Uttalelse: Utenriksministeren må huske ytringsfriheten

Norsk PEN ber utenriksminister Ine Eriksen Søreide klargjøre hvilke menneskerettslige spørsmål hun vil ta opp med sin kinesiske kollega.
Utenriksminister Ine Eriksen Søreide. Foto: Torbjørn Kjosvold, Forsvaret

Delta på markering for menneskerettigheter i Kina. Oslo, 27. august klokken 17 i krysset Inkognitogata/Riddervolds gate (ved statsministerboligen). Se mer her. 

Norge tar torsdag 27. august imot Kinas utenriksminister Wang Yi. Utenriksminister Ine Eriksen Søreide oppgir til VG at Norge kommer til å ta opp menneskerettighetene som tema i møtene med den kinesiske delegasjonen. Dette er «alltid er del av den politiske samtalen med Kina», sier hun. Det hadde vært fint for den offentlige forståelsen av Norges forhold til Kina om utenriksministeren oppgir hvilke konkrete temaer hun akter å ta opp i disse møtene og hva hun håper å oppnå med dette.

Ytringsfriheten i Kina, et land som allerede rangeres som et av verdens minst frie, blir stadig dårligere. Norsk PEN er dypt bekymret for situasjonen til personer som likevel våger å ytre seg kritisk til statsmakten i Kina.

Tidligere i år ble en rekke varslere straffet eller kneblet etter at de fortalte om koronavirusutbruddet i Wuhan. Noen av dem er sporløst forsvunnet. I Hongkong, et land som tidligere var kjent for sitt blomstrende meningsmangfold, er personer som ytrer seg kritisk til den nye sikkerhetsloven blitt arrestert. I Xinjiang i nordvest-Kina er minst en million mennesker — i hovedsak muslimske uigurer — sendt til interneringsleirer. I Tibet risikerer man å bli kastet i fengsel dersom man oppbevarer er lite bilde av den religiøse lederen Dalai Lama, til tross for at ytringsfrihet og religionsfrihet er nedtegnet i den kinesiske grunnloven.

Myndighetene i Beijing viser gang på gang at de ikke ønsker å overholde sitt eget lovverk eller internasjonale traktater de har inngått. Norsk PEN håper at Ine Eriksen Søreide husker på dette når hun møter den kinesiske utenriksministeren på torsdag, ikke minst når hun diskuterer en mulig frihandelsavtale mellom våre to land.

Trine Angelskår, leder av Norsk PENs Kina-utvalg
Kjersti Løken Stavrum, leder av Norsk PEN

Sveriges håndtering av korona: Var det lov å være uenig?

Norsk PEN inviterer til videomøte med styreleder Kjersti Løken Stavrum og Svenska PENs styreleder Jesper Bengtsson. Tema er landenes ulike håndtering av korona, og hvordan dette har påvirket ytringsfriheten.
Smittekartet fra den tyske folkehelseinstituttet viser hvor annerledes koronakrisen ser ut i Sverige kontra andre europeiske land.

Tid: Onsdag 24. juni klokken 14.00
Sted: Youtube og Facebook

Åpne barer og kontorlandskap har vært virkeligheten i Sverige denne våren. Kontrasten er stor til Norge, der vi har tilbrakt tiden hver for oss, tvunget inn i strenge kohorter og minimert samværet med andre. Har landenes ulike håndtering av koronakrisen fått konsekvenser for ytringsfriheten?

I en videosamtale mellom Norsk PENs styreleder Kjersti Løken Stavrum og Svenska PENs styreleder Jesper Bengtsson skal vi få høre mer om nettopp det.

Sverige har nå Europas høyeste antall smittetilfeller per innbygger. Så atskilt som nå har våre naboland knapt vært før i historien. I skrivende stund er Gotland eneste område hos ‘söta bror’ som regnes som trygt nok til at nordmenn får besøke det.

Kunne man si imot den svenske strategien da det blåste som verst? Er det åpent for kritikk av valgene de styrende har tatt? Og hva med Norge – diskuterte vi egentlig noen gang hytteforbudet høyt nok?

Samtalen ledes av Kai Sibbern, nestleder i Norsk PEN.