29. september: Norge og Kina: Frihandel eller ytringsfrihet?

Hvorfor skal Norge knytte seg sterkere til et land som de siste årene har internert minoritetsgrupper, slått ned på ytringsfriheten i Hongkong, kneblet regimemotstandere og generelt beveget seg i en stadig mer autoritær retning?
Norsk PEN og andre demonstrerer utenfor Statsministerboligen mens den kinesiske utenriksministeren gjester Norge. Foto: Katarina Goldfain Johnsen
Forhandlingene om en bilateral handelsavtale med Kina har pågått i over et tiår og sies nå å være i sluttfasen. Men hvorfor skal Norge knytte seg sterkere til et land som de siste årene har internert minoritetsgrupper, slått ned på ytringsfriheten i Hongkong, kneblet regimemotstandere og generelt beveget seg i en stadig mer autoritær retning?
De siste årene har kinesiske myndigheter også oppført seg på en måte som har forverret forholdet kraftig til andre land, ikke minst Kinas egne naboer. Partiledelsen i Beijing har også brutt en internasjonal avtale om å bevare Hongkong-borgernes særegne politiske rettigheter. I hvilken grad vil Norge kunne bevare et politisk handlingsrom og opprettholde vårt engasjement for menneskerettighetene hvis vi inngår en bilateral handelsavtale med Kina?
Møtet begynner med en innledning av historiker og forfatter Torbjørn Færøvik, som er medlem av Kina-utvalget i Norsk PEN og som har skrevet flere bøker om Kina.
I den påfølgende debatten deltar næringsminister Iselin Nybø (V), stortingsrepresentant Michael Tetzschner (H, nestleder i Stortingets utenriks- og forsvarskomité), professor emeritus Arne Jon Isachsen (BI) og seniorrådgiver Nina Meldahl (Næringslivets Sikkerhetsråd).
Debatten ledes av Inger Bentzrud, journalist, tidligere Kina-korrespondent for Dagbladet og medlem av Kina-utvalget i Norsk PEN.
Sted: Wergeland, Litteraturhuset i Oslo. Arrangementet vil bli strømmet på Norsk PENs Facebook-side.
Arrangementet er åpent og gratis, men på grunn av smittesporing i etterkant er det påmelding. Meld deg på her: https://forms.gle/NmYjesfUPGZWeNnx5

Uttalelse: Utenriksministeren må huske ytringsfriheten

Norsk PEN ber utenriksminister Ine Eriksen Søreide klargjøre hvilke menneskerettslige spørsmål hun vil ta opp med sin kinesiske kollega.
Utenriksminister Ine Eriksen Søreide. Foto: Torbjørn Kjosvold, Forsvaret

Delta på markering for menneskerettigheter i Kina. Oslo, 27. august klokken 17 i krysset Inkognitogata/Riddervolds gate (ved statsministerboligen). Se mer her. 

Norge tar torsdag 27. august imot Kinas utenriksminister Wang Yi. Utenriksminister Ine Eriksen Søreide oppgir til VG at Norge kommer til å ta opp menneskerettighetene som tema i møtene med den kinesiske delegasjonen. Dette er «alltid er del av den politiske samtalen med Kina», sier hun. Det hadde vært fint for den offentlige forståelsen av Norges forhold til Kina om utenriksministeren oppgir hvilke konkrete temaer hun akter å ta opp i disse møtene og hva hun håper å oppnå med dette.

Ytringsfriheten i Kina, et land som allerede rangeres som et av verdens minst frie, blir stadig dårligere. Norsk PEN er dypt bekymret for situasjonen til personer som likevel våger å ytre seg kritisk til statsmakten i Kina.

Tidligere i år ble en rekke varslere straffet eller kneblet etter at de fortalte om koronavirusutbruddet i Wuhan. Noen av dem er sporløst forsvunnet. I Hongkong, et land som tidligere var kjent for sitt blomstrende meningsmangfold, er personer som ytrer seg kritisk til den nye sikkerhetsloven blitt arrestert. I Xinjiang i nordvest-Kina er minst en million mennesker — i hovedsak muslimske uigurer — sendt til interneringsleirer. I Tibet risikerer man å bli kastet i fengsel dersom man oppbevarer er lite bilde av den religiøse lederen Dalai Lama, til tross for at ytringsfrihet og religionsfrihet er nedtegnet i den kinesiske grunnloven.

Myndighetene i Beijing viser gang på gang at de ikke ønsker å overholde sitt eget lovverk eller internasjonale traktater de har inngått. Norsk PEN håper at Ine Eriksen Søreide husker på dette når hun møter den kinesiske utenriksministeren på torsdag, ikke minst når hun diskuterer en mulig frihandelsavtale mellom våre to land.

Trine Angelskår, leder av Norsk PENs Kina-utvalg
Kjersti Løken Stavrum, leder av Norsk PEN

Ny sikkerhetslov truer Hongkongs ytringsfrihet, advarer PEN i Skandinavia

Norsk, Svensk og Dansk PEN oppfordrer regjeringene i de tre landene til å legge frem en felles fordømmelse av det nye lovverket som er skapt for å undergrave Hongkongs selvstyre og kneble hongkongeres ytringsfrihet.

PEN-sentrene i Skandinavia ber om kraftigere reaksjon fra våre respektive land mot den nye sikkerhetsloven i Hongkong.

