Alle innlegg av Hege Newth

Turkey: Rights groups call for urgent release of imprisoned journalists, human rights defenders and others, now at risk of Covid-19

Amid growing concerns over the spread of Covid-19 in prisons, the Turkish government is accelerating the preparation of a draft law that will reportedly release up to 100,000 prisoners. This is a welcome step. Overcrowding and unsanitary facilities already pose a serious health threat to Turkey’s prison population of nearly 300,000 prisoners and about tens of thousands of prison staff. That will only be exacerbated by the coronavirus pandemic. However, we remain concerned that journalists,  human rights defenders and others imprisoned for simply exercising their rights, and others who should be released, will remain behind bars in the package of measures as currently conceived  by the government.


The undersigned organisations call on the Turkish authorities to immediately and unconditionally release journalists,  human rights defenders and others who have been charged or convicted simply for exercising their rights.  Additionally we believe that the Turkish authorities should re-examine the cases of all prisoners in pre-trial detention with a view to releasing them. According to international human rights law and standards, there is a presumption of release pending trial, in accordance with the presumption of innocence and right to liberty. Pre-trial detention should only be used as an exceptional measure, yet it is applied routinely and punitively in Turkey. The government should also seriously consider releasing prisoners who are particularly vulnerable to Covid-19, such as older prisoners and those with serious medical conditions. The authorities should ensure that all prisoners have prompt access to medical attention and health care to the same standards that are available in the community, including when it comes to testing, prevention and treatment of COVID-19. Prison staff and health care workers should have access to adequate information, equipment, training and support to protect themselves.

Under the current Law on the Execution of Sentences and Security Measures, prisoners are eligible for parole after they have served two thirds of their sentence. The draft law that is expected to be passed in Parliament within days reportedly makes prisoners eligible for parole after they have served half of their sentence. Under the new law, pregnant women and prisoners over 60 with documented health issues will be placed under house arrest. Individuals convicted of a small number of crimes, including on terrorism-related charges, will not be eligible for reduced sentences. The draft law does not apply to those held in pre-trial detention or whose conviction is under appeal. The measure is expected to be introduced as the third reform package under the government’s Judicial Reform Strategy revealed last summer.

In Turkey, anti-terrorism legislation is vague and widely abused in trumped up cases against journalists,  opposition political activists, lawyers, human rights defenders and others expressing dissenting opinions. As we have documented in the large number of trials we have monitored, many are held in lengthy pre-trial detention and many are convicted of terrorism-related crimes simply for expressing dissenting opinion, without evidence that they ever incited or resorted to violence, or assisted illegal organizations.

This includes high profile journalist and novelist Ahmet Altan, Kurdish politician Selahattin Demirtaş, and businessman and civil society figure Osman Kavala, in addition to many more academics, rights defenders and journalists. Demirtaş has previously reported heart-related health problems in prison, and both Altan and Kavala are over 60 years old meaning they could be at increased risk from Covid-19. These people should not be detained at all, excluding them from release would only compound the serious violations they have already suffered.

We, the undersigned, call on the government and Parliament to respect the principle of non-discrimination in the measures taken to lessen the grave health risk in prisons. The effect of the draft law is to exclude certain prisoners from release on the basis of their political views. Thousands of people are behind bars for simply exercising their rights to freedom of expression and peaceful assembly. Now they are also faced with an unprecedented risk to their health. According to its commitments under international human rights law, Turkey is under a clear obligation to take necessary measures to ensure the right to health of all prisoners without discrimination.

We invite Turkish authorities to use this opportunity to immediately release unjustly imprisoned people, and give urgent consideration to the release of those who have not been convicted of any offence and those who are at particular risk in prison from a rapidly spreading disease in overcrowded and unsanitary conditions where their health cannot be guaranteed.


