23. mai 2019: Boklansering: Å kysse en ørken. Å kysse en myr

EN AV ÅRETS VIKTIGSTE BØKER?
Velkommen til lansering av antologien “Å kysse en ørken. Å kysse en myr”!

Når: torsdag 23. mai 2019 kl. 14:30-16:00
Hvor: Verdensteatret, Kirkegata 68, Lillehammer (vis à vis Kunstmuseet)

Denne boka har sin begynnelse i Aserbajdsjan, Egypt, Irak og Eritrea, i Syria, Libya, Bangladesh, Tsjetsjenia og Iran. Med seg har den erfaringer som ligger fjernt fra den norske hverdagen: å ikke være trygg i eget hjem, å ikke få tenke høyt eller elske den man vil, å måtte forlate livet sitt for å berge det. Men med seg har den også fortellinger om det vi alle har til felles: uregjerlige lyster, brå gleder og sårbarhet i møte med fødsel, kjærlighet og død.

Hør de tretten fribyforfatterne Montaser Abdelmawgood, Haile Bizen Abraha, Manal Al-Sheikh, Sanaa Aoun, Ahmedur Rashid Chowdhury (Tutul), Fatemeh Ekhtesari, Islam Elsanov, Ashur Etwebi, Benyamin Farnam, Ali Hayder, Mehdi Mousavi, Gunel Movlud og Nawzat Shamdin lese utdrag fra tekstene sine på morsmål. Øyvind Berg, Hege Susanne Bergan, Johanne Fronth-Nygren, Nina Zandjani, Oda M. Vinsnes, Paal-Helge Haugen, Erling Kittelsen, Linda Kjosaas, Arne Ruste og Anne Karin Torheim leser sine norske oversettelser.

Programmet etterfølges av boksalg og signering.

Arrangementet er en del av programmet til Norsk Litteraturfestival og finner sted på Verdensteatret, Kirkegata 68, Lillehammer (vis à vis Kunstmuseet). Gratis inngang.

Mer informasjon om programmet og de medvirkende finnes på Facebook og på litteraturfestivalens nettside.

Det er Norsk PEN som har tatt initiativ til antologien, som blir utgitt av Aschehoug forlag med Johanne Fronth-Nygren som redaktør.

Utgivelsen er støttet av Norsk kulturfond,  Fritt Ord og Kopinor.

Alle programposter på Norsk Litteraturfestival 2019 der fribyforfattere deltar:

Onsdag 22. mai:
Kl. 13, Søndre Park: Onsdagslunsj

Torsdag 23. mai:
Kl. 14:30, Verdensteatret: Lansering av antologien “Å kysse en ørken, å kysse en myr.”

Fredag 24. mai:
Kl. 13, Søndre Park: Fredagslunsj
Kl. 20, Café Stift: Nattpoesi

Lørdag 25. mai:
Kl. 13, Søndre Park: Lørdagslunsj
Kl. 14, Café Stift: Ung eksilpoesi
Kl. 16, Café Stift: Poetisk mestermøte – Ashur Etwebi og Paal-Helge Haugen

Søndag 26. mai:
Kl. 13, Søndre Park: Søndagslunsj

Nordic PEN statement on Nasrin Sotudeh

A joint statement of Nordic PEN centres on Iran: Drop charges against human rights lawyer Nasrin Sotoudeh

A statement by four Nordic PEN Centres, 16 March 2019

Danish, Finnish, Norwegian and Swedish PEN centres are gravely concerned for the well-being of Iranian human rights lawyer Nasrin Sotoudeh, who was handed over a total 38 years in jail and 148 lashes in national security-related offences. Ms Sotoudeh, an award-winning human rights defender and an Honorary Member of PEN Finland, is known for her role as a defender of rights of women detained for refusing mandatory covering of their hair in public. She was arrested in June 2018 for defending women prosecuted for appearing in public without a headscarf, or hijab. She was charged with spreading propaganda against the state, insulting the country’s supreme leader and spying.

We are appalled by the wrongful conviction of Sotoudeh. We condemn the ruling not only as a grave violation of rights of the lawyer in question, but also for the fact that it raises questions on the judicial process itself. The crackdown on dissenting voices in Iran is a direct violation of the principles of International Covenant on Civil and Political Rights, to which Iran is a state party.

