Alle innlegg av Katarina Goldfain Johnsen

Rule of Law in Turkey: Judicial Administration

Turkey Indictment Project: Dr. Orhan Gazi Ertekin has analyzed the Turkish Judicial Administration.

This article is part of PEN Norway’s Turkey Indictment Project. Read more about the project and the other reports here.

Download the article in English or Turkish below:

PEN Norway – Judicial Administration Article – EN

PEN Norway – Judicial Administration Article – TR

The project is funded by the Norwegian Ministry of Foreign Affairs, Swedish Consulate in Istanbul and the Heinrich Böll Foundation.

På jakt etter frihet: Narges Mohammadis brev fra fengselet

Video: Hør den fengslede menneskerettsaktivisten Narges Mohammadis egne ord leses opp av Shirin Ebadi, Agnete Haaland og Abdolfattah Soltani.

Narges Mohammadi er æresmedlem i Norsk PEN. Hun er visepresident for Defenders of Human Rights Center i Iran, journalist og utdannet fysiker. Mohammadi har kjempet for kvinners rettigheter i en årrekke.

I dag sitter Mohammadi fengslet i Evin-fengselet utenfor Tehran. Hennes familie er i eksil utenfor Iran. Hun får ikke lov til å motta besøk, og den eneste veien inn eller ut av fengselet er gjennom brev.

Gjennom denne videoen får vi høre Narges Mohammadis egne ord gjennom opplesninger av brevene. På persisk leser Nobelprisvinner og kollega Shirin Ebadi og advokat og kollega Abdolfattah Soltani. Soltani har selv sittet i fengsel i syv år. Skuespiller, regissør og styremedlem i Norsk PEN, Agnete G. Haaland leser brevene på norsk.

Fribyforfatter Mehdi Mousavi, bosatt i Lillehammer, har skrevet teksten til sangen du får høre mot slutten. Musikken er laget av Arya Aramnejad, fribykunstner i Stockholm, og fremføres av ham.

Asieh Amini, fribyforfatter, kulturaspirant ved Litteraturhuset i Trondheim og styremedlem i Norsk PEN, har ledet prosjektet. Videoen er redigert av Javad Montazeri.

Turkey indictment project: A thorough look at 12 recent indictments

12 recent Turkish indictments against human rights activists, journalists and cultural workers are being examined in a new project.

Register here for our global launch by emailing your name and company name to caroline@norskpen.no.  Invitees will be capped at 100 participants.

Türkçe versiyonu aşağıdadır

Do the indictments in the Gezi Park trial, Cumhuriyet trial or against Ahmet Altan meet international legal standards?

Working with lawyers and judges from all over Europe, PEN Norway has commissioned a series of reports into indictments that have taken place during the past 5 years in cases against the media, human rights activists and civil society in Turkey.

– Following our trial observations of the past few years, we were deeply concerned at the standard of indictment-writing in a large number of cases, specifically such trials as that of Gezi Park – Osman Kavala et al – and the Cumhuriyet newspaper trial. The length of these indictments, at 657 and 256 pages respectively, led us to have concerns that defendantscases were being held up for a considerable time whilst these indictments were being written. In Osman Kavala’s case as long as 14 months, says PEN Norway’s Turkey Adviser and project lead Caroline Stockford.

12 indictment cases

PEN Norway has since Spring 2020 brought together legal experts from five different countries, including Norway, Austria and the United Kingdom, as well as academics and experts on the ground in Turkey to study indictments in 12 cases. PEN Norway has further commissioned articles on the history of and current state of the judicial system in Turkey as well as the mapping of the legal appeals process.

The study asks whether these indictments meet Turkish and international standards. We have brought on a team of excellent international lawyers and scholars with great knowledge of the law and Turkish society to examine 12 recent indictments, says Caroline Stockford.

Unique opportunity

The project will culminate in a final report which will put forward recommendations for streamlining and improving the standard of indictments in Turkey.

– This project is a unique opportunity to thoroughly look at the Turkish legal practice today. Legal organizations in and outside of Turkey have been increasingly worried about the judicial system for years. The crackdown on free speech in Turkey in the past few years has been a great cause for concern, General Secretary of PEN Norway, Hege Newth says.

