Kategoriarkiv: Uttalelse

Unblock Özgürüz, stop the harassment of Can Dündar

PEN Norway and 38 civil society organisations deplore decision to block Özgürüz and call for an end to the harassment of Can Dündar.
Can Dündar is the head of the radio station Özgürüz, which has been banned by Turkish authorities.

19 June 2020 – PEN Norway and 38 civil society organisations deplore the decision by a Turkish court to ban access to Germany-based online radio station Özgürüz (‘We Are Free’), which is headed by Can Dündar. We call on the Turkish authorities to reverse the decision, to stop the harassment of Dündar and to reform the country’s laws and judicial practice so that internet freedom can be guaranteed.

On 16 June, the Ankara 4th Criminal Court of the Peace banned access to the station and its website ozguruz20.org at the request of the Radio and Television Supreme Council (Radyo ve Televizyon Üst Kurulu, RTÜK), which apparently argued that the station was streaming radio illegally and reporting and streaming content against Turkey. RTÜK in an unofficial statement calls Dündar a ‘fugitive FETÖ suspect’ and refers to his trial over disclosing state documents and information and obtaining secret information for the purpose of espionage, although the latter charge was dismissed.

Dündar, a former editor-in-chief of Cumhuriyet newspaper, said in response: ‘The Government, especially in the recent period, has taken control of information sources like the Turkish Statistical Institute and a huge portion of the news media; however it could not oversee media organisations like Özgürüz Radyo streaming freely from exile.’ He also announced that the radio will continue to broadcast on ozguruz21.org.

Internet freedom in Turkey is under sustained attack from the government and the routine unlawful blocking of websites, where this is not strictly necessary and proportionate to a legitimate objective, encroaches on the already limited space for independent media and dissenting voices.

Dündar has been the victim of judicial harassment by the Turkish authorities since 2015, with several criminal procedures on-going. He was detained between 26 November 2015 and 26 February 2016, and has been living in exile in Germany since December 2016. Özgürüz has been repeatedly blocked by the Turkish authorities in the past, including in January 2017, before it had started publishing news.

Signed:
PEN International
Albanian PEN
ARTICLE 19
Articolo 21
Association of European Journalists English PEN
Estonian PEN
European Centre for Press and Media Freedom (ECPMF) Freedom House
German PEN
Hungarian PEN
Independent Chinese PEN Centre
Index on Censorship
International Federation of Journalists (IFJ) International Press Institute (IPI)
Irish PEN / Freedom to Write Campaign
Japan PEN Club
Latvia PEN
Osservatorio Balcani e Caucaso Transeuropa (OBCT) PEN Canada
PEN Centre of Bosnia and Herzegovina
PEN Eritrea
PEN Lebanon
PEN Melbourne
PEN Norway
PEN Québec
PEN Suisse Romand
PEN Turkey
PEN Uganda
PEN Venezuela
PEN Vietnam
Romanian PEN
San Miguel PEN
Scottish PEN
South East Europe Media Organisation (SEEMO) Swedish PEN
Swiss-German PEN
Trieste PEN
Wales PEN Cymru

Gratulerer med viktig talerstol! Norsk PEN forventer at Norge blir en klar stemme for ytringsfriheten

Norsk PEN gratulerer Norge med plassen i FNs sikkerhetsråd. Dette er en unik mulighet til å videreføre Norges arbeid for ytringsfrihet og pressefrihet.
Norsk PEN gratulerer Norge med plass i FNs sikkerhetsråd, og minner om ansvaret med å fremme ytringsfrihet fra en viktig talerstol. Foto: UN Photo/Evan Schneider / UD

Ytringsfriheten og retten til fri og sikker informasjon er under stadig press i verden. Norge ligger for fjerde år på toppen av Reportere Uten Grensers Pressefrihetsindeks, det er en posisjon som forplikter utover våre egne grenser. Plassen i sikkerhetsrådet må brukes til å fremme ytrings- og pressefriheten.

