İlkyaz - a new platform for young writers in Turkey

We congratulate and welcome the new platform for young writers in Turkey: İlkyaz.

İlkyaz is built to showcase and nurture the imagination of writers under 35.  The founder and coordinator of İlkyaz is Ege Dündar, a long time friend and collaborator of Norwegian PEN. Together with manager Irmak Ertaş and their friends on the advisory board, Halil Gediz and Özge Sargın, they launch this extraordinary literature  haven on 3 December 2018.

Literature knows no frontiers. Norwegian PEN believes that İlkyaz  will represent a significant and valuable source of Turkish young voices the world needs to listen to.

Norwegian PEN is the proud supporter of İlkyaz.  To contribute to make the writers’ works read, we publish three of the platform’s first texts in Norwegian, translated by translator Gunvald Axner Ims:

Så enkelt av Eren Özgür

Klagesang til fiken av Anıl Can Uğuz

Hodepine av Halil Gediz

You can find these works in Turkish and English here:

Anıl Can Uğuz – İncire Ağıt / Lament To Fig / Klagesang til fiken

Halil Gediz – Ağrı/Pain/Hodepine

Eren Özgür – Basit / Simple /SÅ Enkelt

We congratulate the founder and coordinator Ege Dündar by reproducing his own words on the web sit

In these times where divisions thrive, and interaction between people gets increasingly narrow due to political, economic or ideological boundaries, literature is a shelter for us all. It’s an avenue where we can meet beyond our differences in opinion, and witness our communal home, that is the Earth through various windows. It’s a precious common ground we can find morale in and appreciate insight into perspectives across the isle in an era besieged by a lack of communication.
(…)
We hope İlkyaz will encourage a wave of young writers, who are growing ever more doubtful of their talents and potential due to a lack of publishing opportunities. We wish to support young voices, even when other publishers say their content is “too raw.”
(…)
Our wish for İlkyaz is to act as a bridge. Not just between our readers and writers, but also between the first and later stages of a writers’ career – newly emerging and more established names; between young Turkish writers and writers and audiences from around the world.
(…)
Ilkyaz means spring in Turkish but is also a combination of the word “ilk” for first and “yaz” for write. I hope that much like the awakening of spring, we can pave the way for new writers and ideas to grow on our platform. We eagerly await your ideas. Welcome to İlkyaz!

Ege Dündar

Hege Newth Nouris tale

Stans kneblingen av Tyrkias frie stemmer!

Kjære alle sammen,

så godt å se dere her! Dette er en viktig samling, vi er alle samlet fordi vi er dypt bekymret for utviklingen i Tyrkia. Utgangspunktet for denne markeringen var en oppfordring fra PEN International til alle nasjonale PEN-sentre i verden, ca 150 i tallet, om å markere at det i dag er 100 dager siden fengslingen av de tyrkiske journalistene Can Dündar og Erdem Gül. Journalistene ble løslatt for en uke siden, men siktelsene mot dem står ved lag og de risikerer livstid fengsel.

PEN International er verdens største ytringsfrihetsorganisasjon. Norsk PEN er den norske avdelingen av PEN International og den eneste norske organisasjonen som utelukkende jobber med ytringsfrihetsspørsmål. Norsk PEN har i flere tiår hatt et sterkt og glødende engasjement for ytringsfriheten i Tyrkia, vi har fulgt fengslingsmøter og rettssaker mot journalister, forleggere og forfattere, publisert rapporter, arrangert seminarer, debatter og jobbet aktivt opp mot politikere i inn og utland.

For å gi dere litt fakta:

Mellom august 2014 og mai 2015 saksøkte president Recep Tayyip Erdogan mer enn 67 personer for å ha fornærmet ham online.

I følge Den europeiske menneskerettighetsdomstolen hadde Tyrkia flest domfellelser som angikk ytringsfrihet i 2015.

Mer enn 1200 akademikere i Tyrkia etterforskes av påtalemyndigheten for å ha engasjert seg i ‘terroristpropaganda» etter at de signerte et opprop som oppfordret myndighetene i Ankara til å stoppe «sin tilsiktede massakre» på befolkningen i den kurdiske regionen.