Defending human rights is not a crime
Lawyers such as Nasrin Sotoudeh are doing priceless human rights work by representing suppressed voices in a time of veiled judicial crackdown on civil society in Iran. She is a symbol of civil courage. The mother of two, she was also arrested in 2010 and handed over a sentence of 11 years of imprisonment in 2011 on similar charges. She was released in 2013 under growing international condemnation. Since the revolution of 1979, Iran’s powerful clergy establishment remained in control of the state. Arrests, tortures and enforced disappearances of dissidents have become a pattern in Iran in recent years. The sentencing of Sotoudeh is a clear manifestation that Iranian judicial machinery, dominated by hardliners, has become an instrument of the ultra-conservative clergy that suppress dissident voices.

We, the Nordic PEN centres, stand with Nasrin Sotoudeh’s right to freedom of expression as enshrined in international charters and various global conventions.

We urge Iranian authorities to:
Ensure that the arbitrary charges against Nasrin Sotoudeh are dropped and she gets immediate and unconditional release;

  1. Ensure that she, without delay, has regular and unrestricted access to her family and lawyers of her own choosing; that she has an effective opportunity to appeal the verdict and that she receives all necessary medical treatment;
  2. Immediately release all writers, journalists and human rights defenders who are under trial for expressing their legitimate rights to freedom of expression;
  3. Uphold the independence of the judiciary;
  4. Investigate all allegations of torture and ill-treatment during detention;
  5. Put an end to acts of harassment – including at the judicial level – against all human rights defenders in Iran. Conform in any circumstances with the provisions of the Declaration on Human Rights Defenders, adopted on December 9, 1998 by United Nations General Assembly.

    We urge our governments, Nordic Council, European Union, the United Nations and others to:

  1. Scrutinize Iran’s attack on dissident voices and put pressure on Iranian government to ensure release of country’s imprisoned human rights defenders including Nasrin Sotoudeh;
  2. Press Iranian government to respect rights of women and adhere to its obligations to international covenants, conventions and treaties in which Iran is a state party;
  3. Use their leverage to press Iranian government to affect changes.

    Sincerely,

    Veera Tyhtilä
    President of Finnish PEN

    Jesper Bengtsson
    President of Swedish PEN

    William Nygaard
    President of Norwegian PEN

    Per Øhrgaard
    President of Danish PEN

Norsk PEN til stede på årets Film fra Sør-festival

Det er bare noen dager igjen til festivalen Film fra Sør starter i Oslo, og i forbindelse med visningene av tre av årets filmer, inviterer Norsk PEN og Film fra Sør til følgende arrangementer:

Lørdag 10. november kl. 17:30-19:30, Vika kino:
Visning av filmen «The Cleaners», som følger fem såkalte «content moderators» fra Filippinene, som hver dag vurderer tusenvis av bilder og videoer lagt ut på Facebook, Twitter og YouTube. Etter filmen blir det diskusjon om det etiske, moralske og juridiske ansvaret internettgigantene har – og eventuelt burde ha – for vår tids debattklima. Til samtalen kommer forskningsleder for gruppa Politikk, Demokrati og Sivilsamfunn ved Institutt for samfunnsforskning, Kari Steen-Johnsen, og forsker, IT-gründer og lektor i informatikk på UiO, Gisle Hannemyr. Samtalen ledes av Elisabeth Eide, leder for JMIC-Journalism and Media International Center på OsloMet.
Mer informasjon: https://www.facebook.com/events/316226965629033/

Mandag 12. november kl. 17:45-19:45, Vika kino:
Visning av filmen «Rafiki», om to unge jenter, Kena og Ziki, som er døtre av to politiske rivaler og som møtes og forelsker seg i hverandre. Dermed risikerer de ikke bare lang fengselsstraff og sosial utestengelse, men står også i fare for å bli utsatt for vold og overgrep. Filmen er forbudt i hjemlandet Kenya. Etter visningen deltar regissør Wanuri Kahiu i en samtale sammen med kunstner og samfunnsdebattant Ahmed Umar om situasjonen for skeive miljøer i land i Sør og den globale kampen for skeives rettigheter. Samtalen ledes av Nisrin Maktabi Barkouki fra Norsk PEN.
Mer informasjon: https://www.facebook.com/events/176106656644290/

