daily Dagbladet, the United Nation´s special representative in Afghanistan, Mr. Kai Eide, discloses some of the secrecy that has characterized the Kambakhsh-case and, in particular, Kambakhsh´s release and travel to Scandinavia.  Credit is also given to Norwegian PEN and its Vice President Elisabeth Eide for contributing positively to solving this case.

Norwegian PEN and other PEN-centers had been working actively with other global freedom of expression organizations and Norwegian and Swedish politicians, in order to get Kambakhsh out of prison and out of Afghanistan, when the news of his release was made public in early September this year.  However, details about his release and subsequent flight from Afghanistan, have been kept secret for security reasons.  Now that Kambakhsh is safe, Mr. Eide tells his dramatic story to Norwegian media.

Kai Eide was well familiar with the Kambakhsh case prior to his engagement as the UN special representative in Afghanistan.  In September 2008 he started working actively in order to get him released.  In April this year, Eide made an attempt to get Kambakhsh out of the country, but failed.  However, on August 20., only a few weeks prior to the presidential elections, there was an opening and Kambakhsh was released from jail and placed in Mr. Eides custody.  “This happened very close to the elections and I was very nervous about the process of getting him out of the country”, says Eide to Dagbladet.

Total secrecy was essential.  The only ones informed about the case at this point, were Eides closest advisors.  Kambakhsh remained in Mr. Eide’s custody for more than two weeks during the ongoing presidential elections.  Eide’s main worry now was how to get Kambakhsh out of Afghanistan.  Getting a visa to any European country was difficult and Eide visited several embassies, but with no luck.  Eventually, a passport with a visa to Norway was obtained.

Kambakhsh´golden opportunity to get out of Afghanistan happened suddenly when the Swedish Minister of Foreign Affairs, Mr. Carl Bildt, arrived in Kabul on the Swedish government´s private jet.  Eide contacted Bildt on the morning of his return to Sweden, asking him if Kambakhsh could join him on the flight to Stockholm.  The answer was an immediate yes and one of Eide’s advisors joined Bildt and Kambakhsh on the plane to Stockholm.  Kambakhsh then travelled by car to Oslo where he stayed for one week.

During his week in Oslo, Kambakhsh also met and had dinner with Elisabeth Eide and Anders Heger, President of Norwegian PEN. He also met with the Norwegian Minister of Foreign Affairs, Jonas Gahr Støre who has supported his case for a long time.

Kai Eide tells Dagbladet that ” Kambakhsh did not relax until he arrived in Oslo.  Staying with me in Kabul was also like beeing in jail, albeit a better one.  He lived in constant fear that something should go wrong and that he would be sent back to jail (……..) When we went for a walk in the streets of Oslo, Kambakhsh jokingly said that this was probably the only place we can both walk freely and without guards.”

The Dagbladet article credits the work of  Norwegian PEN and its Vice President, Elisabeth Eide.  Norwegian PEN worked closely with Danish PEN and other PEN centers, as well as the Danish and Norwegian Journalists´ Assocations. A delegation from Norwegian PEN and Index on Censorship visited Kabul in May this year, meeting with Kai Eide, Kambakhsh’ relatives and lawyer.  In cooperation with the International Federation of Journalists and International PENs Emergency Fund, money was also raised for Kambakhsh´s defence and for the continuous work of the famous writer Dr. Samay Hamed who was instrumental in moving the case forward by using pressure on the Afghan government and president Karzai. Due to his efforts, petitions were mobilized for Kambakhsh’ release in more than 20 provinces of Afghanistan last year.

The young journalist Sayed Pervez Kambakhsh was sentenced to death in December 2007 for blasphemy.  His crime was that he had downloaded a report critizising the treatment of women under Islamic law.  The trial was held behind closed doors and without a lawyer representing Kambakhsh.  The Afghan senate confirmed the death sentence in a statement in January 2008, but the statement was later withdrawn.  In October 2008 an appeals court cancelled the death sentence.  In stead, Kambakhsh was sentenced to 20 years in jail.

Kambakhsh´s current place of residence cannot be disclosed for security reasons.