Punto24, Platform for Independent Journalism
Amnesty International
Association of European Journalists (AEJ_
Cartoonists’ Rights Network International (CRNI)
Committee to Protect Journalists (CPJ)
Danish PEN
English PEN
European Centre for Press and Media Freedom (ECPMF)
European Federation of Journalists (EFJ)
Freedom House
Frontline Defenders
German PEN
Index on Censorship
Initiative for Free Expression – Turkey (IFoX)
International Press Institute (IPI)
IPS Communication Foundation/bianet
IFEX – the Global Network Defending and Promoting Free Expression
Norwegian PEN
Osservatorio Balcani e Caucaso Transeuropa (OBCT)
PEN Canada
Reporters Without Borders (RSF)
South East Europe Media Organisation (SEEMO)
Swedish PEN
Turkey Human Rights Litigation Support Project (TSLP)
Wan-Ifra/World Association of News Publishers

Turkey: cruel new charges against Osman Kavala must be dropped

Silivri Prison in fog. Photo Norsk PEN

Norwegian PEN, PEN International and ARTICLE 19 condemn the cruel decision to open a new criminal investigation against civil society leader and publisher Osman Kavala, immediately after his acquittal in the ‘Gezi Park’ trial yesterday. The European Court of Human Rights has previously found that his 928-day arbitrary detention violated his right to freedom of expression. The new charges against Kavala should be immediately dropped and the Turkish authorities must cease the harassment of civil society.

Just hours after his acquittal yesterday in the ‘Gezi Park’ case, the Public Prosecutor announced that they were appealing the acquittal and opening a new investigation against Osman Kavala for ‘attempting to overthrow the constitutional order through violence and force’ under Article 309 of the Turkish Penal Code in connection with the 2016 coup attempt. Kavala was reportedly taken to police detention immediately upon release from prison last night. He is due to stand before a judge today, who will decide on whether he should be placed in pre-trial detention on the new charges.

Hege Newth, Secretary General at Norwegian PEN, said:

‘Norwegian PEN are thoroughly disgusted by the dirty tactic of immediately re-arresting an innocent man who was already deprived of his freedom for so long. It is obvious to those who follow events in Turkey that there is no connection whatsoever between the constitutionally-permitted protests of Gezi Park and the attempted-coup of July 2016.’

Jennifer Clement, President of PEN International, said:

‘The latest turn of events could not be more painful. Re-arresting Osman Kavala hours after his acquittal is a cruel and callous move. Kavala should be home with his friends and family yet, after two and a half years, he still languishes behind bars. The Turkish authorities must end their pervasive crackdown on media freedom, civil society and dissenting voices once and for all. The PEN community continues to stand with Kavala and forcefully calls for his immediate and unconditional release.’

David Diaz-Jogeix, Senior Director of Programmes at ARTICLE 19 said:

‘Acquitting Kavala only to re-arrest him hours later is cruel and arbitrary. This is a pattern of behaviour we are beginning to see with the Turkish authorities: Ahmet Altan, Selahattin Demirtaş, Atilla Taş, Murat Aksoy are just some of the other individuals who have been targeted by this malicious behaviour on the part of the authorities. Hiding behind legal technicalities to avoid implementing judgments from the European Court of Human Rights cannot mask that this is essentially judicial harassment aimed at intimidating the individuals involved, and society at large, into silence.”

Acquittals in Gezi Park trial fail to restore faith in Turkish justice system

Nine defendants were acquitted in the ‘Gezi Park’ trial yesterday in Istanbul, while the cases of the seven defendants residing outside Turkey were separated from the case file. The judgment, while welcome, did not reflect an assessment of the evidence presented in the indictment or during the trial and came after lengthy proceedings and lengthy pretrial detention of Kavala and Yığıt Aksakoğlu (who was also held in pre-trial detention for seven months), which were manifestly designed to silence the defendants and civil society at large. The result therefore failed to restore confidence in the independence and impartiality of the Turkish judiciary.

Court observers who monitored the eight hearings of the trial, including Norwegian PEN, noted the lack of adherence to court procedure and the Turkish penal code itself, in a trial instigated on the basis of a 657-page indictment that was disturbingly devoid of any clear statement of facts or evidence of a crime. The Bar Human Rights Committee of England and Wales, which observed the trial with the support of ARTICLE 19, characterized the trial as a “meritless prosecution that has little to do with ordinary and proper trial procedures”. In its judgment of 10 December 2019 in the Kavala case, the European Court of Human Rights noted that the activities listed as evidence refer to the “ordinary and legitimate activities on the part of a human rights defender and the leader of an NGO”. Two police witnesses heard during the trial had not been able identify the defendants as having participated in Gezi protests at all.

