Alle innlegg av Katarina Goldfain Johnsen

31. oktober: Manning er fri. Spesialforestilling og debatt

Visning av den kritikerroste forestillingen «Manning er fri», med debatt ledet av Kai Sibbern i forkant. Norsk PEN-medlemmer får rabatterte billetter.
Spesialvisning av forestillingen «Manning er fri» på Vega scene.

Sted: Vega Scene, Oslo
Tid: 31. oktober klokken 17.30

Norsk PEN og Vega Scene inviterer til spesialforestilling av teaterstykket «Manning er fri», med debatt om varslersakens innvirkning på norsk presse og politikk i forkant av forestillingen.

Debatten ledes av journalist Kai Sibbern og i panelet sitter bl.a. Rune Ottosen fra Norsk PEN og Michael Tetzschner, nestleder i forsvars- og utenrikskomiteen på Stortinget.

Debatten innledes med en performance (ca. 5 minutter) av kunstneren Gitte Sætre. Hun har jobbet med Julian Assange-saken sammen med WeAreMillions.org og har akkurat kommet tilbake fra London med materiale fra Belmarsh-fengselet hvor Julian Assange sitter og fra demonstrasjonen utenfor Westminster Magistrates Court, mandag den 21. oktober.

Mer info om panel kommer.
Medlemmer av PEN får spesialpris på inntil 2 billetter. Bruk tilbudskode: VegaPen. Billetter kan kjøpes her eller i døra.

Om forestillingen:
Dette er teaterforestillingen om den amerikanske soldaten Chelsea Elisabeth Manning, som lekket hemmelig informasjon om Irak-krigen til WikiLeaks. Hun ble dømt til landsforræderi og 35 år i fengsel. Obama avkortet straffen hennes før han gikk av som president. Chelsea ble løslatt i mai 2017. Når hun slapp ut av fengsel ble hun fri på flere måter. Før hun ble dømt het hun Bradley og var gutt. Bradley ble til Chelsea Manning mens hun satt i fengsel.

★★★★★
«Triumf – for Chelsea og Winther.» Aftenposten

Om debatten:
8. mars i år ble Chelsea Manning fengslet igjen fordi hun nekter å vitne for en hemmelig storjury opprettet av den amerikanske presidenten, som formodentlig etterforsker WikiLeaks og Julian Assange. Det som er viktig i denne saken, er ikke det at Manning nekter å vitne, men hvorfor hun nekter. Det denne hemmelige storjuryen prøver å gjøre blir av kritikere sett på som et aktivt forsøk på å kneble ytringsfriheten.

«I will not participate in a secret process that I morally object to, particularly one that has been historically used to entrap and persecute activists for protected political speech», sa Chelsea Elizabeth Manning, 8. mars 2019.

Hvor høy pris må varslere som Manning, Assange og Snowden betale for å vise krigens sanne ansikt? Og hvor stor betydning har Chelsea Mannings historie for norsk utenriks- og forsvarspolitikk?

Debatten er støttet av Stiftelsen Fritt Ord.

De forente arabiske emirater: Løslat poeten Ahmed Mansoor!

Norsk PEN tilslutter seg en rekke andre menneskerettighetsorganisasjoner i kravet om å løslate «den siste menneskerettighetsforkjemperen i Emiratene».
Ahmed Mansoor
Ahmed Mansoor, poet og menneskerettighetsforkjemper i De forente arabiske emirater har vært fengslet i flere år. Foto: @Mansourehmi/Twitter

Poeten og menneskerettighetsforkjemperen Ahmed Mansoor ble fengslet i 2017, kun på bakgrunn av sitt engasjement for grunnleggende friheter. Amnesty International har kalt ham en samvittighetsfange. Kallenavnet «den siste menneskerettighetsforkjemperen i Emiratene», fikk Ahmed Mansoor før han ble satt i fengsel.

Denne uken fyller Mansoor 50 år. Norsk PEN står sammen med en rekke andre i å kreve ham løslatt fra fengsel og at alle anklager mot ham frafaller.

Les hele oppropet hos English PEN.