Torsdag 15. november kl. 19:30-21:30, Vika kino:
Visning av filmen «Stronger Than a Bullet».  Saeid Sadeghi, filmens hovedkarakter og fortellerstemme, var Irans mest kjente krigsfotograf under krigen mot Irak fra 1980 til 1988. Hans sterke og ladede bilder fra Iran/ Irak-krigen på 1980-tallet ble brukt som propaganda og rekrutterings-verktøy av det iranske regimet. Sadeghi var selv regimetilhenger, men i dag er han en angrende mann og holder seg selv ansvarlig for å ha sendt tusenvis av soldater i døden. Noen av dem helt ned i 13-årsalderen. «Stronger Than a Bullet» tar oss med på Sadeghis personlige reise for å mane frem minner og mennesker fra krigens dager. Det er en sterk og velredigert film om en fallen helt, om nasjonalisme, ideologi, propaganda og ikke minst om bildets makt. Etter filmen samtaler regissør Maryam Ebrahimi og Amir Mirzai (forfatter og leder for Rumi-festivalen) om propaganda, om bildets makt, og hva filmen kan fortelle oss om dagens situasjon i Iran og regionen for øvrig. Samtalen ledes av førsteamanuensis ved Høyskolen i Kristiania, Sharam Alghasi.
Mer informasjon: https://www.facebook.com/events/2075731322472250/

2018 Israel: Dareen Tatour

WORLD POETRY DAY 2018: PEN International condemns the ongoing house arrest and prosecution of Palestinian poet Dareen Tatour, who has been charged with incitement to violence and solidarity with acts of violence, following publications of her work on Facebook and YouTube, and in particular her poem entitled, ‘Qawim ya sha’abi, qawimhum (Resist, my people, resist them)’. PEN has carefully reviewed the charge sheet and the evidence against Tatour, and has concluded that she has been targeted for her poetry and peaceful activism. Consequently, it continues to call for her immediate release and for the charges against her to be dropped.

Oslo, 21st of March 2018

Minister of Justice
Ayelet Shaked
Ministry of Justice
29 Salah al-Din Street Jerusalem, 91010, Israel

Attorney General
Avichai Mendelbilt
Ministry of Justice
29 Salah al-Din Street Jerusalem 91010, Israel

The Office of the Deputy Attorney General (International Law)
Ministry of Justice
Alisa Gannel, Adv.
P. O. B ox 929 9 Tel – Aviv 6 1 092 – Israel

Today, on World Poetry Day, our thoughts are with the ongoing house arrest and prosecution of Palestinian poet Dareen Tatour. Tatour has been charged with incitement to violence and solidarity with acts of violence, following publications of her work on Facebook and YouTube. In a poem, Tatour denounces violations committed by the Israeli authorities against Palestinians, and incites them to resist the Israeli occupation; but she does not call for violence. Peacefully exercising the right to free expression is not a crime.

PEN International has carefully reviewed the charge sheet and the evidence against Tatour, and has concluded that she has been targeted for her poetry and peaceful activism. Consequently, it continues to call for her immediate release and for the charges against her to be dropped.

Together with our PEN colleagues worldwide we call for the immediate and unconditional release of Dareen Tatour from her house arrest.

Yours sincerely,
Mr. Øivind Hånes
Writers in Prison Committee
Norwegian PEN

Copy:
The Norwegian Ministry of Foreign Affairs
Embassy of Israel in Oslo

2018 Eritrea: Amanuel Asrat

WORLD POETRY DAY 2018: Amanuel Asrat, an award-winning Eritrean poet, critic, songwriter, and editor-in-chief of the leading newspaper Zemen, meaning The Times, has been detained incommunicado since he was arrested at his home on the morning of 23 September 2001 amid a crackdown on state and private media. Other independent journalists, opposition politicians and students were also arrested during the crackdown. It is believed that Asrat and the other journalists have neither been charged nor tried. PEN International believes that Asrat’s ongoing detention is an attempt by the Eritrean government to stifle critical voices, including calls for establishing constitutional government.  Norwegian PEN’s Writers in Prison Committee calls for his immediate release and the end to violations of freedom of expression in Eritrea.

