Alle innlegg av Larissa Avelar

Demonstrantene på Den himmelske freds plass kjempet for grunnleggende menneskerettigheter

Demonstrantene på Den himmelske freds plass kjempet for grunnleggende menneskerettigheter de ennå ikke har fått. Det bør Norge minne kinesiske myndigheter på.

Det enorme sensurapparatet i Kina bidrar til at ytringsfriheten i landet er enda mer begrenset enn den var i 1989.

Trine Angelskår, leder for Kina-utvalget i Norsk PEN

30 år er gått siden kinesiske studenter og arbeidere samlet seg på Den himmelske freds plass for å demonstrere. De ba om dialog med myndighetene. Svaret kom i form av maskingevær og panservogner.

I syv uker, fra 15. april til 4. juni 1989, demonstrerte studenter og arbeidere i Beijing fordi de var frustrerte over fraværet av demokratiske reformer i Kina. De mange hundre tusen demonstrantene, som hadde sterk støtte i befolkningen for øvrig, var også urolige over prisveksten og korrupsjonen som hadde fulgt i kjølvannet av at landets økonomi hadde blitt åpnet på begynnelsen av 1980-tallet. De ønsket ikke en revolusjon. De ba om demokratiske reformer, etterrettlighet, rettferdighet og ytringsfrihet.

Liu Xiaobo i avgjørende rolle

En av demonstrantene på Den himmelske freds plass den våren var Liu Xiaobo, som senere skulle vinne Nobels fredspris. Liu hadde returnert til Beijing fra en stilling som gjesteforsker i New York for å ta del i protestene. Myndighetene erklærte militær unntakstilstand for å fjerne studentene. I den opphetede atmosfæren gikk Liu og tre andre toneangivende demonstranter til sultestreik, samtidig som han manet til dialog mellom studentene og myndighetene.

Natt til 4. juni rykket Folkets frigjøringshær inn i Beijing. Soldater til fots og i panservogner skjøt seg frem til Den himmelske freds plass. Det ble et brutalt blodbad. Da soldatene kom frem til plassen hadde de fleste studentene evakuert, men noen tusen valgte å bli igjen til siste slutt. Sammen med tre kollegaer spilte Liu Xiaobo en avgjørende rolle i den siste dramatiske fasen ved at de klarte å forhandle fram en avtale med de militære om at studentene fikk evakuere plassen og ved å overbevise de gjenværende studentene om at det var det eneste fornuftige i situasjonen. På den måten bidro Liu sterkt til at massakren i Beijing ikke ble enda verre enn den ble.

Hvor mange som døde i Beijing den natten, er fortsatt en kinesisk statshemmelighet. Amnesty International anslår at opp mot 1000 personer ble drept i massakren, og flere tusen ble skadet. Om lag 1600 personer ble arrestert i kjølvannet av den blodige natten. Så sent som i 2016 ble den siste av dem løslatt – nesten 30 år etter demonstrasjonene.

Verre i dag enn i 1989

I dag er både demonstrasjonene og massakren våren 1989 et tabubelagt tema i Kina. Selv om ytringsfriheten er grunnlovsfestet i Kina, er situasjonen verre i dag enn den var i 1989. Hvert år, i tiden før årsdagen for 4. juni, strammes grepet om ytringsfriheten ytterligere inn: Overvåkningen intensiveres, og journalister og kritikere fengsles eller sendes i husarrest utenfor byen som et tiltak for å “vedlikeholde stabiliteten”. Antallet søkeord som kan forbindes med hendelsen sensureres med bred pensel. Blant dem er “64” (altså sjette måned, fjerde dag), “VIIV” (det samme, bare med romerske bokstaver) og uttrykket “mellom vår og sommer”.

Charter 08

Liu Xiaobo ble arrestert etter demonstrasjonene på Den himmelske freds plass og satt i fengsel i to år. Etter løslatelsen fortsatte han sitt utrettelige arbeid for demokrati, åpenhet og ytringsfrihet i Kina. I 2008 var han en av arkitektene bak det såkalte Charter 08 – et opprop som etterlyste ytringsfrihet, menneskerettigheter, demokratiske valg og økonomisk liberalisering i Kina. Dokumentet ble signert av mer enn 300 kinesere. Dagen før manifestet ble publisert, valgte kinesiske myndigheter igjen å arrestere Liu. Denne gangen ble han anklaget for å oppmuntre til å undergrave statens makt samt å forsøke å styrte det sosialistiske systemet gjennom ryktespredning. Også dette manifestet er fjernet fra kinesiske nettsider og medier som et ledd i den omfattende statlige sensuren.