Ossietzkyprisen 2019 til Afshin Ismaeli

Norsk PEN tildeler årets Ossietzkypris 2019 til Aftenpostens utenriksjournalist Afshin Ismaeli, for hans arbeid med å rapportere fra en virkelighet norske lesere sjelden får høre fra.
Afshin Ismaeli, Aftenposten
Årets mottaker av Ossietzkyprisen er Aftenpostens utenriksjournalist Afshin Ismaeli. Foto: Jan Tomas Espedal, Aftenposten

– Afshin Ismaelis reportasjer viser hvor viktig det er at journalister kan jobbe trygt i konfliktområder. Styret i Norsk PEN er stolt over å tildele Ossietzkyprisen 2019 til en journalist som blant annet har bragt frem sentral informasjon for den norske debatten om barn av IS-foreldre, sier styreleder i Norsk PEN, Kjersti Løken Stavrum.

Prisvinneren selv er i Irak, etter å ha rapportert blant annet fra Tyrkias militæraksjon i Syria den siste tiden.

– Jeg er veldig glad for at jeg har fått denne prisen. I de fleste av landene vi rapporterer fra, er det svært vanskelig å jobbe som journalist. Ytringsfriheten blir stadig innskrenket. Derfor betyr det mye for meg som jobber i konfliktområder, sier Afshin Ismaeli om tildelingen.

Styret i Norsk PENs begrunnelse for årets tildeling

Norsk PEN tildeler Ossietzkyprisen 2019 til journalist Afshin Ismaeli for hans formidling av virkeligheten i områder norske lesere sjelden får høre fra. Med et profesjonelt og innsiktsfullt perspektiv bringer han historier fra og om mennesker i konfliktområder og flyktningleire. I sitt utrettelige arbeid i Midtøsten har Ismaeli brakt historier til Norge vi ellers ikke ville ha vært kjent med.

Med fare for eget liv trosser Afshin Ismaeli jevnlig trusler for å kunne rapportere fra frontlinjer. Han har selv blitt fengslet og banket opp av politiet mens han var på jobb i Tyrkia, men fortsetter likevel sitt grundige journalistiske arbeid fra kriseområder.

Norsk PEN er stolt over å kunne tildele Ossietzkyprisen for 2019 til Afshin Ismaeli.

Afshin Ismaeli

Afshin Ismaeli (33) er journalist i Aftenpostens utenriksredaksjon. Gjennom flere år har han jevnlig rapportert fra Midtøsten, primært Irak og Syria. Ismaeli har bidratt til kunnskap om kampen mot IS og om terrororganisasjonens fall i Mosul og Raqqa. Han har beskrevet og dokumentert forholdene som IS-krigernes koner, enker og barn lever under. Jevnlig bruker han sosiale medier og særlig Instagram til å formidle øyeblikksbilder også til et stort internasjonalt publikum.

Ismaeli er reporteren som sporet opp søstrene i Åsne Seierstads bok «To søstre» i Al Hol-leiren i Syria, og han brakte videre historien om de fem foreldreløse barna av norske IS-foreldre som ingen kjente til. Saken ledet til en stor samfunnsdebatt. Barna ble senere fraktet til Norge.

Kurdiske Ismaeli er født i Iran. Han har en mastergrad i journalistikk fra Universitetet i Oslo og en bachelorgrad i engelsk språk og litteratur fra Salahaddin University i Erbil, Irak. I tillegg til norsk og engelsk behersker han kurdisk, persisk og arabisk.

Ossietzkyprisen

Norsk PEN deler årlig ut Ossietzkyprisen for fremragende innsats for ytringsfriheten.

Prisen deles ut til en person eller institusjon som over noe tid, eller i forbindelse med en spesiell sak eller hendelse, har gjort en særlig innsats for ytringsfriheten. Prisvinner bør ha en tilknytning til Norge, personlig eller i forbindelse med den aktuelle saken.

Årets pris vil bli utdelt den 13. november på Litteraturhuset i Oslo.

Altan-brødrene fortsatt fengslet: - Falske terroranklager, sier 22 menneskerettsorganisasjoner

Altan-brødrene og fire andre journalister og skribenter er fortsatt siktet for å støtte terrorisme etter ankerettssak i Istanbul.
Mehmet og Ahmet Altan. Foto: English PEN

Ahmet Altan, Nazlı Ilıcak, Yakup Şimşek, Fevzi Yazıcı og Şükrü Tuğrul Özşengül holdes fortsatt fengslet, og anklagene mot alle opprettholdes.