Oslo, 21st of March 2018

Your Excellency
President Isaias Afewerki
Office of the President
P.O. Box 257
Asmara, Eritrea

Your Excellency
Minister of Information
Hon. Yemane Gebremeskel
P.O. Box 242
Asmara, Eritrea

Today, on World Poetry Day, our thoughts are with poet Amanuel Asrat, who has been incommunicado for over 16 years. Asrat was arrested at his home on the morning of September 23rd 2001 amid a crackdown on state and private media. Other independent journalists, opposition politicians and students were also arrested during the crackdown. It is believed that Asrat and the other journalists have neither been charged nor tried.

Asrat is thought to be among the few surviving journalists from the 2001 crackdown, alive but in deteriorating health. Unconfirmed reports allege that some of the journalists have died, having been subjected to torture or other ill treatment, including lack of access to medical care.

Together with our PEN colleagues worldwide we call for the immediate and unconditional release of Mr. Asrat. We call for his immediate release and the end to violations of freedom of expression in Eritrea. We also ask for immediate clarification of the fate of all detained journalists and immediate release of those still alive.

Yours sincerely,
Mr. Øivind Hånes
Writers in Prison Committee
Norwegian PEN

Copy:
Embassy of the State of Eritrea, Stockholm
The Norwegian Ministry of Foreign Affairs

Støtt vårt arbeid – bli medlem av Norsk PEN!

Norsk PEN trenger flere medlemmer – jo flere vi er, jo sterkere står vi.

Hvorfor bli medlem?
Folk blir medlem av mange ulike årsaker, og nettopp det bidrar til å gjøre Norsk PEN til en mangfoldig og sterk organisasjon.
Som medlem vil du:
– bidra til at vi kan opprettholde høy aktivitet med stor gjennomslagskraft
– støtte vårt arbeid som pådriver i sentrale nasjonale temaer om ytringsfrihet
– være med på å protestere mot overgrep, trakassering, fengsling, og i verste fall drap, på forfattere og andre frie ytrere.
– slutte deg til et fellesskap med over 900 forfattere, journalister, bloggere, musikere, bibliotekarer, avistegnere og andre frie ytrere og aktivister

Hvem kan bli medlem:
I vedtektene heter det at «Alle som er har gjort en innsats for den frie tanke og det frie ord, kan tas opp som medlem i Norsk PEN». Det vil si at alle som på ulike måter er avhengige av ytringsfrihet i sitt arbeid, er velkommen til å søke om medlemskap. I Norsk PEN er forfattere, journalister, skribenter, forleggere, karikaturtegnere, musikere, billedkunstnere, filmskapere, jurister, akademikere, bibliotekarer, byråkrater, lærere, politikere, komikere, skuespillere, og mange andre yrkesgrupper blant våre medlemmer.

Hvor mye koster det?
Kontingenten er på kr. 450 per år.

Hvordan bli medlem?
Last ned Søknad om medlemskap i Norsk PEN, fyll ut søknaden og sende den til pen@norskpen.no. Du kan også sende den med post til Norsk PEN, Wergelandsveien 29, 0167 Oslo.

Kan jeg støtte Norsk PEN på andre måter?
Du kan gjerne støtte vårt arbeid for forfulgte og truede forfattere og journalister gjennom et bidrag til Norsk PENs Krisefond for forfulgte forfattere.

Støtte kan betales inn til
Krisekontoen 1254.62.25060
eller
vippse til 85438.

En hilsen fra Asli Erdogan

Fra tid til annen får vi hilsener fra journalister, forfattere, bloggere og andre som Norsk PEN har aksjonert for.  Det viser at arbeidet vårt er viktig og nytter!

Onsdag 26. april tikket det inn en epost til Norsk PEN, med hilsen fra den tyrkiske forfatteren Asli Erdogan. Hun ble arrestert 17. august i fjor sammen med 22 journalister og ansatte i den kurdiske avisa Özgur Gündem. Hun ble beskyldt for «å ha propagandert for terroristorganisasjonen PKK».