– We are eager to hear the findings from our experts on whether these indictments meet a satisfying standard, and hope the recommendations from the project will be listened to, says Newth.

The reports will be published weekly from mid-September until the end of the year, beginning with a report on the case of journalist Nedim Türfent, now serving a prison sentence of 8 years, 9 months over one newspaper article. Forthcoming reports are on the indictments of Osman Kavala and Defendants in the Gezi Park trial, Deniz Yücel, the Cumhuriyet case, Pelin Ünker, Çiğdem Toker and the Büyükada indictment.

Global launch event

On September 30, 2020 PEN Norway will hold the global launch of our Turkey Indictment Project 2020. At this event, we have invited two panels of distinguished experts from Europe and Turkey to discuss the current crisis in the rule of law and avenues for practical and effective advocacy to mitigate the further erosion of the rule of law and profession of defense lawyers in Turkey.

For more information on our global launch event, which will feature two panels of experts discussing the current state of Turkey’s judicial system and the role and future of advocacy in Turkey and Europe, please contact: caroline@norskpen.no.

Register here for our global launch by emailing your name and company name to caroline@norskpen.no. Invitees will be capped at 100 participants.

The project is funded by the Norwegian Ministry of Foreign Affairs, Consulate General of Sweden in Istanbul and the Heinrich Böll Foundation.

Norveç PEN Türkiye İddianame Projesi başlıyor

30 Eylül’de gerçekleşecek Uluslararası açılış panelimize buradan kayıt olabilirsiniz.

Gezi Parkı davası, Cumhuriyet davası veya Ahmet Altan hakkındaki davada iddianameler uluslararası standartlara uyuyor mu?

Norveç PEN, Avrupa’dan avukatlar ve yargıçların bulunduğu bir ekiple çalışarak, son beş yılda Türkiye’de basın, insan hakları aktivistleri ve sivil toplum davalarındaki iddianameleri inceleyen bir rapor dizisi başlattı.

– Norveç PEN Türkiye danışmanı ve proje lideri olan Caroline Stockford’un belirttiği gibi: Geçtiğimiz yıllardaki dava gözlem deneyimlerimiz, birçok davadaki iddianame yazımıyla standartlarıyla ilgili derin bir endişeye yol açtı. Özellikle Gezi Parkı (Osman Kavala ve diğerleri) ve Cumhuriyet Gazetesi davalarında iddianame uzunluklarının sırasıyla 657 ve 256 olması, iddianamelerin hazırlanış süresinde tutuklu kalanlarla ilgili kaygılarımızı arttırıyor. Osman kavala örneğinde bu süre 14 aya kadar uzadı.

Norveç PEN, 2020 ilkbaharından bu yana Norveç, Birleşik Krallık, Avusturya gibi farklı ülkelerden hukuk uzmanlarının yanı sıra, Türkiye’den akademisyenler ve uzmanların bulunduğu bir ekibi bir araya getirdi. Bu ekiple 12 davanın iddianamelerinin incelemesiyle birlikte, Türkiye’deki yargı teşkilatı ve tarihiyle ilgili makaleler de hazırlıyoruz.

Bu proje kapsamında, son aşamada genel bir rapor hazırlanarak Türkiye’de iddianame standartlarıyla ilgili geliştirme önerileri getirilecek.

Norveç PEN genel sekreteri, Hege Newth’ın sözleriyle:  bu proje Türkiye’deki hukuk uygulamalarının detaylarına odaklanmak için eşsiz bir olanak sağlıyor. Türkiye içinde ve dışında bulunan hukuk kurumlarının yıllardır değişen yargı sistemiyle ilgili endişesi giderek artıyor. Türkiye’de son yıllarda ifade özgürlüğüne yönelik baskı, önemli bir endişe kaynağı. Ekibimizdeki uzmanların bu iddianamelerin standartlara uyumuyla ilgili bulgularını paylaşmak için sabırsızlanıyoruz ve sonunda getirilecek iyileştirme önerilerine kulak verileceğini umuyoruz.