Utenriksdepartementet uttalte i forbindelse med sikkerhetsrådskampanjen at «Norges forsvar for menneskerettighetene er helt sentralt i vår utenrikspolitikk. Slik har det alltid vært, og slik vil det fortsette å være.» Vi forventer at Norge følger opp, og fremmer grunnleggende menneskerettigheter i sikkerhetsrådet. Også i møte med stormakter som Kina, Russland og nyinnvalgte India.

Norsk PEN har store forventninger til Norges bidrag med å jobbe for en forståelse for betydningen av pressefrihet og ytringsfrihet i verden, og at Norge blir en tydelig stemme for demokrati, menneskeverd og frihet.

Norsk PEN imøteser resultatene av Norges menneskerettighetsarbeid i Sikkerhetsrådet. Vi vil følge arbeidet tett.

Maria Ressa dømt til seks års fengsel for ærekrenkelser

Skjermdump fra Rapplers video fra pressekonferansen til Maria Ressa og Rey Santos Jr

Den filippinske journalisten Maria Ressa ble i dag dømt til seks års fengsel for å ha ærekrenket en forretningsmann i en artikkel som ble publisert på nyhetsstedet Rappler i 2012.

«If we can’t do our jobs, your rights will be lost», sa Maria Ressa på en pressekonferanse etter at dommen hadde falt.

– Maria Ressa er først og fremst en drivende dyktig journalist. Hun gjør en viktig jobb for folk på Filippinene og er et forbilde på så mange områder. Vi håper hun holder motet oppe og ikke lar seg kneble. Vi oppfordrer alle til å følge med henne og passe på! sier Kjersti Løken Stavrum, styreleder i Norsk PEN.

Maria Ressa har rapportert om korrupsjon og overgrep, deriblant henrettelsen av tusenvis av filippinere i president Dutertes krig mot narkotika. Ressa driver nyhetsstedet Rappler, som har vært kritisk til landets regjering og president i en lang rekke artikler..

Ressa ble dømt sammen med sin kollega Reynaldo Santos Jr. Begge slapp ut med kausjon, men risikerer seks års fengsel. Dommen ble anket på stedet.

New security law threatens Hong Kong's freedom of speech, warns PEN in Scandinavia

11 June 2020

China’s Legislative Assembly, the National People’s Congress, approved on May 28 the plan to pass a security law for Hong Kong. The decision has generated strong reactions, not least from Hong Kong’s own population. The British response has been particularly strong. Hong Kong was a British colony until 1997. China and the United Kingdom agreed that Hong Kong should gain self-governing status in the Chinese People’s Republic, and that Hong Kong should retain its economic and political system for 50 years after the transfer – that is, until 2047.

The policy was called «One country – two systems».

With the new Security Act, the Chinese authorities are breaking this agreement. This is the reason for the unrest that has haunted the region in recent years. Citizens were assured that they would be allowed to keep their freedoms, but instead they felt that China was constantly intervening in governance and gradually narrowing their freedom of expression. Writers, artists, journalists and academics now feel unsafe. In 2016, several bookstores were abducted by Chinese security agents, the Swedish-Chinese bookseller and publisher Gui Minhai are still incarcerated in China, he was sentenced to ten years in prison in February this year. Hong Kong’s large academic environment is also met by Chinese demands to show «responsibility» and to act «patriotic».

The new legislation will prevent «separatism», «rioting», «terrorism», «treason» and «foreign interference». In addition, China is allowed to set up its own security agencies in Hong Kong. With the help of new technology, the management in Beijing will be able to monitor each individual inhabitant of the former crown colony.

Norwegian PEN, Swedish PEN and Danish PEN are deeply concerned about developments in Hong Kong and the consequences of the new law. We stand in solidarity with everyone working for freedom of speech in Hong Kong.

In addition to the United Kingdom, the EU and a large number of other countries, such as the United States, Canada and Australia, have clearly distanced themselves from China’s attempts to undermine Hong Kong’s autonomy.