Kolleger fra hele verden protesterte og aksjonerte for Erdogans løslatelse og frifinnelsen av alle fengslede forfattere og journalister i Tyrkia. Erdogan ble løstlatt 29. desember, men siktelsen mot henne og de andre journalistene står ved lag, Erdogan kan idømmes syv års fengsel.

Her er hilsenen fra Asli Erdogan:

Dear friends, colleagues, members of Norwegian PEN

I would like to express my deepest gratitude and sincere thanks to all Norwegian writers, publishers and journalists, all intellectuals for the great support and solidarity I warmly felt while I was in prison. Without the international attention and support, I believe, they were and still are intending  to keep me unjustfully in that stone coffin until I was more or less dead, spiritually and perhaps actually too. I do not know the right words to thank people for my life, but I  will try, probably keep trying rest of my life.. I THANK YOU ALL on behalf of all the writers who have been oppressed, brutally silenced, degraded, jailed. I THANK You all on behalf of the eternal victim, that I too temporarily represent.

Hoping to meet in person one day,

All the best
ASLI ERDOGAN


Brev til statsminister Erna Solberg: Innspill om menneskerettighetssituasjonen i Kina i sammenheng med statsministerens besøk til landet

I anledning statsminister Erna Solbergs reise til Kina i disse dager, har Amnesty International i Norge, Norsk PEN, Den norske Tibet-komité, Den norske Helsingforskomité og Den norske advokatforeningens menneskerettighetsutvalg skrevet et felles brev til statsministeren, der vi oppfordrer henne til å uttrykke en klar forventning overfor kinesiske myndigheter om at Kina respekterer menneskerettighetene i tråd med internasjonal rett.

Statsminister Erna Solberg
Statsministerens kontor
Postboks 8001 Dep
0030 Oslo

Innspill om menneskerettighetssituasjonen i Kina i sammenheng med statsministerens besøk til landet

Innledningsvis vil vi, de fem undertegnende organisasjonene, gjerne fastslå at vi synes det er positivt at Norge og Kina gjenoppretter normale politiske relasjoner. Den moderne menneskerettighetstanken bygger på at disse rettighetene er grunnverdiene for det internasjonale samfunnet og skal beskyttes og fremmes gjennom at landene holder hverandre ansvarlige. En god dialog mellom statene er forutsetning for at dette skal fungere.

Kinesiske myndigheter har imidlertid lagt seg på en linje der de prøver å bruke sin økonomiske og politiske makt til å tvinge andre land til å ti stille om kritikkverdige menneskerettighetsforhold i Kina. Hvis de lykkes med det, blir det ikke bare livsfarlig for alle de modige menneskerettighetsforkjemperne i landet som er helt avhengig av at det internasjonale samfunnet ikke svikter dem, det sender også svært farlige signaler til kinesiske og andre lands myndigheter om at internasjonale avtaler om menneskerettighetene lett kan forhandles bort.

Kina har store menneskerettslige utfordringer som på en del områder er resultat av en bevisst og systematisk politikk. Både sentrale og lokale styresmakter står ansvarlig for omfattende brudd på sivile rettigheter, fra ytrings- og trosfrihet til retten til rettferdig rettergang, men også systematisk diskriminering og marginalisering av enkelte etniske grupper.

Ytringsfrihet og forfølgelse av advokater
I de siste årene har vi sett en alarmerende opptrapping av forfølgelse, trakassering og fengsling av personer som stiller kritiske spørsmål til måten Kina styres på. De som rammes hardest er personer som avslører maktmisbruk og ulovligheter fra myndighetenes side eller prøver å oppmuntre til en fredelig offentlig debatt blant kinesere om hva slags stat de vil leve i. I tillegg blir stadig flere advokater arrestert eller på andre måter hindret i å utøve sitt yrke hvis de prøver å ta opp saker som er ubekvemme for styresmaktene.