Raporlar Eylül ayından başlayarak 2020 yılının sonuna kadar haftalık olarak yayınlanacak. İlk rapor, yazdığı bir makale yüzünden 8 yıl 9 aylık mahkumiyeti sürmekte olan gazeteci Nedim Türfent’in davası hakkında. İlerleyen raporlarda Gezi Parkı davası, Cumhuriyet, Pelin Ünker, Çiğdem Toker, Büyükada gibi davaların iddianameleri ele alınacak.

30 Eylül 2020’de, Norveç PEN, Türkiye İddianame Projesini tanıtmak amacıyla uluslararsı bir etkinlik düzenliyor. Bu etkinlik Avrupa ve Türkiye’den önde gelen uzmanların, hukukun üstünlüğüyle ilgili konuları tartıştığı 2 panel şeklinde gerçekleşecek. Hukukun üstünlüğü ile ilgili olumsuzlukların daha da derinleşmesinin önüne geçmek için pratik yollar geliştirilmeye çalışacak.

Etkinlikle ilgili daha fazla bilgi için bizimle şu e-mail adresinden irtibata geçebilirsiniz: caroline@norskpen.no

Etkinliğe kaydolmak için.

Bu proje, Norveç Dışişleri Bakanlığı, İstanbul İsveç Konsolosluğu ve Heinrich Böll Vakfı tarafından desteklenmektedir.

Turkey Indictment Project: Turkey v Nedim Türfent examined

Turkey v Nedim Türfent. For the Turkey Indictment Project, human rights lawyer Şerife Ceren Uysal has examined the indictment against journalist Nedim Türfent. 

See more about the project here. Download the report in English or Turkish below:

PEN Norway – Nedim Turfent Report – EN

PEN Norway – Nedim Turfent Report – TR

The project is funded by the Norwegian Ministry of Foreign Affairs, Swedish Consulate in Istanbul and the Heinrich Böll Foundation.

29. september: Norge og Kina: Frihandel eller ytringsfrihet?

Hvorfor skal Norge knytte seg sterkere til et land som de siste årene har internert minoritetsgrupper, slått ned på ytringsfriheten i Hongkong, kneblet regimemotstandere og generelt beveget seg i en stadig mer autoritær retning?
Norsk PEN og andre demonstrerer utenfor Statsministerboligen mens den kinesiske utenriksministeren gjester Norge. Foto: Katarina Goldfain Johnsen
Forhandlingene om en bilateral handelsavtale med Kina har pågått i over et tiår og sies nå å være i sluttfasen. Men hvorfor skal Norge knytte seg sterkere til et land som de siste årene har internert minoritetsgrupper, slått ned på ytringsfriheten i Hongkong, kneblet regimemotstandere og generelt beveget seg i en stadig mer autoritær retning?
De siste årene har kinesiske myndigheter også oppført seg på en måte som har forverret forholdet kraftig til andre land, ikke minst Kinas egne naboer. Partiledelsen i Beijing har også brutt en internasjonal avtale om å bevare Hongkong-borgernes særegne politiske rettigheter. I hvilken grad vil Norge kunne bevare et politisk handlingsrom og opprettholde vårt engasjement for menneskerettighetene hvis vi inngår en bilateral handelsavtale med Kina?
Møtet begynner med en innledning av historiker og forfatter Torbjørn Færøvik, som er medlem av Kina-utvalget i Norsk PEN og som har skrevet flere bøker om Kina.
I den påfølgende debatten deltar næringsminister Iselin Nybø (V), stortingsrepresentant Michael Tetzschner (H, nestleder i Stortingets utenriks- og forsvarskomité), professor emeritus Arne Jon Isachsen (BI) og seniorrådgiver Nina Meldahl (Næringslivets Sikkerhetsråd).
Debatten ledes av Inger Bentzrud, journalist, tidligere Kina-korrespondent for Dagbladet og medlem av Kina-utvalget i Norsk PEN.
Sted: Wergeland, Litteraturhuset i Oslo. Arrangementet vil bli strømmet på Norsk PENs Facebook-side.
Arrangementet er åpent og gratis, men på grunn av smittesporing i etterkant er det påmelding. Meld deg på her: https://forms.gle/NmYjesfUPGZWeNnx5

24. september: Tur-retur Bar Vulkan

Presseforbundets kildeutvalg mener mediene svikter i forholdet til kildene. Medie-Norge avviser behov for endring av reglene. Så var alt i orden likevel?
Per Arne Kalbakk, Aslak Bonde, Karianne Solbrække, Sven Egil Omdal og Kristin Skare Orgeret.
Medieutvalget i Norsk PEN inviterer til paneldebatt torsdag 24. september på Youngs Nede, adresse Youngstorget 3, Oslo.