Nedenfor følger en uttalelse fra menneskerettighetsorganisasjonen Article 19. Norsk PEN er blant 22 organisasjoner som har tilsluttet seg kravet om å frafalle siktelsene mot alle seks, og løslate de som sitter fengslet.

Les bakgrunn og tidslinje for saken her.

Altans & others still in jail as retrial commences on new bogus terrorism charges

On 8 October, the retrial of journalists, writers and media workers Ahmet Altan, Mehmet Altan, Nazlı Ilıcak, Yakup Şimşek, Fevzi Yazıcı and Şükrü Tuğrul Özşengül on terrorism charges began at the High Penal Court No. 26 in Istanbul. The retrial on these charges was ordered by the Supreme Court of Appeals in July 2019. ARTICLE 19 and Reporters Without Borders (RSF) observed the opening hearing of the retrial. The court issued an interim decision ordering the continued detention of all defendants apart from Mehmet Altan, who had previously been released following decisions by the Constitutional Court and the European Court of Human Rights that his rights had been violated. The cases of Ahmet Altan and Nazlı Ilıcak have been prioritised by the European Court of Human Rights, but are still pending. The undersigned organisations call for all defendants to be released, for the trial to be halted and all charges dropped given the lack of credible evidence presented in the indictment or referred to in the Supreme Court of Appeals decision.

No prima facie case

In July 2019, the Supreme Court of Appeals quashed the defendants’ convictions for ‘attempting to overthrow the constitutional order through violence and force’. The decision stated there could be no causal link established between the evidence presented and the crime, an argument also made by ARTICLE 19 in an expert opinion presented to the trial court. The Supreme Court of Appeals did not issue any new charges against Mehmet Altan but held that Ahmet Altan and Nazlı Ilıcak should be charged with ‘aiding a terrorist organisation’ and the other defendants, Yakup Şimşek, Fevzi Yazıcı, Şükrü Tuğrul Özşengül should be charged with ‘membership of a terrorist organisation’. The undersigned organisations believe that these new terrorism charges violate the defendants’ right to freedom of expression and that the evidence which has been relied upon to pursue them is as unrelated to terrorism as it was to the sedition charges. We are concerned that the retrial forms yet another phase of the systematic judicial harassment of journalists in Turkey.

Concerns of bias at the trial

Concerns about the appearance of bias were raised by defence lawyers during the hearing. The panel of judges was the same as those who had refused to implement the earlier judgment of the Constitutional Court: that Mehmet Altan’s rights had been violated due to his pre-trial detention. The defence lawyers for Mehmet Altan have also been filing motions with the Council of Judges and Prosecutors for the removal of the panel of judges on the grounds that they were not impartial during the previous trial. ARTICLE 19 and RSF monitored all hearings in that trial and believe the case to have been politically-motivated and that the defendants’ rights to a fair trial were violated before and during proceedings.

Inconsistent Judgments at the Constitutional Court

In January 2018, the Constitutional Court ruled that there had been a violation of the right to liberty and security, and the right to freedom of expression in the case of Mehmet Altan, but in July 2019 the court ruled that there had been no violation of these rights in the case of Ahmet Altan. While the evidence presented against Ahmet and Mehmet Altan is not strictly identical, it is hard to see how the evidence presented against Ahmet Altan, which consists mainly of his articles and speeches, could justify any criminal charges let alone terrorism-related charges. Indeed, five Constitutional Court judges dissented on the case of Ahmet Altan, including the presiding judge. While the European Court of Human Rights has considered the Constitutional Court capable of being an effective remedy to human rights violations, we believe that in this case the Constitutional Court has not provided an effective remedy due to the inconsistency of decision making. We are also concerned about the lack of implementation of its decision regarding Mehmet Altan by the trial court.