I 2010 ble Liu tildelt Nobels fredspris for sitt langvarige og ikke-voldelige arbeid for demokrati og ytringsfrihet i Kina. Han satt da i fengsel, og fraværet hans ble markert med en tom stol i Oslo rådhus det året. Kinesiske myndigheter reagerte på fredsprisen ved å plassere Norge i en politisk fryseboks. Frihandelsavtalen mellom Norge og Kina som var under forhandling ble også lagt på is.

Nå: Mulig frihandelsavtale

Liu Xiaobo døde 13. juli 2017 etter at han hadde blitt nektet tilstrekkelig medisinsk behandling mens han satt i fengsel. Et halvt år tidligere hadde norske myndigheter inngått en avtale med Beijing-myndighetene for å gjenopprette forholdet, der Norge blant annet lover å respektere Kinas “kjerneinteresser.” Forhandlingene om en mulig frihandelsavtale pågår nå på nytt, og den neste forhandlingsrunden skjer i Oslo i slutten av juni.

Næringsminister Torbjørn Røe Isaksen, som leder disse forhandlingene, har nylig sagt at han ønsker å opprette en ytringsfrihetskommisjon som skal gå gjennom vilkårene for ytringsfrihet i Norge. Han kan med fordel starte en tilsvarende prosess med sine kinesiske forhandlingspartnere i juni. I Norge tar vi grunnleggende menneskerettigheter som ytringsfrihet og demokrati som en selvfølge. Slik burde det også være i Kina.

Artikkelen ble publisert i Aftenposten på nett 3. juni og i avis  5. mai 2019.

5. juni: Varslerdagen 2019: Utlevering av Julian Assange til USA – en trussel mot ytringsfriheten

Velkommen til Varslerdagen 2019 ved nestleder i Norsk PEN Rune Ottosen.

Nancy Hollander, Chelsea Mannings advokat intervjues av Rune Ottosen.

Møteleder: Kai Sibbern, leder av Norsk PENs Varslerutvalg

Panel:
Kristoffer Rønneberg (journalist Aftenposten)
Eirik Vold (journalist og forfatter)
Mads Andenæs (professor i jus)
Vidar Strømme (advokat for Edward Snowden)

Tid: 5. juni, kl. 19.00 – 21.00
Sted: Litteraturhuset; sal: Nedjma
Inngang: Gratis
Arrangementet er åpent for alle.
Ingen påmelding.

Se opptaket fra arrangementet

12. juni: Trenger vi en ny ytringsfrihetskommisjon?

Næringsminister Torbjørn Røe Isaksen tok nylig til orde for en ny ytringsfrihetskommisjon. Det er 20 år siden den forrige kommisjonen leverte sin innstilling. Hva skal i så fall den nye kommisjonens mandat være – endre rammeverk eller lovverk?

Tid/Sted: Kunstnernes Hus, 12. juni kl. 19.00

 

Se opptaket fra arrangementet

Debatt med:

Torbjørn Røe Isaksen, næringsminister
Nancy Herz, skribent
Jon Wessel-Aas, advokat
Bård Vegar Solhjell, nestleder i styret i Fritt Ord, generalsekretær WWF

Samtaleleder: Kjersti Løken Stavrum

Arrangementet er gratis og åpent for alle.

Arrangementet på Facebook 

24. mai: Markedstilpassede forfattere?

Med utgangspunkt i årets storstilte satsinger som Norge i Frankfurt 2019 og Bokåret 2019 inviterer Norsk PEN til en debatt som ikke handler om tradisjonell sensur, men om litterær markedstilpasning, forventninger til forfatterne og spørsmål knyttet til marked og makt. Er synlighet så avgjørende i dagens bokmarked at det fordrer større tilpasningsdyktighet av forfatterne og hva de velger å skrive? Hva slags bøker vinner kampen om oppmerksomhet i norske medier og hva etterspørres når en bok skal selges til utlandet?

I panelet:
Marta Breen, forfatter
Even Råkil, Rights Director i Oslo Literary Agency
Cathrine Krøger, litteraturkritiker
Birger Emanuelsen, forfatter

Debatten ledes av Sindre Hovdenakk.

Les mer om gjestene her

Når: 24. mai, kl. 11.00
Sted: Lillehammer Kunstmuseum
Kjøp billett her

Vil du jobbe i en av landets viktigste ytringsfrihetsorganisasjoner?

Norsk PEN søker kommunikasjonsrådgiver til et nyopprettet engasjement med ett års varighet. Mulighet for forlengelse.