Presseforbundets kildeutvalg mener mediene svikter i forholdet til kildene. Medie-Norge avviser behov for endring av reglene. Så var alt i orden likevel?

Vi møtes på Youngs Nede 24. september klokken 18 for å få svaret.
Panel:
  • Sven Egil Omdal, leder i Kildeutvalget
  • Karianne Solbrække, nyhetsredaktør i TV2
  • Per Arne Kalbakk, etikkredaktør i NRK og styremedlem i Norsk Presseforbund
  • Kristin Skare Orgeret, professor i journalistikk, Oslo Met
Moderator: Aslak Bonde
Møtet blir strømmet på Norsk PENs Facebook-side. Dette kan også sees selv om du ikke er medlem av Facebook.
NB! Påmelding her, i tilfelle smittesporing i etterkant: https://forms.gle/KFGnZdsYu1umTaun9

Kronikk: Når skal vi forstå alvoret?

I saken mot Julian Assange er det ytringsfrihet og pressefrihet som står på spill.
Foto: Stephen Brayne

Av: Rune Ottosen, leder av varslerutvalget i Norsk PEN

Innlegget er opprinnelig publisert hos NRK Ytring 7. september 2020.

Den 7. september starter neste runde i rettssaken mot Julian Assange. Retten skal ta stilling til USAs krav om utlevering av Assange til en mulig fengselsstraff på 175 år for å ha avdekket USAs krigsforbrytelser i Irak og Afghanistan gjennom Wikileaks i 2010.

Det er slående hvor lite oppmerksomheten rettssaken har fått i offentligheten. Det er underlig, fordi det er et dystert bakteppe i denne saken. Det er grunnleggende rettigheter til presse- og ytringsfrihet som står på spill.

Rettighetene til Assange har blitt krenket på en rekke måter siden han i 2012 fikk asyl i Ecuadors ambassade. I tillegg har koronaepidemien bidratt til ytterligere isolasjon under allerede tunge vilkår i Belmarsh fengsel. Assange har siden den forrige rettsrunden vært uten mulighet til normal kommunikasjon med sine advokater.

Flere leger, samt FNs spesialrapportør for tortur, Nils Melzer, har konkludert med at Assange har blitt utsatt for psykisk tortur. Vi som var til stede under rettshøringene for seks måneder siden, kunne se at han var i dårlig forfatning og ble hindret i kommunikasjon med sine advokater.

Norsk PEN leverte i juni 2019 sammen med presseorganisasjonene en protest mot en mulig utlevering til USA til den britiske ambassaden.

På rettssakens første dag vil Norsk PEN levere en ny protest til den britiske ambassaden. Det vil skape alvorlig presedens dersom en australsk statsborger kan utleveres til USA og en mulig dom etter Espionage act, til en lang fengselsstraff for publisistisk virksomhet.

Det er fortsatt dette som er sakens kjerne, på tross av at det amerikanske Justisdepartementet 24. juni utvidet tiltalen mot Assange.

Det er ingen prinsipielle, nye punkter i tiltalen utover de 18 punktene som lå i den opprinnelige tiltalen. Men detaljene i den utvidede tiltalen viser at en eventuell dom mot Julian Assange vil skape en farlig presedens.

Et av de nye punktene i tiltalen omfatter en konferanse i Malaysia der han oppfordret hackere til å avdekke krigsforbrytelser og brudd på menneskerettighetene. En australsk statsborger risikerer altså lang fengselsstraff i USA blant annet for noe han har sagt på en konferanse i et tredje land.

Det er i seg selv en tvilsom rettspraksis at motparten underveis i saken kommer med en utvidet tiltale med nye, omfattende dokumenter som advokatene til Assange nå må gjennomgå.

Norsk PEN mener at den pågående kampen mot utlevering av Julian Assange fra Storbritannia til USA må sees i sammenheng med en pågående kamp mot press på ytringsfriheten i global målestokk.

