26 free expression groups urge acquittal of Özgür Gündem guest editors in Turkey

From left: Ahmet Nesin, Şebnem Korur Fincancı, Erol Önderoğlu.

The below-named freedom of expression organisations denounce the lengthy judicial harassment suffered by Reporters Without Borders representative and IPI member Erol Önderoğlu, Turkey’s Human Rights Foundation Chair Şebnem Korur Fincancı and journalist Ahmet Nesin and call for their full acquittal at the hearing on April 15, 2019, when a verdict is expected.

The three defendants are charged with “engaging in propaganda for a terrorist organisation”, “incitement to commit a crime” and “praising criminal activities and those engaged in them” for standing in as guest editors in the “Editors-in-Chief on Watch” solidarity campaign for the shuttered pro-Kurdish daily Özgür Gündem.

We further denounce the ongoing detention and prosecution of scores of journalists in Turkey as an autocratic attempt to silence all dissenting voices and to prevent independent journalists from carrying out their profession.

We offer our support and solidarity to our colleagues Önderoğlu, Korur Fincancı and Nesin, who have been subjected to a trial lasting almost three years, and we call on the Turkish government to cease such oppression of journalists, academics and writers.

“This case is about an act of collegial solidarity that should never have resulted in criminal proceedings. Turkey must cease violating the rights of journalists to disseminate the news and of the public to receive balanced reporting,”, Caroline Stockford, Turkey Advocacy Coordinator at the International Press Institute, said.

«By targeting prominent human rights defenders, the authorities aim to decimate what little remains of civil society in Turkey. They will not succeed. We stand united with our colleagues and insist that this relentless judicial harassment cease,» said Sarah Clarke, Head of Europe and Central Asia at ARTICLE 19.

«When the very act of solidarity for repressed journalism is criminalised in Turkey, international solidarity for our colleagues becomes even more crucial.” – Nora Wehofsits, Advocacy Officer at the European Centre for Press and Media Freedom (ECPMF)

«International public opinion should know that Turkey is not merely Erdogan’s Turkey. Like Erol Önderoğlu, Şebnem Korur Fincancı and Ahmet Nesin, there are many people and courageous initiatives that need to be heard about and be supported. This is why providing the international public with continuous and in-depth coverage on Turkey is so important today», Chiara Sighele, OBC Transeuropa.

“We stand united in support of Erol Önderoğlu, Şebnem Korur Fincancı and Ahmet Nesin. We promise that we will do our utmost to support the journalists and to put pressure on the Turkish government to cease the prosecution and detention of journalists“, said Kjersti Løken Stavrum, Vice President of Norwegian PEN.

Özgür Gündem has long been targeted by Turkish authorities for its journalism. Last month the European Court of Human Rights (ECHR) ruled that Turkey had violated the right to freedom of expression in systematically bringing terrorism-related criminal cases against Özgür Gündem’s owner, Ali Gürbüz, between 2004 and 2005.

ARTICLE 19
Articolo 21
Association of European Journalists
CRNI (Cartoonists Rights Network International)
CPJ (Committee to Protect Journalists)
Danish PEN
ECPMF (European Centre for Press and Media Freedom)
EFJ (European Federation of Journalists)
English PEN
Freedom House
Front Line Defenders
German PEN
IFJ (International Federation of Journalists)
IPI (International Press Institute)
Norwegian PEN
OBC Transeuropa
PEN America
PEN Belgium/Flanders
PEN Canada
PEN Germany
PEN International
PEN Netherlands
P24 (Platform for Independent Journalism)
SEEMO (South East Europe Media Organisation)
Swedish PEN
Wales PEN Cymru

Norsk PEN, NR og NJ med felles brev til Erdoğan

I dag har Norsk PEN, Norsk Redaktørforening (NR) og Norsk Journalistlag (NJ) sendt et felles brev til Tyrkias president Recep Tayyip Erdoğan. Brevet er sendt til den tyrkiske ambassaden i Norge.

 

Tyrkias president Recep Tayyip Erdoğan
v/ Tyrkias ambassadør i Norge
Esat Safak Göktürk
Turkish Embassy
Halvdan Svartes gate 5
0244 Oslo

Oslo, 22. februar 2018

Fredag 15. februar ble brødrene og journalistene Mehmet Altan (65), Ahmet Altan (67) og Nazli Ilıcak (73) dømt til livsvarig fengsel etter å ha blitt funnet skyldig i deltagelse i kuppforsøket i 2016.