Norsk PEN er en uavhengig organisasjon som arbeider for å fremme og beskytte frie ytrere og ytringsfriheten. Vi ønsker å bidra til økt allmenn bevissthet om verdien av fri debatt og ytringskultur. Norsk PENs oppgave er å vokte, reagere og aksjonere der ytringsfriheten kommer under direkte eller indirekte press, på kort og lang sikt. Til å bistå i dette arbeidet søker vi en kompetent og brennende engasjert kommunikasjonsrådgiver som skal øke synligheten til de viktige sakene vi jobber med, rekruttere flere medlemmer og på den måten bidra til å gi Norsk PEN større gjennomslag.

Vi søker etter en medarbeider som:
har utdannelse innenfor kommunikasjon/media. Relevant erfaring kan kompensere for utdanningskravet
har strategisk kunnskap om og operativ erfaring med sosiale medier
kan foto og videoredigering
er kreativ og nytenkende
er selvgående og initiativrik
har samfunnspolitisk interesse og forståelse

Arbeidsoppgaver:
Strategisk og operativt kommunikasjonsarbeid
Produsere innhold for nettsider, sosiale kanaler og nyhetsbrev
Arbeide med mediehåndtering og fungere som pressekontakt
Gjennomføre informasjons- og kommunikasjonskampanjer for å fremme arbeidet til PEN
Visuell kommunikasjon, inkludert foto og video
Utvikle materiell til konferanser og arrangementer
Medlemsrekruttering

Vi tilbyr:
100 % stilling med ansvar for det kommunikasjonsfaglige arbeidet i Norsk PEN. Du vil jobbe tett på styret og de mange frivillige som bidrar til vårt arbeid.
Frihet til å utforme din egen arbeidshverdag.
Varierte og spennende arbeidsoppgaver der du får mulighet til å gjøre en forskjell.
Gode muligheter for personlig og faglig utvikling.

Norsk PEN har kontor i Litteraturhuset i Oslo. Sekretariatet er bemannet med generalsekretær og fribykoordinator.

Stillingen vil rapportere til Norsk PENs generalsekretær.

Søknad med CV sendes generalsekretær Hege Newth: hege@norskpen.no.
Søknadsfrist: 31. mai 2019.

Spørsmål om stillingen rettes til Hege Newth, tlf 22607450.

6. og 7. mai: No Platforming and Free Expression

No Platforming and Free Expression

 

6th and 7th of May 2019, Oslo
Met
Venue: Athene1, Pilestredet 46

No Platforming has been much debated across the world due to instances, where individuals have been barred from participating as university speakers, in public panels, and other fora. Opponents to No platforming highlight the dangers of muting controversial voices and fear it can undermine free expression. This conference attempts to address some of the controversies in open and constructive exchanges, and has invited speakers and panelists from several countries, representing a variety of views and experiences.

 

MONDAY 6 May

 

09.00 – 09.30: Welcome: Norwegian PEN. Knut Olav Åmås, Free Expression Foundation, Elisabeth Eide, JMIC

09:30-1045: Keynote: Eric Heinze, Professor at the School of Law, Queen Mary University of London: An anti-libertarian defence of free speech

Discussants: Lars Gule, Associate Professor at OsloMet; Nora Mehsen, writer/freelancer. Moderator: Ingrid Fadnes

1045-1115: Coffee/Tea break

1115-1230: Panel 1: Sense and sensitivity: Freedom of expression and discrimination: borderline areas (Norwegian)

Arguments have been raised defending No Platforming for people who issue threats and discriminate people of minority; but will such practices undermine freedom of expression?

Camara Lundestad Joof, writer, artist; Shazia Majid, journalist, VG; Lena Andersson, writer and journalist; Mina Adampour, medical doctor & writer; Moderator: Anne Birgitta Nilsen

1230-1320: Lunch break

1320-1350: Shortnote: Niels Ivar Larsen, journalist at Information, Denmark: No Platforming: From Weimar Republic Germany to the Millenials.

1350-1440: The conversation: Emergence from Dictatorship to Democracy & the Rise of Extremisms. In both these countries, with a long history of dictatorship, the transition to democracy has opened the door for extremist mobilization and recruitment. How to face these dilemmas?

Associate professor and journalist Ade Armando. Indonesia; journalist/writer Essia Atrous, Tunisia. Moderator: Lars Gule, OsloMet

1440-1500: Coffee/Tea break

1500-1600: Panel 2: Gender trouble: Platforming, gender, and #metoo (Nordic languages). Discussions of the #metoo campaign addressed many issues, such as ‘outing’ or how much platform should be given to the accused. Are aspects of this campaign questionable?