At the final hearing yesterday, defence lawyers at one point had to form a human shield around a colleague to prevent him being taken out of the courtroom by military force. This had followed the judge’s demand that the defendants make their final statements before the lawyers had called any of their witnesses or expounded their legal arguments.

When order was restored to the room, the judicial panel returned to read out the final verdict in the case. This was to acquit all nine defendants present, to release Kavala from detention and to separate the case file of those defendants abroad and request that they return to Turkey to stand trial.

The defendants had been tried on charges of attempting to overthrow the government of Turkey by force and violence during the spontaneous Gezi protests that erupted in the country in 2013. Last week, the prosecutor in the case requested aggravated life imprisonment for defendants Osman Kavala, Mucella Yapıcı and Yığıt Aksakoğlu for ‘attempting to overthrow the government through violence and force’. He also requested that Çiğdem Mater Utku, Ali Hakan Altınay, Mine Özerden, Şerafettin Can Atalay, Tayfun Kahraman and Yiğit Ali Ekmekçi be convicted as ‘persons who assisted the commission of the offence’. Finally, he demanded that those defendants in exile outside Turkey return to face trial.

While welcome, the acquittals came as a surprise given that the judicial panel had not allowed any of the demands of the defence lawyers but had acceded to all those of the prosecution. Moreover, they appeared to have disregarded the European Court of Human Rights’ decision of December 2019 that demanded Osman Kavala’s immediate release from prison.

Previously, at the second hearing, the defence lawyers stated that it was not just the rights of assembly and demonstration that were on trial but the Turkish legal system itself. Although the defendants were acquitted, the reputation of the Turkish legal system has been further damaged due to the evident illegitimacy of the case itself.

We repeat our call for the Turkish authorities to immediately drop all charges against Osman Kavala and to cease the harassment of civil society.

17. desember: Drukner saklig debatt i språklig søppel?

Trusler, sjikane og språklig søppel florerer på sosiale medier. Hvor stort problem er dette og utgjør det en trussel mot demokratiet og ytringsfriheten? Hva kan myndigheter, organisasjoner og borgere gjøre for å styrke en sunn og demokratisk debatt?

Regjeringen nedsetter nå en ny Ytringsfrihetskommisjon for å finne grensen for lovlige og ulovlige krenkelser, 20 år etter forrige runde. Er det tilstrekkelig?

Tid: 17. desember, 19.00-20.30
Sted: Nedjma, Litteraturhuset

Arrangementet streames her.

Trykk gjerne «delta» på Facebook-arrangementet.

Norsk PENs medieutvalg ønsker velkommen til panelsamtale med:

Trine Skei Grande (V), kulturminister
Kjell Magne Bondevik, leder for Oslosenteret for fred og menneskerettigheter
Loveleen Rihel Brenna, samfunnsdebattant og forfatter

Debattleder: Elin Ludvigsen, TV 2 Nyhetene

Møtested: Nedjma, Litteraturhuset

Arrangementet er gratis og åpent for alle.


Residency for writers in Svalbard!

Photo: Dagmara Wojtanowicz for Artica Svalbard.

Norwegian PEN is a proud partner in Artica Svalbard – the northernmost artist in residency-programme. Every year Norwegian PEN nominates three writers to a residency in Longyearbyen. Next year it might be you!

Artica Svalbard is an Artist Residency program that allows artists to live and work in Svalbard for a period of one to three months.

This is a unique offer for those who wish for a writing period in Svalbard. To be able to go to Svalbard, you must want to go to Svalbard, for a particular reason. It might be that you’re working on a project that can be linked to the Arctic or the Northern areas, or perhaps because a stay could provide the necessary distance needed to shed some new light on the project? Svalbard can inspire, but it is also a place that can be demanding to live and work from, both physically and mentally. The artists who are granted a residency must therefore really want to stay in Svalbard, for both professional and personal reasons.