Ahmet Altan er tidligere redaktør i avisen Taraf, som ble stengt da president Erdogan innførte unntakstilstand etter kuppforsøket.

Dette er de første dommene mot journalister i rettssaker knyttet til det mislykkede kuppforsøket, og sender farlige signaler foran rettssakene mot alle de andre journalistene som er anklaget for lignende forhold. Den europeiske journalistføderasjonen (EFJ) sier dommene innebærer en opptrapping av undertrykkelsen av pressefriheten.

En lignende dom er falt over tre andre anklagede: Mediehuset Zamans markedssjef Yakup Şimşek, politiinstruktøren Şükrü Tuğrul Özşengül og Zamans designer Fevzi Yazıcı.

Samtidig er 18 journalister og medarbeidere i Cumhuriyet tiltalt for støtte til terrorisme gjennom sitt virke som kritiske skribenter og journalister. Tre journalister – Ahmet Şık, Murat Sabuncu og Akin Atalay – har sittet i varetekt i over ett år mens rettssaken pågår. Fredag 9. mars er det ny høring som vil dreie seg om disse tre skal slippes fri mens saken pågår.

Norsk PEN, Norsk Redaktørforening (NR) og Norsk Journalistlag (NJ) tar avstand fra alle slike forsøk på å kriminalisere journalistikk. Vi er svært bekymret over myndighetenes vilje til å bruke makt for å kneble fri debatt og informasjon, og som fører til svekket tillit til det tyrkiske demokratiet.

Fredag 9. mars starter en ny rettsrunde med behandling av anklagene mot journalister og administrativt ansatte i Cumhuriyet. De er anklaget for å støtte terrorisme gjennom sin kritiske journalistikk. Fire rettshøringer har så langt vist at aktoratet ikke har fnugg av bevis i saken, og at dette er en ren politisk sak mot kritiske journalister.

Under henvisning til Europaparlamentets resolusjon fra februar 2018, der EU beskylder tyrkiske myndigheter for å bruke unntakstilstanden etter kuppforsøket i juli 2016 til å kneble all opposisjon, og krever umiddelbar løslatelse av alle som er arrestert for å ha utført sitt lovlige arbeid, benyttet sin ytringsfrihet eller er fengslet uten bevis

ber Norsk PEN, NR og NJ tyrkiske myndigheter om å:

  • løslate de tre journalistene i Cumhuriyet. Vi mener at rettssaken er en politisk prosess mot kritiske og uavhengige journalister og har ingenting med terroranklager eller kuppforsøk å gjør
  • løslate alle andre journalister, redaktører, akademikere og andre som er fengslet på grunn av falske anklager om deltagelse i kuppforsøket
  • stanse angrepene på uavhengige medier, journalister, akademikere og andre grupper og personer som bruker sine legitime demokratiske rettigheter.

Med vennlig hilsen

William Nygaard                             Thomas Spence
Styreleder Norsk PEN                 Norsk PENs Medieutvalg

Arne Jensen                                     Hege Iren Frantzen
Norsk Redaktørforening          Norsk Journalistlag

Why are so many journalists arrested in Turkey?

Journalists Erol Önderoglu , Ahmet Nesin and Physician Prof. Dr. Şebnem Korur Fincancı were arrested on June 20, 2016. Why? The Freedom of Expression Network-Turkey explains the basics.

3 journalists

Journalists Erol Önderoglu , Ahmet Nesin and Physician Prof. Dr. Şebnem Korur Fincancı were arrested on June 20, 2016. Why?

Background information:

 

  1. Daily “Özgür Gündem” is the main newspaper of Kurdish opposition in Turkey. Against it, there have been 149 investigations –and at the end- 110 cases opened, to silent the voice of Kurds (Since July 1995- State Security Council’s declaration). An imprisonment between 2 years 9 months and 13 years 9 months is demanded for each responsible editor.
  2. “Responsible Editor” is the person to be held responsible for each and every article published in the newspaper. Newspapers have been using the method of “declaring their voluntary supporters’ names as Responsible Editors,” so that they would face the investigations, trials, even sentences while the professional staff could continue publishing.
  3. Özgür Gündem has launched the “Co-Editorship-in-Chief Campaign” and invited prominent individuals to show solidarity to defend press freedom against oppressions, investigations and cases, by taking the risk, just like a “Lightning Rod”.
  4. Since May 3, 2016 –the World Press Freedom Day- 55 volunteers participated –each for one day- and investigations were opened for 41 of them, but no one was arrested before Önderoğlu, Nesin and Fincancı.
  5. Judicial tricks of JDP (AKP): Justice and Development Party (One man party of Erdoğan) has changed many articles of laws to control the judiciary, completely. Depending on those changes, they reassigned the judges and prosecutors. New (partisan) prosecutors forwarded defendants to new (partisan) judges to have them arrested easily. In the last example, the partisan prosecutor invited those 3 people -whom he wanted to get arrested- for interrogation, exactly on the day his most trusted judge was on duty First he interrogated(!) them, then sent them to the court on duty(!) and had them arrested.