Norsk, Svensk og Dansk PEN reagerer i en felles uttalelse på Kinas brudd på “ett land, to systemer”-avtalen med den nye loven. Vi ber om at statslederne i alle de tre landene reagerer overfor Kina med å fordømme sikkerhetsloven.

Les hele uttalelsen fra PEN i Skandinavia:

Ny sikkerhetslov truer Hongkongs ytringsfrihet, advarer PEN i Skandinavia

Kinas lovgivende forsamling, Den nasjonale folkekongressen, godkjente 28. mai planen om å vedta en sikkerhetslov for Hongkong. Vedtaket har skapt sterke reaksjoner på mange hold, ikke minst fra Hongkongs egen befolkning. Den britiske reaksjonen har vært spesielt sterk. Hongkong var en britisk koloni fram til 1997. Kina og Storbritannia ble enige om at Hongkong skulle få status som selvstyrt region i den kinesiske folkerepublikken, og at Hongkong skulle få beholde sitt økonomiske og politiske system i 50 år etter overdragelsen – det vil si fram til 2047.

Ordningen ble kalt «Ett land – to systemer».

Med den nye sikkerhetsloven bryter kinesiske myndighetene denne avtalen. Dette er bakgrunnen for den uro som har hjemsøkt regionen i de senere år. Innbyggerne fikk forsikringer om at de skulle få beholde sine friheter, men opplever i stedet at Kina til stadighet griper inn i styre og stell og gradvis snevrer inn deres ytringsrom. Forfattere, kunstnere, journalister og akademikere føler seg nå utrygge. I 2016 ble flere bokhandlere bortført av kinesiske sikkerhetsagenter, den svensk-kinesiske bokhandleren og forleggeren Gui Minhai sitter fortsatt fengslet i Kina og ble dømt til ti års fengsel i februar i år. Hongkongs store akademiske miljø møtes også av kinesiske krav om å vise «ansvar» og å opptre «patriotisk». 

Det nye lovverket skal forhindre «separatisme», «oppvigleri», «terrorisme», «forræderi» og «utenlandsk innblanding». Kina får i tillegg opprette sine egne sikkerhetsorganer i Hongkong. Ved hjelp av ny teknologi vil ledelsen i Beijing kunne overvåke hver enkelt innbygger i den tidligere kronkolonien.

Norsk PEN, Svensk PEN og Dansk PEN er sterkt bekymret for utviklingen i Hongkong og konsekvensene av den nye loven. Vi står solidarisk med alle som jobber for det frie ord i Hongkong.

I tillegg til Storbritannia har EU og et stort antall andre land, som USA, Canada og Australia, tatt klar avstand fra Kinas forsøk på å undergrave Hongkongs selvstyre.

Norsk, Svensk og Dansk PEN oppfordrer regjeringene i de tre landene til å legge frem en felles fordømmelse av det nye lovverket som er skapt for å undergrave Hongkongs selvstyre og kneble hongkongeres ytringsfrihet.

Kjersti Løken Stavrum, leder Norsk PEN
Per Øhrgaard, leder Dansk PEN
Jesper Bengtsson, leder Svensk PEN

Kina må løslate Gui Minhai

Norsk PEN støtter Sveriges krav om å løslate den svensk-kinesiske bokhandleren og forleggeren Gui Minhai. 
Norsk PEN ber om at den svensk-kinesiske forleggeren Gui Minhai løslates fra Kina.

Den svensk-kinesiske forleggeren Gui Minhai har denne uken blitt dømt til ti års fengsel i Kina. I fjor mottok Gui Svenska PENs ytringsfrihetspris “Tucholskypriset”, til store protester fra den kinesiske ambassaden i Sverige.

Norsk PEN står ved våre svenske kolleger om å kreve Gui Minhai løslatt.

Les uttalelsen fra Norsk PEN om saken under.

Uttalelse fra Norsk PENs Kina-utvalg

«Den svensk-kinesiske bokhandleren og forleggeren Gui Minhai ble denne uken dømt til 10 års fengsel av en domstol i Ningbo i Kina. Gui er blitt kidnappet to ganger, han er blitt tvunget til å tilstå lovbrudd han ikke har begått og er blitt presset til å frasi seg sitt svenske statsborgerskap. Det siste innebærer at han ikke lenger har rett til å motta konsulær hjelp fra svenske myndigheter.

Dommen er et alvorlig angrep på Gui Minhais ytringsfrihet. Det er også et alvorlig angrep på ytringsfriheten generelt: Gui var forlegger og bokhandler i Hongkong og jobbet med å spre det skrevne ord. Med denne dommen sender kinesiske myndigheter en advarsel til andre som også måtte ønske å publisere informasjon som lederne i Beijing ikke ønsker at skal være offentlig tilgjengelig.

I desember uttalte utenriksminister Ine Eriksen Søreide at hun støttet sin svenske kollega etter at kinesiske myndigheter fremsatte trusler mot Sverige i forbindelse med saken mot Gui Minhai. Svenske myndigheter krever nå at Gui slippes fri og får gjenforenes med sin familie.

Det er et krav Norsk PEN støtter fullt ut. Det bør også Søreide gjøre.»

På vegne av Norsk PEN,
Norsk PENs Kina-utvalg.
Trine Angelskår (leder), Torbjørn Færøvik, Gerd Johnsen, Harald Bøckman og Inger Bentzrud.

For mer informasjon:
Hege Newth, generalsekretær. Telefon: 930 02 262