FNs spesialrapportør for tortur har anklaget svenske domstoler for å ha konspirert med britisk rettsvesen for å holde overgrepsanklagen mot Assange gående i ni år hos svensk påtalemyndighet uten at det ble reist tiltale. Saken ble endelig henlagt i fjor høst.

Verken svenske eller norske medier har fanget opp det viktige nyhetspoenget at Nils Melzer som FN-representant i sterke ordelag anklager svenske myndigheter for å ha fabrikkert bevis i saken mot Assange.

Under oppholdet i den ecuadorianske ambassaden ble Assange kontinuerlig overvåket av CIA. Hele døgnet, i alle rom, også på toalettet. Dette vet vi takket være en varsler i det spanske firmaet som hadde ansvaret for sikkerheten i ambassaden.

Blant de oppgavene amerikansk etterretning ønsket hjelp til var å innhente DNA fra Assange to små barn under deres besøk i ambassaden. Forsvarerne gjorde i forrige rettsrunde i sin prosedyre et poeng av at denne overvåkningen umuliggjorde trygg kommunikasjon mellom Assange og hans advokater.

Denne krenkingen av Assanges menneskerettigheter er «obstruction of justice», og i seg selv en grunn til at hele saken burde vært avvist.

Det underlige er at ikke flere ser den selvsensurerende effekten ved at president Trump har klarlagt at First Amendment (ytringsfrihet) ikke skal gjelde utenfor USAs grenser. Kan lovens lange arm for fremtiden strekke seg fra USAs spesialdomstoler og ramme kritiske journalister over hele verden som avdekker overgrep begått av USA?

Det er ti år siden Wikileaks ble verdenskjent da videoen «Collateral Murder» dokumenterer at amerikanske helikopterpiloter dreper sivile, inkludert to Reuter-journalister. Det er ikke tilfeldig at Reportere uten grenser advarer mot konsekvensen av en dom mot Assange.

Mye tyder på at dersom USA lykkes med å få Assange utlevert og dømt vil det settes i gang nye rettsprosesser mot andre som har bidratt til publisering av graderte dokumenter. Hvor fristende vil det etter dette være å gå løs på graveprosjekter som avdekker krigens sanne ansikt?

I den senere tid er det publisert omfattende opprop fra juridiske organisasjoner og jurister over hele verden som advarer mot journalisters rettssikkerhet dersom han blir utlevert og dømt.

Hvem blir den neste?

PEN International centres condemn arrest of Belarus PEN members and employees

We condemn yesterday’s arrest of Belarus PEN members and employees during a peaceful protest in Minsk.
Protest rally against Lukashenko, 16 August. Minsk, Belarus.

Member Centres of PEN International around the world condemn the arrest yesterday of members of the Belarus PEN Centre. This heightens our concerns about the ongoing attacks on freedom of expression and the right to peaceful protest in the wake of the elections in Belarus on 9 August 2020 which have escalated in recent days.

On Tuesday 8 September, Belarus PEN members and employees were detained while engaging in a peaceful protest in Minsk. Those detained include secretary, poet, and translator Hanna Komar; project manager, poet, and translator Uladzimir Liankievic; and translator Siarzh Miadzvedzeu. Their arrest, and that of hundreds of others involved in peaceful protests, are a violation of their rights to freedom of expression and association. They must be freed immediately.

Background

The weeks since the election have seen the violent suppression of protests by demonstrators calling for the presidential election to be run again. According to UN human rights experts, 450 cases of torture have been documented since the beginning of the mass protests. We stand in solidarity with those peacefully protesting and with Belarusian civil society.

We have also seen a worrying crackdown on independent media in the country. Journalists attempting to cover the protests have been subject to detention, harassment and violence. Foreign journalists and Belarusian journalists writing for international outlets have been stripped of their accreditation and at least one journalist has reportedly been deported and banned from returning to Belarus for five years. Meanwhile, the authorities have blocked access to dozens of media websites and disrupted the circulation of print media.

Journalists and other writers are among the thousands to have been detained in the month since the election took place. Over the last week, at least eight Belarusian journalists were detained for participating in ‘illegal demonstrations’.

