Forfatteren Ahmet Altan pågrepet igjen, en uke etter løslatelsen

– Svært skuffende, sier Norsk PENs leder Kjersti Løken Stavrum.
Arresteres: Foto: Bülent Kilic, AFP

Den gledelige nyheten om Ahmet Altans løslatelse holdt dessverre ikke lenge. Tirsdag kveld ble forfatteren igjen arrestert, en uke etter løslatelsen.

– Vi er bekymret og selvsagt svært skuffet over at Ahmet Altan er pågrepet og fengslet igjen, etter åtte dager i frihet, sier Norsk PENs styreleder Kjersti Løken Stavrum.

Tvilsom rettsak

Mandag 4. november i forrige uke ble den tyrkiske forfatteren løslatt, riktignok ilagt utreiseforbud og fratatt sitt pass. To dager senere, onsdag 6. november, ba påtalemyndigheten om ny varetektsfengsling av Altan, begrunnet i frykt for at forfatteren ville rømme landet.

Saken har i en uke versert i flere tyrkiske rettsinstanser. Også fra politisk hold ble det lagt press på rettsvesenet etter løslatelsen.

– I lys av en tvilsom rettssak og tre års varetektsfengsling, virker det som om myndighetene med Erdogan i spissen har bestemt seg for at Ahmet Altan skal knebles uansett, sier Stavrum.

Symbolsk sak

Forfatteren skrev selv i et åpent brev lørdag at det var med bismak han ble løslatt. Det gjaldt både av hensyn til de mange uskyldige som fortsatt sitter i fengsel i Tyrkia, og med visshet om at han selv ville kunne bli pågrepet igjen når som helst.

Altan fikk altså rett. Kvelden tirsdag 12. november ble han igjen pågrepet i sitt hjem og ført vekk.

– Altans sak er symbolsk for de mange som forfølges på grunn av sin legitime bruk av ytringsfriheten i Tyrkia. Når en såpass kjent figur kan trakasseres slik, hva kan da skje med de mindre berømte? Norsk PEN krever at Ahmet Altan løslates og at alle anklager mot ham og de andre tiltalte i saken trekkes tilbake, sier Stavrum. 

Brev til ambassadøren

Norsk PEN ved generalsekretær Hege Newth skrev tirsdag til Den norske ambassaden i Ankara for å be om støtte til Altan og protest mot en ny fengsling av det frie ord. Les hele brevet nedenfor:

«Kjære ambassadør Erling Skjønsberg,

Norsk PEN observerer med bekymring den tyrkiske påtalemyndighetens ønske om å fengsle forfatter Ahmet Altan igjen, en uke etter at han sammen med Nazlı Ilıcak ble løslatt etter tre år i Silivri-fengselet. Vi ber om at Den norske ambassaden i Ankara forsvarer en av Tyrkias fremste skribenter og journalister, og tar saken opp med tyrkiske myndigheter.

Mandag 4. november ble Ahmet Altan og Nazlı Ilıcak dømt og deretter løslatt fra tre års varetektsfengsling. Onsdag 6. november ba aktor om at Ahmet Altan igjen arresteres. Aktor hevder det er en risiko for at Altan vil flykte fra Tyrkia, til tross for reiseforbudet han er ilagt. En første rettsinstans har avslått forespørselen om fengsling, og saken ligger nå hos 27th High Criminal Court. Både presidenten og parlamentet har klaget på avgjørelsen om å løslate Altan. Fra rettslig hold er det foreløpig ikke tatt en avgjørelse i saken.

Vi ber om at Den norske ambassaden i Ankara uttrykker dyp bekymring overfor tyrkiske myndigheter om en eventuell ny fengsling av Ahmet Altan. Saken til Altan er et symbol på de hundrevis av skribentene og kritikerne som har blitt straffeforfulgt og møtt med anklager om terrorisme basert på deres rettmessige bruk av ytringsfriheten. Løslatelsen av Ahmet Altan fra varetektsfengsling viste et steg i riktig retning for Tyrkias pågående arbeid med å reformere sin juridiske praksis. En reversering av denne avgjørelsen vil derimot svekke troverdigheten ved dette arbeidet, og den allerede svake rettssikkerheten i Tyrkia for øvrig.»