9. juli 2015 satte kinesiske myndigheter i gang en klappjakt på menneskerettighetsforkjempere og advokater. I løpet av en måned ble minst 248 personer arrestert eller avhørt. Advokaten Zhou Shifeng og menneskerettsforkjemperne Gou Hongguo og Hu Shigen ble senere dømt til flere års fengsel for å ha prøvd å «undergrave staten». Seks andre av de som ble arrestert i juli 2015 er fortsatt i varetekt, siktet for «å søke krangel», «forsøk på å undergrave staten» og lignende anklager, og minst 20 har bitt løslatt på prøve og er delvis fortsatt under streng politikontroll.

Myndighetenes og Kommunistpartiets kontroll over det kinesiske rettsvesenet og forfølgelsen av advokater som ikke gjør noe annet enn jobben sin, undergraver kinesernes rett til rettferdig rettergang og et samfunn basert på lov og rett og gjør det vanskelig og svært risikabelt for landets borgere å prøve å forsvare seg mot maktmisbruk, korrupsjon og andre overgrep fra myndighetspersoner.

Sensur og overvåking av internett
Kinesiske myndigheters omfattende inngrep i menneskenes rett til å søke, motta og dele informasjon rammer ikke bare menneskerettighetsforkjempere. Kinesiske myndigheter har brukt enorme ressurser på å bygge det som muligens er verdens mest avanserte system for overvåking og sensur av internett. I november i fjor vedtok Folkekongressen en ny lov om internettsikkerhet, som gir myndighetene store fullmakter til å bryte ytringsfrihet og retten til privatliv. Loven forbyr blant annet bruken av internett til å «skade nasjonale interesser» eller «undergrave den sosiale ordenen» – formuleringer som ofte blir brukt som grunnlag for å fengsle personer som avslører menneskerettighetsbrudd eller på andre måter kritiserer myndighetene.

Lover og regler som definerer hvilke meningsytringer som er tillatt både på internett og i tradisjonelle medier er generelt svært utydelige og vide, og de åpner for alle slags tolkninger fra myndighetenes side. Dette fører til omfattende selvsensur blant journalister, bloggere, forfattere og andre som uttrykker seg offentlig og kveler nødvendig samfunnsdebatt.

Dødsstraff
Det er ikke bare uklare lover og fraværet av et uavhengig rettssystem som undergraver rettssikkerheten til kineserne, men også hemmelighold rundt rettslige temaer som myndighetene oppfatter som sensitive. Dette blir spesielt tydelig i sammenheng med bruken av dødsstraff i Kina. Etter alt å dømme, er det fortsatt flere tusen mennesker som blir henrettet i Kina hvert år. Kinesiske myndigheter påstår riktignok at bruken av dødsstraff blir stadig mer begrenset, og at den bare blir brukt «mot et lite antall ytterst alvorlige forbrytere», men samtidig behandles informasjon om dødsstraff fortsatt som statshemmelighet. Mangelen på konkret statistikk om bruken av dødsstraff i Kina gjør det ikke bare umulig å bedømme om den påståtte positive utviklingen er reell, men hindrer også enhver meningsfull debatt om dette temaet innad i landet.

Diskriminering av tibetanere og uigurere
Etniske tibetanere er utsatt for omfattende diskriminering og brudd på retten til ytrings-, religions- og forsamlingsfrihet, både i den autonome regionen Tibet og i andre deler av Kina. I januar 2016 ble den tibetanske butikkeieren Tashi Wangchuk arrestert og siktet for «forsøk om å hisse opp til separatisme» fordi han hadde uttrykt et ønske om tibetansk som undervisningsfag på skolene i Tibet i et intervju med en journalist av The New York Times. Han er fortsatt i varetekt i påvente av en rettssak.

Mens kinesere flest nyter en større grad av frihet og i økende grad reiser utenlands, opplever tibetanere i og utenfor den autonome regionen regelmessig å bli nektet pass og reisedokumenter. Deres bevegelsesfrihet er sterkt hemmet.

Systematisk etnisk og religiøs diskriminering rammer også etniske uigurere i den autonome regionen Xinjiang Uigur. I september 2014 ble den uigurske økonomiprofessoren Ilham Tohti dømt til livstid i fengsel for «separatisme» fordi han hadde laget en internettside som la opp til dialog mellom uigurere og han-kinesere og informerte om uigurernes situasjon.