Artica Svalbard

Provide an office / workplace in the Artica House, a small flat to stay for free, they cover travel and a scholarship to cover living expenses.

If you are interested in participating, send an application with information about:

  1. The project you wish to work on in Svalbard. The most important thing is to show that this project has a connection to the Northern hemisphere, or that for other reasons it is particularly beneficial to work on the project in Svalbard.
  2. Your motivation for a stay in Svalbard.
  3. Desired period of stay (stay should be a minimum of three weeks) between March and October 2020 or 2021.

Send the application by e-mail to :

Deadline: 1 January 2020.

Artica Residency Programme:
Artica Svalbard will become the world’s foremost trans-artistic Residency Programme. With the participation of engaged international artists from all fields, Artica will stimulate a wider exchange of critical and philosophical ideas, research and artistic expressions, across the circumpolar regions and internationally.

15. november: Det Kritiske Rom på Film fra Sør: Kinesisk fødselspolitikk

Siden 2003 har Film fra Sør gravd dypere i samfunnsaktuelle spørsmål i Det Kritiske Rom.

I år setter vi søkelyset på konsekvensene av Kinas ettbarnspolitikk med filmen «One Child Nation».

Tid: Fredag 15. november kl 18.00

Sted: Vika Kino.

Journalist, tidligere Kina-korrespondent for Dagbladet og medlem av Norsk PENs Kina-utvalg, Inger Bentzrud intervjuer regissør Jialing Zhang. Sammen diskuterer de konsekvensene av ettbarnspolitikken. Var den et nødvendig onde? Og hva er situasjonen i dagens kina?

Samtalen arrangeres av Norsk PEN i samarbeid med Film fra Sør.

Bestill billetter her.

One Child Nation fletter sammen det personlige og det politiske til en fortelling om Kinas omstridte ettbarnspolitikk. Den lovpålagte og strengt håndhevede familieplanleggingen ble innført i 1979 for å bremse landets befolkningsvekst. I 2016 ble den endret til at hvert par kan få inntil to barn. Ettbarnspolitikken har vært svært omdiskutert i og utenfor Kina, og denne dokumentaren fokuserer på de brutale ringvirkningene politikken har hatt på innbyggerne – og spesielt på kvinner.

For hvordan klarer man egentlig å føre en politikk som beveger seg såpass langt inn i den private sfæren? Dokumentaren viser hvordan gjennomføringen har vært avhengig av sterk propaganda, overvåkning, tvangssterilisering og tvangsadopsjon, for å opprettholde et system som gjennom filmen avdekkes som mer og mer inhumant. Regissørene Wang og Zhang er selv kvinner, født i Kina i en tid da svært få jenter ble beholdt av sine familier. Ved å flette inn opptak og materiale fra sin egen fortid gjør de filmen til en historisk og personlig reise – et smart valg som gir One Child Nation ekstra emosjonell tyngde.

USA // 2019 // Nanfu Wang, Jialing Zhang // 88 min

Aldersgrense: 15 år

Vil du være gjesteskribent på Svalbard i 2020 eller 2021?

Invitasjon til å søke om skriveopphold i Longyearbyen i 2020 og 2021
Photo: Dagmara Wojtanowicz for Artica Svalbard.

Norsk PEN er stolt samarbeidspart i prosjektet Artica Svalbard.

Artica Svalbard
er et Artist Residency-program som gir kunstnere mulighet til å bo og jobbe på Svalbard i en periode fra en til tre måneder. Dette er et unikt tilbud til deg som ønsker å arbeide på Svalbard. Har du et prosjekt som er knyttet til Arktis eller nordområdene? Ønsker du en skrivestue fjernt fra fastlandet og sentrale strøk? Kanskje vil et opphold kunne gi den nødvendige avstanden som trengs til å se prosjektet i nytt lys? Svalbard kan inspirere, men også oppleves som en krevende plass å bo og jobbe på, både fysisk og mentalt. Kunstnerne som får opphold, må derfor ville Svalbard, av både faglige og personlige grunner.