Creatives and art workers in Belarus have also taken an active part in the peaceful protests using their artistic potential for the sake of freedom of expression and have faced violence and repressions as a result.

We are also concerned by the recent charges brought against members of the Coordination Council of Belarus including the president of Belarus PEN, world-renowned writer and Nobel prize-winner Svetlana Alexievich who at present remains free. We call on the authorities to drop all charges against Alexievich and other Coordination Council members.

We believe in and fully support the right to freedom of expression consistent with the PEN Charter and the concomitant right to participate in peaceful demonstrations.

PEN International
Danish PEN
English PEN
Estonian PEN
Ethiopian PEN
Finnish PEN
French PEN
German PEN
Irish PEN/PEN na hÉireann
Moscow PEN
PEN America
PEN Canada
PEN Croatia
PEN Latvia
PEN Norway
PEN Romania
PEN Turkey
PEN Ukraine
Saint Petersburg PEN
San Miguel de Allende PEN
Scottish PEN
Suisse Romand PEN Centre
Swedish PEN
Wales PEN Cymru

Melding fra Svetlana Aleksievitsj

Maskerte menn forsøkte onsdag 9. september å komme seg inn i leiligheten til Svetlana Aleksievitsj. I går ble tre medlemmer av Hviterussisk PEN anholdt.

9. september 2020

Foto: PEN Belarus

Vi står sammen med kolleger i Hviterussland, og er dypt bekymret over utviklingen.

I går ble tre medlemmer av Hviterussisk PEN anholdt. Blant dem var sekretæren i Hviterussisk PEN, Hanna Komar.

I dag morges forsøkte maskerte menn å ta seg inn i leiligheten til Svetlana Aleksievitsj, leder av Hviterussisk PEN og nobelprisvinner. Hun mobiliserte raskt, og mange aktivister kom til leiligheten hennes for å følge med. I tillegg samlet et stort antall journalister seg, samt en rekke diplomater fra flere europeiske land, deriblant Sverige.

Europeiske diplomater og ambassadører hjemme hos Svetlana Aleksievitsj onsdag morgen. Foto: Ann Linde/Twitter

Da alt startet i dag, skrev Svetlana Aleksievitsj en tekst som ble delt av Hviterussisk PEN. Vi viderebringer en engelsk oversettelse, med originalspråket under.

Here again, someone unknown is ringing the doorbell …

There is no one left of my friends and associates in the opposition’s Coordination Council. They are all in prison, or they have been thrown out of the country. The last, Maksim Znak, was taken today.

First they seized our country, and now they are seizing the best of us. But hundreds of others will come and fill the places of those who have been taken from our ranks. It is the whole country which has risen up, not just the Coordination Council. I want to say again what I have always said: that we were not attempting to start a coup. We did not want to split the country. We wanted to start a dialogue in society. Lukashenko has said he won’t speak ‘with the street’ – but the streets are filled with hundreds of thousands of people who come out to protest every Sunday, and every day. It isn’t the street, it is the nation.

People are coming out to protest with their small children because they believe they will win.

I also want to address the Russian intelligentsia, to call it by its old name. Why have you remained silent? We hear very few voices supporting us. Why don’t you speak when you can see this proud little nation is being crushed? We are still your brothers.

To my own people, I want to say this: I love you and I am proud of you.

And now there is another unknown person ringing at my door.

Translated by Sasha Dugdale, English PEN.

Russisk:

Уже не осталось никого из моих друзей-единомышленников в Президиуме Координационного Совета. Все или в тюрьме, или выброшены за границу. Сегодня взяли, последним, Максима Знака.

Сначала у нас похитили страну, похищают лучших из нас.  Но вместо вырванных из наших рядов придут сотни других. Восстал не Координационный комитет. Восстала страна. Я хочу повторить то, что говорю всегда. Мы не готовили переворот. Мы хотели не допустить раскола в нашей стране. Мы хотели, чтобы в обществе начался диалог. Лукашенко говорит, что не будет говорить с улицей, а улица – это сотни тысяч людей, которые каждое воскресенье и каждый день выходят на улицу. Это не улица. Это народ.

Люди выходят на улицу со своими маленькими детьми, потому что они верят, что они победят.