Ane Stø from Ottar Feminist group; Maren Fuchsia Celius-Blix, writer, commentator; Lena Andersson, writer and journalist. Moderator: Tine Eide, OsloMet

1600 – 1630: Refreshments

16.30 – 19.00:  Afternoon event: The largest platforms (social media) on Earth.

Screening of movie “The Cleaners”, which shows how young workers in the Philippines moderate social media with little contextual knowledge and immense time pressure; what are the consequences?

Peter Münster, Facebook Norway. Moderator: Bente Kalsnes, OsloMet

1930: Joint dinner

 

TUESDAY 7 May

0900-1000: The conversation: Platforms for which extremists? In countries with ongoing war and/or violent conflict: Do reporters give voice to the extremists responsible for the violent acts?

Quatrina Hosein, activist/journalist, Karachi, Pakistan; Ahmedur Rashid Chowdury (‘Tutul’), Editor of Shuddashahr Magazine, Bangladesh/Norway (Ossietzky Award winner 2018). Moderator: Atta Ansari, reporter, NRK

1000-1030: Coffee/Tea break

1030-1200: Panel 3: From fields of violence: How to deal with violent extremists when reporting? Sometimes their statements are readily available, sometimes reporters are offered an ‘embed’ with them.

Afshin Ismaeli, reporter, Aftenposten; Abeer Saady, reporter & Ph D fellow, Egypt and Germany, Pål Refsdal, documentary filmmaker; Dr. Anna M. Grøndahl Larsen, OsloMet;. Moderator: Ingerid Salvesen, OsloMet

1200-1300: Lunch break

1300-1415: Panel 4: Discrimination and moderation. Media institutions have been criticized for offering platforms to speakers considered as extremists. Where do editors draw the line? (Norsk)

Hans Rustad, editor, Document.no; Mari Skurdal, editor-in-chief, Klassekampen; Ingeborg Senneset, journalist, author, board member, Norwegian PEN; Ervin Kohn, deputy director, The Norwegian Center against Racism. Moderator: Elisabeth Eide, OsloMet

1415-1445: Coffee/Tea break

1445-1615: Panel 5: Literature, art and borderlines: Literature and art meet religious and political resistance. Free literature and art meet with resistance in many countries of the world, some for being too ‘explicit’ and some for being explicitly close to known reality.

Andina Dwifatma, writer, Indonesia; Anne-Cécile Sibué-Birkeland, Theatre Director at Black Box; Knut Olav Åmås, Director, Free Expression Foundation; Deise Nunes, artistic director for Golden Mirrors Arts Norway and project developer; Moderator: Andreas Delsett, program coordinator, Oslo House of Literature

1615-1630: Short roundup (two invitees, assigned as ‘reporters’)

ARR: JMIC/OSLOMET, i samarbeid med Norsk PEN og Fritt Ord

Podcast: Norsk PEN Under William Nygaards Ledelse

Styreleder i Norsk PEN, William Nygaard, går av ved årsmøtet i 2019 etter 6 år som leder av organisasjonen. Hør William Nygaard i samtale med generalsekretær Hege Newth og Kai Sibbern, styremedlem i Norsk PEN og mer enn 40 år som programleder i NRK om ytringsfrihetens utfordringer – i Norge og globalt, Norsk PENs arbeid hjemme og ute – og hvorfor det er viktig at en organisasjon som PEN finnes.

 

Open letter: 9 international organisations urge EU officials to raise Turkey's freedom of expression crisis

Open letter: 9 international organisations urge EU officials to raise Turkey’s freedom of expression crisis during EU-Turkey high political dialogue

 

 

21 November 2018

To the attention of:

EU High Representative for Foreign Affairs and Security Policy and Vice-President of the European Commission, Ms Federica Mogherini,

EU Commissioner for European Neighbourhood Policy and Enlargement Negotiations, Mr Johannes Hahn,

We, the undersigned organisations, urge the addressed European Union (EU) officials to discuss Turkey’s freedom of expression crisis and fractured rule of law during their high level political dialogue with the Turkish government on 22 November 2018.

More than 160 journalists are imprisoned in Turkey today, with hundreds more on trial for exercising their right to freedom of expression. In 2018, the World Press Freedom Index ranked Turkey as 157 out of 180 countries, on the basis of the level of freedom available to journalists. Since 2016, Turkey’s position in the index has progressively decreased from 151 in 2016 and 155 in 2017. Journalists and media outlets are mostly targeted on charges of affiliation with, membership of, or propaganda for a terrorist organisation, charges mostly linked to the attempted coup of July 2016. Despite the lifting of a two year-long state of emergency on 18 July 2018, and its replacement with similarly restricting legislation, such attacks are still taking place. Just last week, on 16 November 2018, in a targeted operation against civil society,13 people including academics, journalists and lawyers were arrested on suspicions of similar charges, some of whom were subsequently released under judicial control.