Impact of European Court of Human Rights’ ruling on the trial

The European Court of Human Rights issued a decision in Mehmet Altan’s case in March 2018. The Court found that the applicant’s rights to liberty and security and to freedom of expression had been violated. In so doing, it endorsed the decision of the Constitutional Court that Mehmet Altan’s pre-trial detention had been unjustified. This decision has had a clear impact on the outcome of the trial of Mehmet Altan: the Supreme Court of Appeals referred to the rulings of both the Constitutional Court and the European Court of Human Rights in support of its decision to quash Mehmet Altan’s conviction on charges of ‘attempting to overthrow the constitutional order through violence and force’. The European Court has yet to rule on the applications of Ahmet Altan and other journalists and members of civil society, such as Osman Kavala, who has been in pre-trial detention for over 700 days detained on politically motivated charges. We believe that a ruling from the European Court could have a decisive impact on the current criminal proceedings against them. Head of Europe and Central Asia at ARTICLE 19, Sarah Clarke said:

“We are increasingly seeing disturbingly inconsistent decisions issued by the Constitutional Court, raising the spectre of political interference. At the same time, the rights of Ahmet Altan and others continue to be flagrantly violated. We believe the role of the ECtHR in identifying rights violations in these cases is critical and we hope to see the court review these cases as a matter of urgency, especially in light of the dissenting opinions at the Constitutional level in the case of Ahmet Altan”

We, the undersigned organisations call on the Turkish authorities to release, halt the trial and drop these baseless charges against the defendants immediately. 

  • ARTICLE 19
  • Amnesty International
  • Articulo 21
  • Cartoonists Rights Network International (CRNI)
  • Civic Space Studies Association
  • Danish PEN
  • European Centre for Press and Media Freedom (ECPMF)
  • English PEN
  • Freedom House
  • German PEN
  • Global Editors Network (GEN)
  • Human Rights Watch
  • International Federation of Journalists (IFJ)
  • International Press Institute (IPI)
  • Norwegian PEN
  • Osservatorio Balcani e Caucaso Transeuropa (OBCT)
  • P24 (Platform for Independent Journalism)
  • PEN America
  • PEN International
  • Reporters Without Borders (RSF)
  • South East Europe Media Organisation (SEEMO)
  • Swedish PEN

Altan-saken: Bakgrunn og tidslinje

Mehmet og Ahmet Altan sitter fortsatt fengslet, etter å ha blitt pågrepet i sine hjem i 2016. Under følger en oppsummering på engelsk over bakgrunn og tidslinje for saken.

 

  • 22/23 September 2016: Mehmet and Ahmet Altan taken into pretrial detention.
  • 8 November 2016: Applications challenging their detention are made to the Constitutional Court.
  • 12 January 2017: After the Constitutional Court had failed to rule on any cases for many months in the state of emergency period, applications are also made to the European Court of Human Rights regarding the pre-trial detention.
  • 11 January 2018: The Constitutional Court rules on the case of Mehmet Altan, stating that there was insufficient evidence presented to justify holding him in pre-trial detention and that his right to freedom of expression had been violated. The 26th Istanbul Assize Court refuses to implement the decision and does not release Mehmet Altan, in flagrant violation of the rule of law.
  • 16 February 2018: All six defendants in the case are convicted at the 26th Istanbul Assize Court of ‘attempting to overthrow the constitutional order through violence and force’ and sentenced to life in prison.
  • 20 March 2018: The European Court of Human Rights issues a decision in the case of Mehmet Altan, stating that there had been a violation of the rights to liberty and security and to freedom of expression, in line with the Constitutional Court ruling.
  • 27 June 2018: The cases are accepted by the 2nd Criminal Chamber of the Istanbul Regional Court of Justice, acting as an appellate court, and Mehmet Altan is released based on the Constitutional Court ruling.
  • 8 January 2019: Office of the General Prosecutor of the Supreme Court of Appeals issues a judicial opinion stating the Ahmet Altan, Mehmet Altan and Nazlı Ilıcak should have been charged with ‘aiding a terrorist organisation’ rather than ‘attempting to overthrow the constitutional order’.
  • 3 May 2019: The Constitutional Court rules on the case of Ahmet Altan, deciding that his rights had not been violated. Five judges dissent, notably including the head judge, who argues in his dissenting opinion that Ahmet Altan’s right to freedom of expression had been violated.
  • 5 July 2019: The Supreme Court of Appeals issues a judgment overturning the convictions. Referring to the Constitutional Court and European Court of Human Rights, they rule to acquit Mehmet Altan, while Ahmet Altan receives the charge of ‘aiding a terrorist organisation’.
  • 8 October 2019: At the opening hearing of the retrial, the judge does not release Ahmet Altan on bail, despite the lower charges and amount of time already served.