Rundt dere her i dag ser dere navnet på 50 journalister, dommere, forfattere og akademikere, tyrkere og kurdere, som alle har vært blitt rammet av Erdogans beinharde kneblingspolitikk.

Årsakene til at de har blitt arrestert og forfulgt er:

– Medlemskap i ulovlige organisasjoner (hovedsakelig)
– terrorisme
– spionasje
– Fornærme presidenten og ministrene

I dag er situasjonen i Tyrkia så ille at da oppfordringen kom fra PEN International måtte vi mobilisere, vi måtte lage en markering som gjenspeilet alvoret. Det gjelder fremtiden til Tyrkias befolkning, til Europa, Midtøsten – til millioner av nødstedte flyktninger.

Og vi mobiliserte. I dag står følgende organisasjoner bak markeringen:

Norsk PEN
Norsk Journalistlag
Norsk Redaktørforening
Mediebedriftenes Landsforening
Norsk Presseforbund
Den norske Forleggerforening
Den norske Helsingforskomité
Norske Barne- og Ungdomsbokforfattere
Dommerforeningen – Juristforbundet
Advokatforeningen
Den internasjonale juristkommisjonen (norsk avdeling)
Den norske Forfatterforening
Norsk Oversetterforening
Norsk faglitterær forfatter- og oversetterforening
Dramatikerforbundet
Norsk Bibliotekforening
Human Rights House Foundation

Og følgende organisasjoner støtter markeringen:
Solidaritet med Kurdistan
Ungdomsorganisasjonen Ungkurd Norge
Kurdisk PEN
Det norske råd for kurdernes rettigheter RKR

Generalsekretær Hege Newth Nouri, 4. mars 2016

Ege Dündar’s speech

In hopefull wishes for a common future.

 

I was born into the possibility of a new world . I am one among a generation that today has the means to be informed of his fellow people in all corners of the world. Our perception is one that is global, yet I am saddened to see our consideration growing narrow. Our walls are reaching higher and we are mistaken to think that we are immune to each others sarrow. Day by day the need for solidarity deepens. From climate change to security fascism barring our rights we face the same challenges. I am here to ask only for your consideration.

My father was in jail for 92 days along with his Ankara Bureau Chief Erdem Gul for publishing evidence of an illegal arms transfer. Fascism in it’s core is the decisive systemic recycling of a false perception. I was witness first hand to this fact. The government and the President of the Republic Erdogan embraced the narrative that father and Erdem were not journalists but spies, aiding an armed terror organization attempting to overthrow the government. I must’ve heard this, and I am not exaggerating, hundreds of times in progovernment newspapers, radios, TV channels and more. The argument was that it was treason to publish the story because it was state secret. The duty of a journalist is never to safeguard the dirty dealings of the state. If it were, we would’ve never known of Irangate, Watergate, Ponting Affairs and many more.

So we tried our best to voice our cause. Dad and Erdem wrote a letter to all European leaders attending a summit in Brussels with Turkey, warning them of the criminal activity of the gov. and their attempts to muzzle any critical perspective that saw 34 journalists jailed including them. The summit was a shamefull attempt by the EU to stop the flow of refugees by paying Turkey to become a concentration camp and promising entry to Schengen areas. Walking into the summit the leaders had dad’s letter in one pocket and the 3bn euros they would give to Turkey on the other. Ultimately the money in the right pocket overshadowed the letter in the left. There was not a single mention by any of the leaders in the summit smiling and posing for the cameras with the prime minister of the core values of European democracy such as freedom of expression and speech. The EU abetted Turkey’s crimes in fear of people escaping a war that they partially fueled. Thankfully the Constitonal Court set dad and Erdem free a week ago. Yet Erdogan empowered by the legitimacy granted by the EU had the guts to say he doesn’t respect nor will he abide by the CC ruling.I think being an ally is not solely about arms and armies but about safeguarding democracy. Not about abetting crimes but about helping to correct them.