Artica Svalbard
stiller med kontor-/arbeidsplass i kunstnerfellesskapet Artic House, gratis hybel til deltakerne, de dekker reise og et stipend til å dekke boutgifter.

Dersom du er interessert i å delta, send en søknad med informasjon om:

  1. Prosjekt du ønsker å jobbe med på Svalbard. Prosjektet bør enten ha en tilknytning til nordområdene, eller at det av andre grunner er spesielt gunstig å jobbe med prosjektet på nettopp Svalbard.
  2. Motivasjonen din for et opphold på Svalbard.
  3. Ønsket tidsperiode for opphold (oppholdet bør være minimum tre uker sammenhengende).

Send søknaden i epost til undertegnede: innen 1. januar 2020.

Det er ønskelig at kunstnerne stiller seg bak formålet med prosjektet:

Gjennom samtalar, seminar og eit Artist Residency-program skal Artica Svalbard fremje diskusjonar og kollektiv tenking i og omkring nordområda og om kva Arktis har å bety. Både naturen og ressursane som finst her, og den unike sosiale, kulturelle og politiske komposisjonen står i fokus. Sentralt er òg korleis dette står i samband med den globaliserte verda vi lever i i dag, med dei miljømessige og politiske endringane vi saman står overfor – både internasjonalt og i det sirkumpolare området. Artica Svalbard skal òg vere med å styrkje kunst og kultur på Svalbard ved å leggje til rette for at internasjonale kunstnarar og forfattarar innan alle sjangrar og retningar kan drive forsking og kritisk tenking gjennom den kunstnariske praksisen sin i dialog med lokalsamfunnet, forskarar og fagfolk frå ulike felt på Svalbard.

Om Artica Svalbard
Artica Svalbard sine samarbeidspartnarar er Norsk PEN, Stiftinga Queen Sonja Print Award og OCA – Office of Contemporary Art Norway. Alle desse vil vesentleg styrkje profilen til Artica Svalbard ved å få kunstnarar og forfattarar frå nettverka sine til å ta del i samtalar og seminar samt gjennomføre gjesteopphald på Svalbard i ein periode på tre til ni månader kvar, både i år og i åra som kjem. 

Desse kunstnarane og forfattarane vil bidra til å forme kva Artica Svalbard er – og vil bli – gjennom arbeidet og den kunstnariske forskinga som blir utført under opphaldet deira på Svalbard. Undersøkingane og tenkinga deira vil inspirere til å vidareføre arbeidet med eit offentleg program der ein gjennom samtalar og seminar inviterer til ei breiare kritisk og filosofisk utveksling av idear, forsking og uttrykk over det sirkumpolare området og internasjonalt.

Du kan finne mye informasjon om Artica Svalbard på nettsiden deres eller Facebook-profilen.

Norsk PENs styre innstiller kandidater til opphold, styret i Artica Svalbard foretar den endelige utvelgelsen.

Om du har søkt tidligere og ikke fått opphold, blir det kanskje nettopp du som får opphold i 2020/2021 – søk, da vel!

13. november: Ossietzkyprisen 2019 og Fengslede Forfatteres Dag

Norsk PEN har gleden av å invitere til utdeling av Ossietzkyprisen 2019.

Årets mottaker av Ossietzkyprisen er Aftenpostens utenriksjournalist Afshin Ismaeli. Foto: Jan Tomas Espedal, Aftenposten

Årets prisvinner er Afshin Ismaeli. Han får prisen for sitt arbeid med å rapportere fra en virkelighet norske lesere sjelden får høre fra.

onsdag 13. november kl. 19:00 i Nedjma, Litteraturhuset i Oslo.

– Markering av PEN Internationals Fengslede Forfatteres Dag, ved leder av Komiteen for fengslede forfattere Øivind Hånes.
– Tale og overrekkelse av prisen ved styreleder Kjersti Løken Stavrum.
– Tale til vinneren, ved Tone Tveøy Strøm-Gundersen, nyhetsredaktør i Aftenposten.
– Hilsen til vinneren fra Elisabeth Eide, professor ved OsloMet

Samtale med prisvinner, ved journalist Kai Sibbern.