Following the attempted coup in July 2016, the Turkish authorities cracked down on independent press and journalists, resulting in widespread closures of media outlets, dismissal of 10,000 media workers and mass prosecutions of journalists. The Turkish judicial system has thus far failed to provide redress in these cases, a further sign of the deterioration of the rule of law in Turkey.

The European Court of Human Rights (ECtHR) response to this situation has been weak until now: focusing on the need to exhaust domestic remedies as a principle of admissibility of cases before the Court, and failing to fully recognise the impact of the repression of which Turkish journalists and civil society are the victims. Where ECtHR rulings on journalists have been made they have been blatantly ignored and not implemented by the Turkish authorities. Newly introduced legislation in Turkey, dovetailing in many cases provisions concerning purportedly temporary and exceptional measures introduced under the state of emergency in order to respond to the attempted coup, also casts a shadow over respect for human rights in the country.

We remind you that pursuant to the Treaties, the European Union’s “aim is to promote peace, its values and the well-being of its peoples” and that “in its relations with the wider world, the Union shall uphold and promote its values and interests”, including contributing to the protection of human rights. Given the mandate of your roles within the European Union’s system, we urge you to include the above-mentioned issues at the heart of your conversation with the Turkish government during the high level political dialogue planned in Ankara on 22 November 2018. In particular, we request you to engage with Turkish authorities with a view to agreeing on concrete actions aimed at the protection of journalists and human rights defenders in Turkey, for the respect of the right to freedom of expression in Turkey. Finally, we demand that the EU stresses the need for Turkey to concretely improve its respect for the rule of law and human rights, as a prerequisite for a further deepening of the EU-Turkey relationship.

 

Yours sincerely,

ARTICLE 19
International Press Institute
European Federation of Journalists
Index on Censorship
Reporters Without Borders
PEN International
English PEN
Norwegian PEN
Articolo 21

 

cc.

Mr Pier Antonio Panzeri, Chair of the European Parliament’s Human Rights Committee
European Parliament
Rue Wiertz
Altiero Spinelli 15G205
1047 Brussels

Mr David McAllister, Chair of the European Parliament’s Foreign Affairs Committee
European Parliament
Rue Wiertz
Altiero Spinelli 15G205
1047 Brussels

Mr Christian Berger, Head of EU Delegation in Turkey
Büyükesat Mahallesi
Uğur Mumcu Cd. No:88
06700 Çankaya/Ankara
Turkey

2018: Egypt: Wael Abbas

Egyptian blogger and political activist Wael Abbas has been detained on charges connected to terrorist activities and spreading false news. Norwegian PEN believes that the charges against Abbas’ are related to his peaceful activism and writings critical of the Egyptian government.

 

President Abdel Fattah al-Sisi
Office of the President
Al-Ittihadia Palace
Cairo, Arab Republic of Egypt

Your Excellency,

Norwegian PEN is deeply concerned about the detention of  the blogger and political activist Wael Abbas, who has been arbitrary detained since his arrest on 24 May 2018.

Abbas has been accused of “joining a terrorist group in realizing its objectives”, “spreading false news damaging public security and public interest” and using social media to spread ideas inciting to commit terrorist acts”. According to reports, Abbas’s file has been included in the judicial case No. 441 of 2018, which also includes journalists and activists such as Mostafa al-Asar, Hassan al-Banna and Ezzat Ghoneim who is a lawyer and the head of the Egyptian Coordination for Rights and Freedoms. Abbas remains detained at Tora prison pending the investigation.

PEN International believes that the charges against Abbas’ are related to his peaceful activism and writings critical of the Egyptian government.  Norwegian PEN will call for his immediate and unconditional release and for all charges against him to be dropped.

We ask Egyptian authorities to ensure that the right to freedom of expression in Egypt is fully respected in law and practice in accordance with the Egyptian Constitution and Article 19 of the International Covenant on Civil and Political Rights, to which Egypt is a state party.

 

Yous sincerely,

Brit Bildøen
Chair of Writers in Prison Committee
Norwegian PEN

 

Copy:
The Egyptian Embassy in Norway
The Norwegian Ministry of Foreign Affairs
Minister of Justice Mohamed Hossam Abdel Rahim
Minister of Interior Magdy Abdel Ghaffar