The accused’s and and their lawyers’ defenses base on:
(Only one example tells the story, all others are the same)

  1. Erol Önderoğlu: I am a journalist; my duty is to defend the right to freedom of information. For that matter I help to distribute every kind of information – no matter which tendency it has- to the society.
  2. Lawyer Özcan Kılıç: According to Anti – terror Law, Code of Criminal Procedure Article 100 this is not included in defined crimes. Accusation is misplead in terms of procedure.
  3. Lawyer Meriç Eyüboğlu: After the decision against Turkey by ECHR, with the amended article 7/2 of Anti-terror Law, the scope of the offence is limited to the cases of making the propaganda for the methods of a terrorist organization constituting coercion, violence or threats through legitimizing or praising or encouraging the use of these methods. There is no such situation in this case.

Detention decision bases on:

  1. Erol Önderoğlu is declared as the Responsible Chief Editor (at the editorial tag of the newspaper’s issue dated 05/18/2016) so he takes the legal responsibility for all anonymous articles and news.
  2. In the issue dated 05/18/2016, there is PKK/KCK propaganda in the articles on the first page titled “Gendarme special operations team rebels at Akar” and on the 9th page with the headline “Gendarme special operations team – Police special operations team crack at Nizebin”
  3. There is a strong suspicion that Erol Önderoğlu committed the crime of terrorist propaganda.
  4. For the reason the crime is committed through the press it exceed the upper limit required for arrest.
  5. There is not any condition mentioned in Code of Criminal Procedure that prevents detention.
  6. “Judicial control measure” described as a light control measure would be a half measure in this case, therefore the decision is ARREST.

For further and actual information: Dusun Think

2016: Norsk PENs kollega Erol Önderoglu fengslet i Istanbul

reporters_without_border_erol_onderoglu_turkey_press_fredom.jpg_1718483346

En nær venn av Norsk PEN, Erol Önderoglu og hans to kolleger, Ahmet Nesin og Sebnem Korur Fincanci ble i går varetektsfengslet fordi de har vært aktive i en solidaritetskampanje for den kurdiske dagsavisen Özgür Gündem. Tiltalen har vært kjent en stund, men i går dømte en domstol i Istanbul dem til varetekt fram til rettssaken skal finne sted.

Johann Bier, leder for Reportere Uten Grensers Østeuropa- og Asia-desk, kaller dette en «svart dag for ytringsfriheten» og sier at «Erol Önderoglu har kjempet utrettelig for å forsvare forfulgte journalister de siste 20 årene. Han er en leder i dette arbeidet på grunn av sin ærlighet og integritet, noe som er anerkjent i presse- og ytringsfrihetsmiljøer over hele verden.»

Bakgrunnen for tiltalen mot Önderoglu og hans to kolleger er tre artikler som ble publisert i Özgür Gündem 18. mai om maktkampene innen de tyrkiske sikkerhetsstyrkene, samt om de pågående militære operasjonene mot Kurdistans Arbeiderparti (PKK) i Anatolia.

Önderoglu er en nær kollega av Norsk PEN. Han har rapportert til RSF om ytringsfrihetssituasjonen i Tyrkia via nettavisen BIANET siden 1996. Han er medlem av rådet til ytringsfrihetsnettverket IFEX og deltok også på et seminar om ekstremisme og journalistikk ved Institutt for journalistikk og mediefag på Høgskolen i Oslo og Akershus i mars i år.

William Nygaard, styreleder i Norsk PEN, kaller fengslingene sjokkerende og uakseptable. De viser nok en gang et Tyrkia i rettslig oppløsning.

Den norske regjeringen må reagere overfor Tyrkias regjering med krav om at de tre settes fri.