What evidence was referred to in the Supreme Court of Appeals decision?

Alleged evidence against Mehmet Altan

  • Witness statements of ex-directors of the [armed terrorist] organization [FETÖ/PYD]
  • His speech on a TV program entitled «Free Thinking» along with the other defendants Nazlı Ilıcak and Ahmet Altan
  • His articles entitled “the Meaning of Sledgehammer” (17/12/10) and “Turbulence” (20/07/16)

The Supreme Court of Appeals also referred to the Constitutional Court ruling, which stated that the detention order was based on his allegedly having a bank account in Bank Asya and possessing an ‘F-series’ US dollar bill.

Alleged evidence against Ahmet Altan

  • That he was the founder and editor-in-chief of the shuttered Taraf newspaper, which the prosecutor alleges was used by the armed terrorist organisation [FETÖ/PYD]
  • That he was a writer on “haber.com” which the prosecutor alleges was the publication of the armed terrorist organisation [FETÖ/PYD]
  • His articles entitled “I Am Here Talk to Me” (03/03/2015), “Absolute Fear” (12/05/2016), “Sweep over” (14/06/2016) and “Mont Montezuma» (10/07/2016)
  • Phone records allegedly demonstrating that he communicated with senior executives of the armed terrorist organization
  • His speech on July 14, 2016 on Can Erzincan TV at the program «Free Thought» with other defendants Nazlı Ilıcak and Mehmet Altan.

Alleged evidence against Nazlı Ilıcak:

  • That she was a writer in the terrorist organization’s various publications
  • Her articles in the book titled «Is there ‘The Cemaat’ under every stone?»(2012), which are considered to be intended to maintain the visible legitimacy of this organization.
  • Using her personal twitter account for the purpose of creating public opinion in favor of the terrorist organization, including on the day of the coup attempt,
  • According to witness statements of ex-senior managers of this organization, she communicated with the media structure of the FETÖ/PYD armed terrorist organization and, according to the HTS records, she communicated with the with the senior executives of this aforementioned organization.
  • Her notes seized at her residence written about the members of the organization.

Alleged evidence against Yakup Şimşek:

  • Having served in high-level positions such as brand marketing director and various departments of Zaman Newspaper,
  • That he opened a bank account in Bank Asya upon instructions of the leader of the alleged terrorist organization,
  • That he opened a bank account on behalf of his children at Bank Asya,
  • His alleged contact with the top executives of the terrorist organization,
  • That he contributed to the preparation of an advertisement entitled «The Scream of Silence» published in October 2015 which included the speculative subliminal messages.
  • That books of the leader of the terrorist organisation were seized at his residence

Alleged evidence against Fevzi Yazıcı:

  • That he served as senior director and graphic design officer of Zaman Newspaper,
  • Attended the meetings of the leader of the alleged terrorist organization during his stay in United States of America between the years of 1999-2003,
  • That he opened a bank account in the Bank Asya upon instructions of the leader of the organization,
  • That he was a member of the Trade Union Pak Medya-İş, closed down by the Decree Law no 667,
  • That he contributed to the preparation of the advertising titled «The Scream of Silence» published in October 2015 which included the speculative subliminal messages.

Alleged evidence against Şükrü Tuğrul Özşengül

  • That he was a columnist on »samanyoluhaber.com» website, allegedly a media organ of the terrorist organization,
  • That he was a presenter on the program “Bağzı (some) Things” on TV channel “Samanyolu News«,
  • His alleged contact with the senior executives of the terrorist organization and with the user of the “fuat avni” twitter account, intended to make propaganda for the purposes of the terrorist organization.
  • His article entitled »Don’t get angry, I’ll say something” dated on 07/03/2016, intended to support the aforementioned organization,
  • A post on his twitter account dated on 30/12/2014 which said the following:  »there is a very serious smell of military coup in the air»,
  • His speech in the program “Freedom Time” broadcasted on STV channel, on the day of the coup attempt, where he allegedly praised the military coup during the coup attempt and allegedly intended to prevent the people from going to the streets against the coup d’état through his speeches,
  • His alleged attempt to mask the members of the coup d’état and legitimize the coup attempt by saying that the coup was carried out by other groups within the armed forces.