Еще я хочу обратиться к русской интеллигенции, назовем это так по-старому обычаю. Почему вы молчите? Мы слышим только редкие голоса в поддержку. Почему вы молчите, когда видите, как растаптывают маленький, гордый народ? Мы все еще ваши братья.

А своему народу я хочу сказать, что я люблю его. Я горжусь им.

Вот опять кто-то неизвестный звонит в дверь…

PEN Norway in London: "Main issue is the lack of access to the court room itself"

Brief report from the first day of trial against Julian Assange outside the Old Bailey, Central Criminal Court in London.
Sara Whyatt, PEN Norway, and Daniel Gorman, English PEN on the podium for Assange. Photo: Stephen Brayne

Brief Report on Observation of first day of resumed hearings on Julian Assange extradition, Old Bailey, Central Criminal Court, London

Sara Whyatt, 7 September 2020

I arrived just after 8 am, an hour before Assange was due to arrive at the court. There were already some press gathered at the prisoners’ entrance, a large gate to the side of the court building. Around 10 or so Assange supporters had also gathered early with placards, and some writing messages – ‘Journalism is not a crime’ and ‘Julian Assange = publisher’ on the pavement. Around 6-7 police standing by talking with journalists and protestors in a friendly manner.

Photo: Stephen Brayne

Main activity was around the court entrance where lawyers and other court officials enter with around 20 or so international media and some individual press. A crowd of some 150 or so supporters from various groups gathered there, some with posters of Assange, others in carnival type clothing. Some dancers, drummers. One dressed up as an official with ‘Wikileaks CIA’ badge, another as a Kangaroo (as in Kangaroo court – she was indeed Australian). A van with a large poster for Assange drove past the entrance and continued to drive around the whole time I was there. There as a large air balloon with #freeassange. Again a benign police presence of around 10-12 officers.

Protesters outside the Old Bailey. Photo: Stephen Brayne

Most eye catching was the presence of veteran punk designer, Vivienne Westwood who had designed banners, cloaks, and clothing for the occasion with around 15 young people dressed in Julian Assange design clothes – at one point creating a catwalk.

One of the #freeassange support group organisers set up a sturdy metal podium with microphone and speakers on the opposite side of the court room entrance. He then organised speakers to address the crowd. First was Julian Assange’s father, then Rebecca Vincent of RSF, a speaker from the National Union of Journalists, journalist John Pilger, Vivienne Westwood, and Kristinn Hrafnsson, the editor in chief of Wikileaks.

Wikileaks editor in chief Kristinn Hrafnsson speaking to the press. Hrafnsson was not allowed entry to the public gallery seats. Photo: Stephen Brayne

I was asked at the last minute to take to the podium for PEN. Daniel Gorman of English PEN had with him the text of the PEN International resolution on Assange. So I gave a brief statement, with Daniel at one side, saying that in 2019 100s of writers had gathered at the PEN International Congress in Manila, representing tens of thousands of writers in over 100 countries, and that they had passed a resolution that had been proposed by PEN Norway. I then read out the final section of that resolution. Some applause.

Overall, the conduct of the protestors was good natured, and the fairly limited police presence unobtrusive. The main issue is the lack of access to the court room itself. I joined a queue for the public gallery until it was confirmed that there were only 8 spaces of which 6 were for family, so only two places in actuality. There were around 10 people ahead of me. There was some surmise that because it was already known that access would be limited, fewer people were attempting to get in.

Photo: Stephen Brayne

What was noticeable is that there were only three mainstream international NGOs present as far as I could see: PEN, RSF and Amnesty International, and from the UK National Union of Journalists.

I stayed for around 3 hours, by which time some of the crowd had also begun to leave. I had not known of the revocation of the CVP to NGOs until after my return home.

On behalf of PEN Norway,
Sara Whyatt

Sara Whyatt for Norsk PEN utenfor rettssalen. Foto: Stephen Brayne
Vivienne Westwood taler under protesten for Julian Assange. Foto: Stephen Brayne

 

 

Photo: Stephen Brayne
Photo: Stephen Brayne
Photo: Stephen Brayne
Photo: Stephen Brayne
Photo: Stephen Brayne