Årets fokusfanger: Uganda, Egypt, Sri Lanka, Mexico og Tyrkia

Stella Nyanzi, Shakthika Sathkumara, Galal El-Behairy, Lydia Cacho og Nedim Türfent er årets fokusfanger i 2019.
Årets fokusfanger: Lydia Cacho Ribeiro, Galal El-Behairy, Stella Nyanzi, Nedim Türfent og Shakthika Sathkumara. Foto: PEN International

“Teach the nation poetry.

Handcuffs cannot contain the potency of poems.

Arrest warrants cannot disappear memorized verses

Poetry can never be detained in gaol.”

– Dr. Stella Nyanzi

Årlig markerer Norsk PEN sammen med PEN-sentre verden over sin støtte til skribenter, journalister og forfattere som trues av myndigheter eller andre på grunn av sine ytringer.

Årets fokusfanger er akademikeren Stella Nyanzi, Uganda, forfatter og poet Shakthika Sathkumara, Sri Lanka, poet og lyriker Galal El-Behairy, Egypt, journalist og forfatter Lydia Cacho, Mexico og journalist og poet Nedim Türfent, Tyrkia. Fokusfangene velges ut av PEN International og representerer et mangfold i bakgrunn, sak og verdensdeler.

Blant fjorårets fem fokusfanger ble tre løslatt etter PENs aksjoner.  Ukrainske Oleg Sentsov, egyptiske Wael Abbas og bangladeshiske Shahidul Alam har alle sluppet ut av fengsel i året som har gått. Engasjement nytter!

Vil du gjøre noe? Skriv protestbrev til myndighetene i landet og krev fangene løslatt, del informasjon om fokusfangene i dine kanaler. Norsk PEN har også et krisefond for forfattere i akutt nød som du kan støtte.

Les om hver av fokusfangene:

Dr. Stella Nyanzi er en ugandisk akademiker, skribent og aktivist. Hun soner for tiden en 18 måneder lang fengselsdom for et dikt hun skrev på Facebook. I diktet leverer hun ramsalt kritikk av Ugandas president. Nyanzi ble dømt for internettrakassering og støtende kommunikasjon for diktet. Lovene om internettrakassering i Uganda er blitt kritisert fra mange hold. Nyanzi har fortsatt syv måneder igjen i fengsel.

Gjøre noe for Stella Nyanzi? Se hvordan her

Nedim Türfent, Tyrkia, er journalist og poet. Han ble pågrepet og anklaget for terrorisme, etter å dekket et militærangrep i kurdiskdominerte områder sørøst i Tyrkia. Türfent ble plassert i isolasjon i to år. Rettssaken var ikke rettferdig. 19 vitner har i ettertid fortalt at de ble torturert til å vitne mot ham. Türfent ble dømt til åtte år og ni måneder i fengsel i to rettsinstanser. Den tyrkiske grunnlovsdomstolen og Den europeiske menneskerettighetsdomstolen har ikke tatt stilling til saken ennå.

Gjøre noe for Nedim Türfent? Se hvordan her.

Shakthika Sathkumara er en prisbelønnet forfatter og poet fra Sri Lanka. Han ble anholdt 1. april i år for en novelle kalt Ardha («Halv»), som ifølge påtalemyndigheten «oppfordrer til religiøst hat». PEN International har lest novellen, og mener ikke denne oppfordrer til vold. PEN mener Sathkumaras anholdelse skjer utelukkende på grunn av hans benyttelse av ytringsfriheten.

Sathkumara satt varetektfengslet i over 120 dager, og ble løslatt mot kausjon i august. Neste høring i saken er 10. desember.

Gjøre noe for Shakthika Sathkumara? Se hvordan her

Galal El-Behairy er poet, lyriker og aktivist fra Egypt. Kritiske tekster mot regjeringen, skrevet av El-Behairy, ble brukt av en artist i en låt i 2018. Sangen gikk viralt, og en uke senere ble El-Behairy satt i varetekt. Den første tiden fikk ingen kontakt med ham. El-Behairy ble siden dømt for å ha fornærmet militæret og å spre falske nyheter. Han soner nå dommen på tre år i det beryktede høysikkerhetsfengselet Tora. Ifølge advokaten har El-Behairy tydelige tegn etter alvorlig tortur.

Gjøre noe for Galal El-Behairy? Se hvordan her

Lydia Cacho er skribent, journalist og aktivist fra Mexico. Hun har mottatt en rekke priser for sitt arbeid med å avdekke korrupsjon, narkosmugling, kjønnsbasert vold og organisert kriminalitet i over 30 år. For det samme arbeidet har hun også blitt truet på livet, ulovlig arrestert og angrepet en rekke ganger. Etter et innbrudd i hjemmet hennes, der to menn tok seg inn, stjal kildemateriale og drepte hundene i huset, flyktet Cacho inn i en eksiltilværelse.

Gjøre noe for Lydia Cacho? Se hvordan her.

Onsdag 13. november markerer Norsk PEN Fengslede Forfatteres Dag og deler ut årets Ossietzkypris. Arrangementet er åpent og gratis for alle. Les mer.

Den 7. desember arrangerer Norsk PENs Komité for fengslede forfattere postkortaksjon. Her vil det være mulig å skrive direkte til flere av årets fokusfanger og andre forfattere, journalister og bloggere for å gi en oppmuntring. Hjertelig velkommen!

2018: Egypt: Wael Abbas

Egyptian blogger and political activist Wael Abbas has been detained on charges connected to terrorist activities and spreading false news. Norwegian PEN believes that the charges against Abbas’ are related to his peaceful activism and writings critical of the Egyptian government.

 

President Abdel Fattah al-Sisi
Office of the President
Al-Ittihadia Palace
Cairo, Arab Republic of Egypt

Your Excellency,

Norwegian PEN is deeply concerned about the detention of  the blogger and political activist Wael Abbas, who has been arbitrary detained since his arrest on 24 May 2018.

Abbas has been accused of “joining a terrorist group in realizing its objectives”, “spreading false news damaging public security and public interest” and using social media to spread ideas inciting to commit terrorist acts”. According to reports, Abbas’s file has been included in the judicial case No. 441 of 2018, which also includes journalists and activists such as Mostafa al-Asar, Hassan al-Banna and Ezzat Ghoneim who is a lawyer and the head of the Egyptian Coordination for Rights and Freedoms. Abbas remains detained at Tora prison pending the investigation.

PEN International believes that the charges against Abbas’ are related to his peaceful activism and writings critical of the Egyptian government.  Norwegian PEN will call for his immediate and unconditional release and for all charges against him to be dropped.

We ask Egyptian authorities to ensure that the right to freedom of expression in Egypt is fully respected in law and practice in accordance with the Egyptian Constitution and Article 19 of the International Covenant on Civil and Political Rights, to which Egypt is a state party.

 

Yous sincerely,

Brit Bildøen
Chair of Writers in Prison Committee
Norwegian PEN

 

Copy:
The Egyptian Embassy in Norway
The Norwegian Ministry of Foreign Affairs
Minister of Justice Mohamed Hossam Abdel Rahim
Minister of Interior Magdy Abdel Ghaffar