Note: In the first trial no witness statements were heard and no cross examination of the defendants took place. The content of the articles referred to in evidence was not discussed in court, except in the oral defence statements by the defendants. The phone records were not presented in court. The dollar bill in the case of Mehmet Altan was presented, however the meaning of this and how it proves a link to the terrorist organisation was not established. As such, the evidence presented in the Supreme Court of Appeals decision, similar to the evidence in the first trial, appears to consist entirely of conduct which is not itself criminal, or, on its face, evidence of a link with a terrorist organisation.

Norsk PEN i Frankfurt: – Alle har rett til å ta del i kunst og kultur

«Facts, fiction and freedom of expression» var tema for samtalen styreleder Kjersti Løken Stavrum ledet under bokmessen torsdag.
Om ytringsfrihet: Styreleder Kjersti Løken Stavrum ledet en samtale mellom utenriksminister Ine Eriksen Søreide, FNs spesialutsending Karima Bennoune, Frankfurt-bokmessens direktør Juergen Boos og karikaturtegner Khalid Albaih under bokmessen i Frankfurt torsdag. Foto: NORLA/Sabine Felber

På ICORN-programmet under bokmessa i Frankfurt står flere norske fribyforfattere, bokmesse-direktøren og utenriksministeren.

Torsdag var det duket for en samtale mellom utenriksminister Ine Eriksen Søreide, FNs spesialutsending Karima Bennoune, Frankfurt-bokmessens direktør Juergen Boos og tegneren bak den politiske satiren «Khartoon!», Khalid Abaih.

Samtalen dreide seg om ytringsfrihet i kulturen, og ble moderert av styreleder Kjersti Løken Stavrum.

I en times tid diskuterte deltakerne ytringsfrihet i kulturen. Og konklusjonen er:

– Alle har rett til å ta del i kunst og kultur. Det er en del av vår ytringsfrihet og våre menneskerettigheter, sier Løken Stavrum.

Ytringsfrihetstimen åpnet med at Norges første fribyforfatter Mansur Rajih (Jemen/Stavanger) som leste egne dikt, akkompagnert av en strykekvartett fra Stavanger symfoniorkester. Timen avsluttet med sang fra Hamid Sakhizada (Afghanistan/Harstad).

Flere friby-kunstnere fra Norge deltar i programmet under bokmessen. Manal Al-Sheikh  (Irak/Stavanger) var med i den offisielle åpningen av ICORN-paviljongen, tegner Ali Dorani (Iran/Stavanger) deltok i samtale med blant andre ordførerne i Stavanger og Frankfurt, og forfatter Gunel Movlud (Aserbajdsjan/Levanger) samtalte med forfatter Erika Fatland.

Men det er ikke over ennå: Lørdag moderer Løken Stavrum en samtale med forfatter og filosof Lars Svendsen fra Universitetet i Bergen.

Se flere bilder fra frihetstimen i Frankfurt-paviljongen under.

Norges første fribyforfatter, jemenittiske Mansur Rajih åpnet ytringsfrihetstimen sammen med en strykekvartett fra Symfoniorkesteret i Stavanger. Foto: NORLA/Sabine Felber
Utenriksminister Ine Eriksen Søreide. Foto: NORLA/Sabine Felber
Styreleder Kjersti Løken Stavrum. Foto: NORLA/Sabine Felber

Journalister har rett til trygghet. Verden har rett til å vite

Norsk PENs styre har uttalt seg om situasjonen for journalister i området etter Tyrkias militærangrep i Syria. Så langt har angrepet kostet to kurdiske journalister livet, og to tyrkiske journalister er arrestert for å ha kommet med kritikk av militæraksjonen.

Les hele uttalelsen under bildet.

Norsk PEN oppfordrer den norske regjeringen til å bruke alle tilgjengelige kanaler i til å legge press på tyrkiske myndigheter for å stanse overgrep mot journalister. Foto: Unsplash
Journalister har rett til trygghet. Verden har rett til å vite

Norsk PEN er dypt bekymret for arbeidsforholdene for kurdiske og tyrkiske journalister etter Tyrkias militære angrep på de kurdiskkontrollerte områdene i Syria. De vanskelige forholdene for journalister i området er blitt forverret etter at president Erdogans regjering har slått ned på kritikk av den militære operasjonen.