Styret i Norsk PENs begrunnelse for årets tildeling

Norsk PEN tildeler Ossietzkyprisen 2019 til journalist Afshin Ismaeli for hans formidling av virkeligheten i områder norske lesere sjelden får høre fra. Med et profesjonelt og innsiktsfullt perspektiv bringer han historier fra og om mennesker i konfliktområder og flyktningleire. I sitt utrettelige arbeid i Midtøsten har Ismaeli brakt historier til Norge vi ellers ikke ville ha vært kjent med.

Med fare for eget liv trosser Afshin Ismaeli jevnlig trusler for å kunne rapportere fra frontlinjer. Han har selv blitt fengslet og banket opp av politiet mens han var på jobb i Tyrkia, men fortsetter likevel sitt grundige journalistiske arbeid fra kriseområder.

Norsk PEN er stolt over å kunne tildele Ossietzkyprisen for 2019 til Afshin Ismaeli.

Afshin Ismaeli
Afshin Ismaeli (33) er journalist i Aftenpostens utenriksredaksjon. Gjennom flere år har han jevnlig rapportert fra Midtøsten, primært Irak og Syria. Ismaeli har bidratt til kunnskap om kampen mot IS og om terrororganisasjonens fall i Mosul og Raqqa. Han har beskrevet og dokumentert forholdene som IS-krigernes koner, enker og barn lever under. Jevnlig bruker han sosiale medier og særlig Instagram til å formidle øyeblikksbilder også til et stort internasjonalt publikum.

Ismaeli er reporteren som sporet opp søstrene i Åsne Seierstads bok «To søstre» i Al Hol-leiren i Syria, og han brakte videre historien om de fem foreldreløse barna av norske IS-foreldre som ingen kjente til. Saken ledet til en stor samfunnsdebatt. Barna ble senere fraktet til Norge.

Kurdiske Ismaeli er født i Iran. Han har en mastergrad i journalistikk fra Universitetet i Oslo og en bachelorgrad i engelsk språk og litteratur fra Salahaddin University i Erbil, Irak. I tillegg til norsk og engelsk behersker han kurdisk, persisk og arabisk.

Arrangementet er gratis og åpent for alle.

Norsk PENs vidsyn

Dette innlegget er et svar til lederen som sto på trykk i Stavanger Aftenbladet 28. oktober 2019.

Norsk PEN er en organisasjon som jobber for ytringsfrihet. Vi kjemper for kunstnerisk frihet og redaksjonell frihet. I det siste har vi tatt barneboken «Sitronlimonaden» av Hilde Henriksen i forsvar fordi den er anklaget for å være rasistisk. Det har falt Stavanger Aftenblads lederskribent tungt for brystet – vedkommende mener vi er enøyd.

«Sitronlimonaden» ble klaget inn til Likestillings- og diskrimineringsombudet av samfunnsdebattant Mina Adampour fordi hun mente at «de skriftlige observasjonene skrevet av Henriksen er klart rasistiske». Klagen ble etterfulgt av et innslag om dette i Dagsrevyen 14. september.

Hvis man tar utgangspunkt i klagen og Dagsrevyen – slik vi i Norsk PEN har gjort – er det selve barneboken vi diskuterer. Stavanger Aftenblad hevder i sin leder at det er klaget inn passasjer som benyttes i undervisning, men det er ikke riktig. Passasjer fra barneboken, og dessuten at det er en «avansert teknikk» i boken som «barn skal slippe å bli utsatt for», er innklaget og det bes om en vurdering fra ombudet.

Vi i Norsk PEN mener at det bør være mulig å diskutere en barnebok uten å bringe inn staten som overdommer for innholdet. Vårt prinsipielle utgangspunkt er rett og slett at ytringsfriheten, og i dette tilfellet den kunstneriske friheten, bør få leve uten statlig innblanding.

Dette poenget illustreres egentlig best ved at forfatter/forlag endret deler av boken på et tidligere tidspunkt, etter kritiske tilbakemeldinger fra lesere.