We are not free in a narrow consciousness and a bright future ultimately calls for common care. For some its too good to be true but nothing is to change until we start to believe. Altough dad and erdem are free absurd charges remain against them and they are being tried for 2 life sentences still and Erdogan is more oppressive by day. You can help by showing solidarity and voicing these illegal arms transfers and calling out such shamefull agreements and dad and erdem can help reveal the ugly truth in Syria if they are allowed to work. In hopefull wishes for a common future, I thank your consideration.

Ege Dündar, 4. mars 2016

4. mars: Stans kneblingen av Tyrkias frie stemmer!

tyrkiademo_heading

Norsk PEN vil i samarbeid med en rekke organisasjoner gjennomføre en markering på Eidsvolls Plass utenfor Stortinget 4. mars kl. 15.00. Dette er på dagen 100 dager siden fengslingen av journalistene Can Dündar og Erdem Gül.

Dündar og Gül ble løslatt 25. februar etter dom i Tyrkias høyesterett som erklærte fengslingen ulovlig. Men siktelsen mot journalistene står ved lag, de risikerer fortsatt livstidsdom for høyforræderi.

Innledning ved Hege Newth Nouri, generalsekretær Norsk PEN
Appeller ved:
William Nygaard, leder Norsk PEN
Ege Dündar, student og sønn av Can Dündar
Harald Stanghelle, leder Norsk Redaktørforening
Vidar Strømme, styremedlem Den internasjonale juristkommisjonen, norsk avdeling

Vi stiller foran Stortinget for å oppfordre Storting og regjering til å sende skarpe protester til sin allierte Nato-partner og medlem i Europarådet; Tyrkia. Myndighetene i Tyrkia forfølger borgere som i skrift eller tale kritiserer presidenten og regjeringen. Dommere, akademikere, forfattere og journalister fengsles.

Blant dem er sjefredaktøren for Cumhuriyet, Can Dündar, og lederen av avisens Ankara-kontor, Erdem Gül, som avslørte tyrkiske våpenleveranser til IS i Syria. Påtalemyndighetene har nå lagt ned påstand om dobbelt livstidsfengsel for høyforræderi.

Mange journalister er fengslet på grunn av sine kritiske artikler, og enda flere avventer dommer for å ha utført sin samfunnsoppgave.

Påtalejurister som har etterforsket påstander om grov korrupsjon i president Recep Tayyip Erdogans familie og blant hans medarbeidere, har mistet sine stillinger og blitt straffeforfulgt. Dommere har blitt fengslet for avgjørelser de har truffet.

Akademikere som ber regjeringen starte på nytt fredsprosessen med det kurdiske arbeiderpartiet (PKK) blir beskyldt for å støtte terrorisme.

Myndighetene i Tyrkia blir sterkt kritisert av ledende internasjonale menneskerettighetsorganisasjoner, Europarådet og EU. Tyrkia er helt nede på 149. plass i Reporters Without Borders’ rangering av pressefrihet i verdens stater.

Vi oppfordrer den norske regjeringen og andre politiske aktører til å agere kraftfullt for å bidra til at Tyrkia kan ha en plass blant Europas demokratiske rettsstater. Norge bør sammen med andre land ta initiativ til en statsklage til Den europeiske menneskerettsdomstol (EMD) om systematiske brudd på ytringsfriheten og domstolenes uavhengighet.

Følgende organisasjoner står bak markeringen:
Norsk PEN
Norsk Journalistlag
Norsk Redaktørforening
Mediebedriftenes Landsforening
Norsk Presseforbund
Den norske Forleggerforening
Den norske Helsingforskomité
Norske Barne- og Ungdomsbokforfattere
Dommerforeningen – Juristforbundet
Advokatforeningen
Den internasjonale juristkommisjonen (norsk avdeling)
Den norske Forfatterforening
Norsk Oversetterforening
Norsk faglitterær forfatter- og oversetterforening
Dramatikerforbundet
Norsk Bibliotekforening
Human Rights House Foundation

Og følgende organisasjoner støtter markeringen:
Solidaritet med Kurdistan
Ungdomsorganisasjonen Ungkurd Norge
Kurdisk PEN

Det norske råd for kurdernes rettigheter RKR