Trosfrihet
Brudd på religionsfrihet rammer også andre trossamfunn i Kina. September i fjor ble det lagt frem et forslag om å gi forskjellige kinesiske myndigheter økt adgang til å begrense religionsutøvelsen for å «stoppe infiltrering og ekstremisme». Kinesiske advokater som forsvarer kinesere som blir forfulgt på grunn av sin tro risikerer å miste sin tillatelse eller å havne selv i fengsel. Spesielt brutalt og omfattende er forfølgelsen av Falun Gong-utøvere: Besittelse av Falun Gong-litteratur kan være nok for å bli arrestert, torturert og dømt til lange fengselsstraffer.

I juli 2016 satte lokale myndigheter i gang med å rive en stor del av Larung Gar i provinsen Sichuan, muligens verdens største buddhistiske samfunn med over 10.000 innbyggere. Mange ser på dette som et forsøk på å svekke den tibetanske buddhismens innflytelse i Tibet.

Faglige rettigheter
Kina har i de siste årene fått flere lover og bestemmelser for å beskytte arbeidstakernes rettigheter. Implementeringen av disse bestemmelsene har imidlertid vært ytterst svakt. Uavhengige fagforeninger er fortsatt forbudt, og de lokale forgreningene av den statlige kinesiske fagforeningen er ofte under kontroll av bedriftsledelsen, slik at de har lite rom for å ivareta de ansattes rettigheter.

Den langsommere veksten i den kinesiske økonomien over de siste årene har ført til en sterk opptrapping av forfølgelse og trakassering av organisasjoner eller enkeltpersoner som engasjerer seg for arbeidstakernes rettigheter. Dette har vi spesielt observert i provinsen Guangdong som gjerne omtales som «verdens fabrikk» på grunn av de mange bedrifter i regionen som produserer varer som underleverandører for den globale industrien.

Det må stilles krav til kinesiske myndigheter
Menneskerettighetsbruddene i Kina er mange og alvorlige, og på en rekke områder går utviklingen fra vondt til verre. Det er helt avgjørende at kinesiske myndigheter får klar beskjed fra sine internasjonale partnere om at kravet om respekt for menneskerettighetene er grunnlag for internasjonal samhandling og ikke kan forhandles bort. Det er mange mennesker i Kina som våger å stå opp for sine og andres rettigheter uansett hvor risikabelt det er, for å bygge en bedre og tryggere fremtid, og for dem er vår støtte og solidaritet helt avgjørende.

Derfor oppfordrer vi statsministeren til å uttrykke en klar forventing overfor kinesiske myndigheter om at Kina respekterer menneskerettighetene i tråd med internasjonal rett. Vi ber statsministeren spesielt om å

  • uttrykke bekymring over forfølgelsen av menneskerettighetsforkjempere og advokater i Kina og kreve at kinesiske advokater må ha mulighet til å gi juridisk bistand uten trakassering, også i saker som myndighetene oppfatter som sensitive
  • understreke at ytringsfrihet er en menneskerett og en grunnleggende forutsetning for et velfungerende samfunn, og at ingen må straffes for å sette frem kritikk av myndighetene eller oppmuntre til eller delta i debatt om samfunnsrelevante temaer på en fredelig måte
  • uttrykke bekymring over den omfattende sensuren av internett i Kina
  • oppfordre kinesiske myndigheter til å gjøre detaljert informasjon om landets bruk av dødsstraff offentlig tilgjengelig, inkludert antall henrettelser og dødsdommer per år og høyesterettens jurisdiksjon i dødsstraffsaker
  • uttrykke bekymring over forfølgelsen av mennesker i Kina på grunn av sitt livssyn eller sin tro og spesielt de omfattende overgrepene Falun Gong-utøvere er utsatt for
  • minne kinesiske myndigheter om sin forpliktelse til å respektere menneskerettighetene til etniske tibetanere og uigurere, inkludert deres rett til ytrings-, religions- og forsamlingsfrihet og deres rett til å bruke og lære sitt eget språk og å utøve sin kultur
  • understreke at det forventes at kinesiske myndigheter gjør alt de kan for å realisere og beskytte faglige rettigheter som nedfelt i menneskerettighetene og ILO-konvensjonene og sørger for at arbeidstakere har adgang til reell beskyttelse av rettighetene sine og mulighet til å klage mot overtramp uten frykt for sanksjoner.

