Nordiske PEN-sentre sender felles protest til Irans president Hassan Rouhani

Foto: Steven Quigley

Stockholm, København, Oslo, Helsingfors, 2. november 2017

I dag sender fire nordiske PEN-sentre et felles brev til presidenten i Iran, Hassan Rouhani, for å protestere mot arrestasjonen av den kjente iranske poeten og advokaten Sedigeh Vasmaghi. Hun ble pågrepet på Teheran flyplass 14. oktober.

– Som fribyforfatter representerer Sedigeh Vasmaghi en sårbar gruppe som allerede har betalt en svært høy pris for sitt menneskerettighetsarbeid, sier Elisabeth Åsbrink, leder i Svensk PEN.

Det er Norsk PEN, Svensk PEN, Dansk PEN og Finsk PEN som står sammen bak initiativet. I brevet krever de fire styrelederne Elisabeth Åsbrink, Per Øhrgaard, William Nygaard og Sirpa Kähkönen at Sedigeh Vasmaghi umiddelbart løslates fra det beryktede Evin-fengselet i Teheran. PEN-sentrene krever videre at hennes rett til juridisk bistand og kontakt med familier etterkommes og at hun får den medisinske hjelpen hun trenger som følge av et sterkt nedsatt syn.

– Norsk PEN deler Svensk PENs bekymringer for Vasmaghis situasjon og helse, sier William Nygaard, leder av Norsk PEN. – Sverige, Danmark og Norge har alle fribyer for forfulgte forfattere, og det er viktig at vi står sammen for å forsvare disse modige stemmene.

Lørdag kveld 14. oktober ble dikteren og menneskerettighetsadvokaten Sedigheh Vasmaghi arrestert på Teherans flyplass i Iran. Hun ble løslatt senere om natten, men ble forhørt igjen dagen etter. 22. oktober ble hun innkalt til retten. Etter tolv minutters forhandlinger besluttet Revolusjonsdomstolen å fastsatte en meget høy kausjon, deretter ble Vasmaghi ført til Evin-fengselet.

Sedigeh Vasmaghi bor i Uppsala, Sverige, hvor hun gjennom fribynettverket ICORN har vært fribyforfatter som følge av trusler og forfølgelse i hjemlandet Iran. Etter to år som fribyforfatter ble hun ansatt som forsker ved Uppsala Universitet.  Vasmaghi har gjennom sitt arbeid ført en utrettelig kamp for kvinners rettigheter. Som foreleser ved Teologisk institutt ved Universitetet i Teheran på 1990-tallet var hun en av få kvinner som underviste i islamsk lov. Vasmaghi er i dag en kjent forfatter og har utgitt flere diktsamlinger, ved siden av fagbøker og politiske kronikker. Diktsamlingen Smälta smärtor ble gitt ut på svensk i 2014. Hennes forfatterskap er preget av et sterkt sosialt og politisk engasjement, som blant annet kommer til uttrykk i hennes skarpe kritikk av dødsstraff, steining og islamsk lov.

De nordiske PEN-sentrenes brev til Irans president Hassan Rouhani kan leses her: Vasmaghi Brev President Rouhani_.

For ytterligere informasjon kontakt:
William Nygaard, leder i Norsk PEN: 908 92 601
Hege Newth, generalsekretær Norsk PEN: 930 02 262

Tyrkia: Forfatter og aktivist Asli Erdoğan nektet vann og medisiner

asli_erdogan3

Norsk PEN og PEN International er dypt bekymret for helsen til forfatteren og menneskerettighetsaktivisten Asli Erdoğan, som den 17. august i år ble arrestert sammen med mer enn 20 andre journalister og ansatte fra avisen Özgür Gündem, en pro-kurdisk opposisjonsavis.

Asli Erdoğan lider av astma, kronisk obstruktiv lungesykdom (KOLS) og diabetes. I et intervju som ble gitt fra interneringssenteret hvor hun holdes under arrest, sier Erdoğan via sitt juridiske team at forholdene i fengselet er forferdelige, at hun har blitt nektet livsnødvendige medisiner i fem dager, og at hun ikke får vann når hun har bedt om dette.

– Vilkårene for Asli Erdoğans fengsling er helt uakseptable, og det haster med å gi henne nødvendig medisinsk behandling, sier William Nygaard, leder for Norsk PEN. – Dette er enda et grelt eksempel på hvordan tyrkiske myndigheter bruker unntakstilstanden til å slå ned på fredelig dissens, det sivile samfunnet, media og akademia, sier Nygaard.

Norsk PEN krever derfor at tyrkiske myndigheter umiddelbart løslater Asli Erdoğan, som er arrestert utelukkende for å ha benyttet seg av sin grunnleggende rett til ytringsfrihet.

Norsk PEN krever samtidig at Erdoğan umiddelbart sikres full tilgang til vann, medisiner og leger, og oppfordrer tyrkiske myndigheter til å bedre de generelle forholdene for innsatte i tyrkiske fengsler.

Norsk PEN krever videre at alle fengslede forfattere og journalister får tilgang til advokater, at de stilles for retten i samsvar med internasjonale standarder for rettferdig rettergang, og at de løslates så sant de ikke kan siktes for en kriminell straffbar handling.

Bakgrunn
Asli Erdoğan, en anerkjent forfatter, spaltist og menneskerettighetsaktivist i Tyrkia ble pågrepet 17. august etter en politiaksjon i leiligheten hennes. Hun ble arrestert sammen med mer enn 20 andre journalister og ansatte fra avisen Özgür Gündem, en pro-kurdisk opposisjonsavis. Özgür Gündem ble stengt i kjølvannet av unntakstilstanden i Tyrkia etter det mislykkede kuppet 15. juli 2016. I tillegg ble to journalister fra IMC-TV arrestert, etter at de hadde rapportert om arrestasjonene av journalistene. Erdoğan er rådgivende styremedlem og spaltist i avisen.

Asli Erdoğans første roman, Kabuk Adam (Crust Man), ble utgitt i 1994 og hun har siden utgitt syv bøker. Tre av romanene hennes er utgitt på norsk; Byen med den røde kappa (2004), Den mirakuløse mandarin (2010) og Steinbygningen (2013). Hun har mottatt en rekke utmerkelser i utlandet og har blitt publisert på 15 språk. Asli Erdoğan er tidligere fribyforfatter i Krakow.

PEN International har dokumentert at minst 97 forfattere og journalister er i varetekt i Tyrkia pr. 22. august 2016.