Norwegian, Swedish and Danish PEN encourages the governments of the three countries to present a joint condemnation of the new legislation created to undermine Hong Kong’s autonomy and stifle Hong Kong’s freedom of expression.

Kjersti Løken Stavrum, President Norwegian PEN
Per Øhrgaard, President Danish PEN
Jesper Bengtsson, President Swedish PEN

Ny sikkerhetslov truer Hongkongs ytringsfrihet, advarer PEN i Skandinavia

Norsk, Svensk og Dansk PEN oppfordrer regjeringene i de tre landene til å legge frem en felles fordømmelse av det nye lovverket som er skapt for å undergrave Hongkongs selvstyre og kneble hongkongeres ytringsfrihet.

PEN-sentrene i Skandinavia ber om kraftigere reaksjon fra våre respektive land mot den nye sikkerhetsloven i Hongkong.

Norsk, Svensk og Dansk PEN reagerer i en felles uttalelse på Kinas brudd på «ett land, to systemer»-avtalen med den nye loven. Vi ber om at statslederne i alle de tre landene reagerer overfor Kina med å fordømme sikkerhetsloven.

Les hele uttalelsen fra PEN i Skandinavia:

Ny sikkerhetslov truer Hongkongs ytringsfrihet, advarer PEN i Skandinavia

Kinas lovgivende forsamling, Den nasjonale folkekongressen, godkjente 28. mai planen om å vedta en sikkerhetslov for Hongkong. Vedtaket har skapt sterke reaksjoner på mange hold, ikke minst fra Hongkongs egen befolkning. Den britiske reaksjonen har vært spesielt sterk. Hongkong var en britisk koloni fram til 1997. Kina og Storbritannia ble enige om at Hongkong skulle få status som selvstyrt region i den kinesiske folkerepublikken, og at Hongkong skulle få beholde sitt økonomiske og politiske system i 50 år etter overdragelsen – det vil si fram til 2047.

Ordningen ble kalt «Ett land – to systemer».

Med den nye sikkerhetsloven bryter kinesiske myndighetene denne avtalen. Dette er bakgrunnen for den uro som har hjemsøkt regionen i de senere år. Innbyggerne fikk forsikringer om at de skulle få beholde sine friheter, men opplever i stedet at Kina til stadighet griper inn i styre og stell og gradvis snevrer inn deres ytringsrom. Forfattere, kunstnere, journalister og akademikere føler seg nå utrygge. I 2016 ble flere bokhandlere bortført av kinesiske sikkerhetsagenter, den svensk-kinesiske bokhandleren og forleggeren Gui Minhai sitter fortsatt fengslet i Kina og ble dømt til ti års fengsel i februar i år. Hongkongs store akademiske miljø møtes også av kinesiske krav om å vise «ansvar» og å opptre «patriotisk». 

Det nye lovverket skal forhindre «separatisme», «oppvigleri», «terrorisme», «forræderi» og «utenlandsk innblanding». Kina får i tillegg opprette sine egne sikkerhetsorganer i Hongkong. Ved hjelp av ny teknologi vil ledelsen i Beijing kunne overvåke hver enkelt innbygger i den tidligere kronkolonien.

Norsk PEN, Svensk PEN og Dansk PEN er sterkt bekymret for utviklingen i Hongkong og konsekvensene av den nye loven. Vi står solidarisk med alle som jobber for det frie ord i Hongkong.

I tillegg til Storbritannia har EU og et stort antall andre land, som USA, Canada og Australia, tatt klar avstand fra Kinas forsøk på å undergrave Hongkongs selvstyre.

Norsk, Svensk og Dansk PEN oppfordrer regjeringene i de tre landene til å legge frem en felles fordømmelse av det nye lovverket som er skapt for å undergrave Hongkongs selvstyre og kneble hongkongeres ytringsfrihet.

Kjersti Løken Stavrum, leder Norsk PEN
Per Øhrgaard, leder Dansk PEN
Jesper Bengtsson, leder Svensk PEN