Med vennlig hilsen

Frode Elgesem, leder, Den norske advokatforeningens menneskerettighetsutvalg

John Peder Egenæs, generalsekretær, Amnesty International i Norge

Bjørn Engesland, generalsekretær, Den norske Helsingforskomité

Hege Newth Nouri, generalsekretær, Norsk PEN

Tsomo Svenningsen, styreleder, Den norske Tibetkomité

Foto av Erna Solberg: Thomas Haugersveen/
Statsministerens kontor

Nyttårskortaksjon – oppmuntring i mørketida

Søndag 11. desember ønskjer Norsk PENs komité for fengsla forfattarar velkommen til eit hyggeleg og viktig førjulstreff, der vi skriv nyttårshelsingar til forfattarar, journalistar, bloggarar og andre som sit i fengsel eller på andre måtar er truga eller forfølgde.

I år har vi spesiallaga kort med dikt og illustrasjonar laga av medlemmer, fribyforfattarar og fribyteiknarar. Vi serverer gløgg og pepparkaker. Stikk innom mellom kl. 13 og 16! Saman med skribentar, PEN-medlemmer og anna godtfolk kan du bidra til å gi hardt prøva kollegaer ei oppmuntring i mørketida.

Tid: Søndag 11. desember frå kl. 13.00 til 16.00
Stad: Nedjma, 3. etasje, Litteraturhuset i Oslo

Velkommen!
Helsing Brit Bildøen
Komiteen for fengsla forfattarar

julekortaksjonfinal

Seminar, 13th September: What’s happening in Turkey?

muzisyen sanar yurdatapan
We have invited Turkish activist and freedom of expression defender Sanar Yurdatapan to tell us about the situation for freedom of expression in Turkey after the coup attempt 15th July. Since 1995, Sanar Yurdatapan has been the driving force and spokesperson for the organisation The Initiative for Freedom of Expression. Link to the website: http://www.dusun-think.net/index.php?

The seminar will take place on Tuesday 13th September at 19:00 at the Fritt Ord Foundation in Uranienborgveien 2, Oslo.

PROGRAM:
Welcome by William Nygaard, President of Norwegian PEN

Introduction by Sanar Yurdatapan, former head of the Initiative for Freedom of Expression in Turkey.

Followed by a panel discussion led by Jørgen Lorentzen, member of the Turkey Committee in Norwegian PEN.
The participants are:
Nerina Weiss, researcher at FAFO
Siri Neset, researcher affiliated with the Chr. Michelsen Institute
Nils Butenschøn, professor at the Norwegian Center for Human Rights, University of Oslo
Eugene Schoulgin, vice-president of PEN International

The Turkish journalist Ragip Zarakolu will close the seminar with an appeal.

In response to the attempted coup in Turkey on 15th July 2016, the government introduced a state of emergency “to quickly remove all the elements of the terrorist organization that was involved in the attempted coup.” Since then, thousands of academics were dismissed, many journalists have been arrested, and publishers and media houses been closed. Civil servants in the military, the judiciary and the police have experienced gross violations of their rights. They have been accused of complicity in the coup and of sympathizing with the Gülen movement, which the Erdogan government believes was behind the coup.

A decree adopted under the state of emergency gives all ministers an opportunity to shut down any publication, publisher or dissemination channel which is deemed to pose a threat to national security; meanwhile, courts have forbidden the press to report a number of issues related to the coup.

The last week’s events have exacerbated circumstances that already set strict limitations on the fundamental rights and freedom of expression in Turkey.

What is Turkey’s role from now on? And what is Norway’s position?

Some key words for the evening’s debate include: human rights, freedom of expression, the EU, NATO, the relationship Russia and the United States, Kurds, migration and Syria, terror.

The seminar is organized by Norwegian PEN in cooperation with the Association of Norwegian Editors, the Norwegian Union of Journalists, the Norwegian Press Association, Oslo and Akershus University College, University of Oslo, the Norwegian Publishers Association and the Fritt Ord Foundation.

The seminar is free and open to all.