Flere har engasjert seg i denne debatten, men ingen har så langt ment at den faktisk er rasistisk. Dét er verdt å merke seg, siden det tross alt er påstand om rasisme saken handler om. Og det er konsekvenser av slike alvorlige påstander vi har vært bekymret for. Så får vi heller tåle kritikk på lederplass; vi mener tvert imot at vi har et vidsyn i denne saken.

For øvrig kan vi love Stavanger Aftenblad at hvis deres redaksjonelle innhold en gang skulle bli bragt inn for et statlig organ for vurdering, kan dere regne med at Norsk PEN vil støtte dere i kampen for redaksjonell frihet.

Norsk PEN
Hege Newth, generalsekretær
Kjersti Løken Stavrum, leder

Publisert i Stavanger Aftenblad 4. november 2019.

Internasjonalt opprop: Løslat Osman Kavala og hans 15 medtiltalte

Norsk PEN og en lang rekke ytringsfrihets- og presseorganisasjoner fordømmer den tyrkiske domstolens beslutning 8. oktober om fortsatt fengsling av Osman Kavala og de 15 medtiltalte i den såkalte Gezipark-saken. Vi ber om at siktelsene mot de 16 henlegges og at de tiltalte løslates umiddelbart.


We, the undersigned freedom of expression and media freedom organisations, strongly condemn the court’s interim decision on the Gezi Park trial to continue the detention of civil society leading figure Osman Kavala at the end of the third hearing of the case, on 8 October 2019.

The judicial panel of the 30th High Criminal Court sitting at Silivri High Security Facility in Istanbul upheld the prosecutor’s request for the continuing detention of Kavala in Silivri. The next hearing was set for 24-25 December 2019. We believe that the decision against Kavala’s release and the very continuation of this trial contravenes international human rights standards and is a clear demonstration of the lack of a functioning judicial system in Turkey.

We call for the case against all 16 defendants to be dropped and for Kavala and human rights defender Yiğit Aksakoğlu to be compensated for the time they have spent in prison.

Doubts over the independence of the court panel were cast by many, including lawyer Can Atalay, defendant in this case. While giving oral evidence at court in his defence, Atalay commented that the changes in the judicial panel made by the Council of Judges and Prosecutors are indications of the lack of impartiality of the judiciary. As such, he argued that it was in contravention of Articles 36 (right to a Fair Trial) and 37 (right to a Natural Judge) of the Turkish Constitution, and in violation of the right to a fair trial as enshrined in Article 6 of the European Convention on Human Rights.

Kjersti Løken Stavrum, President of Norwegian PEN said:

The lack of independence of the judicial panel has been proved beyond doubt today. In a case where there is neither evidence nor cause to detain the defendant Kavala in prison for one more day, the decision was given for his continued detention. By the time of the next hearing in December, Kavala will have spent over two years in prison for no tangible legal reason. We call for the entire case to be dropped and for this surreal and illegal process to be brought to a close.

Sarah Clarke, Head of Europe and Central Asia for ARTICLE 19, said:

A decision on Kavala’s case remains pending before the European Court of Human Rights. Today’s proceedings underscore the disintegration of the rule of law and domestic remedy in Turkey, as the defendant – who has already spent over 700 days in detention – is ordered to remain in pre-trial detention– on completely baseless charges. We urge the European Court of Human Rights to speedily rule in this case.

We urge the Turkish Ministry of Justice to put an end to such practices where punishment is meted out ahead of possible conviction and to commit to the abolition of extended pretrial detention, as the Government outlined in the recent Judicial Reform Strategy, by immediately freeing Kavala.

We also call upon all diplomatic missions and all other international observers to attend the next hearing on 24-25 December 2019 to records the proceedings and show their continuing support for the defendants.

Article 19

Articolo 21

Civic Space Studies Association

Danish PEN

ECPMF (European Centre for Press and Media Freedom)

English PEN

EFJ (European Federation of Journalists)

Freedom House

German PEN

GEN Global Editors Network

IFJ International Federation of Journalists

Norwegian PEN

OBCT (Osservatorio Balcani e Caucaso Transeuropa)

P24 (Punto 24)

PEN America

PEN Canada

PEN International

SEEMO (South East Europe Media Organisation)

Swedish PEN

Wales PEN Cymru