Den kurdiske befolkningen har lenge vært utsatt for press, undertrykking og diskriminering. Tyrkias angrep nå kan ytterligere forverre forholdene for en svært utsatt gruppe. De fleste prokurdiske og kurdiskspråklige mediehusene i Tyrkia er stengt og dusinvis av kurdiske journalister sitter i fengsel. Tyrkiske myndigheter forfølger de som taler for fred, deriblant Akademikere for Fred, en sammensatt gruppe som oppfordret til fred i sørøst-Tyrkia i januar 2016. Flere av medlemmene er dømt for å spre terroristpropaganda, andre står fortsatt for retten.

Norsk PEN oppfordrer den norske regjeringen til å bruke alle tilgjengelige kanaler i Europarådet, FN og NATO til å legge press på tyrkiske myndigheter for å stanse overgrep mot journalister. Det er bra at regjeringen har frosset våpenleveranser til Tyrkia, men ytterligere press er nødvendig. Regjeringen må gjøre hva den kan for å bidra til gode arbeidsbetingelser for alle journalister som jobber med krigen i Syria.

Norsk PEN understreker hvor viktig det er i denne situasjonen at journalister fritt og uten frykt for sitt liv kan rapportere og fortelle om hva som skjer der og hvorfor. Vi, verdens innbyggere, har rett til å bli informert om hva som skjer i Syria og hvilke konsekvenser angrepene får. Norsk PEN har lenge vært dypt bekymret for Tyrkias manglende pressefrihet og frykter at konsekvensene nå blir verre for tyrkere og kurdere som ikke får den informasjonen om krigen og krigens gang som de har rett på.

Styret i Norsk PEN

«Uenighet er ikke overtramp». Innlegg på trykk i Dagsavisen

– Motargumentasjon er helt naturlig i et ordskifte, skriver leder av Norsk PEN, Kjersti Løken Stavrum, i et svarinnlegg i dag.
Faksimile: Dagsavisen, 14.10.2019.

Torsdag publiserte Dagsavisen et innlegg fra Rune Berglund Steen, leder av Antirasistisk senter, om debatten rundt barneboka Sitronlimonaden. Under følger innlegget i sin helhet, og nederst i saken kan du lese det første innlegget.

Uenighet er ikke overtramp

Kjersti Løken Stavrum
Leder Norsk PEN

Norsk PEN jobber for ytringsfrihet. Vi anerkjenner en god debatt. Vi legger til grunn at en påstand, eller en ytring, må kunne bli motsagt. Derfor er det grunn til bekymring når Rune Berglund Steen, leder i Antirasistisk senter, hevder Norsk PEN har begått et overtramp og at våre argumenter dreper en debatt.

NRK Dagsrevyen hadde 14. september et innslag om at samfunnsdebattant Mina Adampour klaget inn barneboken Sitronlimonaden til diskrimineringsombudet fordi hun mener den er rasistisk. Utdrag fra boken har vært benyttet i undervisning i mange år i Cappelen Damm Norsk 2 for 2. trinn, samt Aschehougs Zeppelin 4 for 4. trinn.

Vi i Norsk PEN reagerte som følge av NRK-innslaget av to årsaker. 1) Vi har en grunnleggende uvilje mot at staten skal blandes inn og gjøres til dommer over ytringer. 2) Vi delte ikke oppfatningen om at boken var rasistisk. Det ga vi uttrykk for. Vi minnet også om at barnebøker er særlig sårbare nettopp for slike handlinger. Vi mener at klagen vil kunne gjøre det vanskeligere å formidle kompliserte tema til barn i bokform. Vi har påpekt at det er en trend å hevde at noen kan ta skade av en publisering – og at det er en fare for at forlag som følge av dette vil kvie seg for å utgi barnebøker som ikke bare er rent underholdende.

Motargumentasjon er helt naturlig i et ordskifte. Det er ikke et overtramp å være uenig, selv om det kan være ubehagelig.

Faksimile: Dagsavisen, 10.10.2019.