2020 Myanmar: Saw Wai

We call on Myanmar to drop all charges against the poet and PEN member Saw Wai immediately.
Drop all charges against Saw Wai.

To
U Win Myint
President of the Republic of the Union of Myanmar
President’s Office
Naypyitaw, Myanmar

Oslo, March 15th, 2020

Dear
President U Win Myint,

The Norwegian Writers in Prison Committee is deeply concerned by the ongoing prosecution of poet and PEN member, Saw Wai, who stands accused of defaming the military under Section 505(a) of the Penal Code, after speaking at an event in Kaw Thaung township, in the Tanintharyi region of Southwestern Myanmar. If convicted, he could face up to two years in prison. PEN International believes that Saw Wai is being targeted solely for the peaceful exercise of his right to freedom of expression and calls for the charges against him to be dropped.

I have myself met Saw Wai several times and he is an outstanding poet that Myanmar should be proud of. He has been important for the democratization of Myanmar together with NLD and should not be in prison but honored by the government.

Therefore, we are

  • Calling on the Myanmar authorities to drop the charges laid against Saw Wai immediately and unconditionally;
  • Calling for all laws that impose unlawful restrictions on the right to freedom of expression in Myanmar to be repealed or amended in line with international human rights standards;
  • Urging the immediate ratification of international human rights treaties to which Myanmar is not yet a party, including the International Covenant on Civil and Political Rights (ICCPR).

Yours sincerely,

Jørgen Lorentzen
Member of Writers in Prison Committee
PEN Norway

Copy:

The Norwegian Ministry of Foreign Affairs
Embassy of Myanmar in Norway

2020 Kina: Tashi Wangchuk

Butikkeier Tashi Wangchuk har nå sittet fire år i kinesisk fengsel. Hans forbrytelse: Å be om at tibetansk brukes mer i undervisning og hos myndighetene. Tashi kommer fra byen Kyegudo, og advarte mot at det tibetanske språket forsvinner for mandarin i skoleverket og hos regionale styringsmakter.

Da han i 2015 stilte opp i en video hos New York Times, ble det for mye for Kina. Tashi ble arrestert, torturert og dømt til fem år i fengsel for «oppfordring til separatisme».

Under bildet følger brevet Norsk PEN og Fengslede forfatteres komité sender til president Xi Jinping i Kina om Tashis sak.

His Excellency Xi Jinping
President of the People’s Republic of China
State Council
Beijing 100032
P.R. China

Your Excellency,

The Norwegian PEN and its Writers in Prison Committee is hereby calling for the release of Tibetan language advocate Tashi Wangchuk.

Tashi Wangchuk, a Tibetan small-business owner, has spent the last four years in detention for his peaceful advocacy for the Tibetan language to be taught in schools and used in local government. He was secretly arrested on January 27th, 2016, after featuring in a New York Times report highlighting his efforts to lobby local authorities for Tibetan language education. Tashi was not afforded a trial until almost two years later, when he received a one-day trial on charges of “inciting separatism.” After the trial, which was not open to the public and in which Tashi had limited access to his lawyer, he received a five-year sentence. Today, on the fourth anniversary of his arrest, Tashi remains in prison for his language-rights advocacy.

We are deeply concerned over how Tashi’s arrest and trial were marked by a lack of due process, including the fact that Tashi was reportedly tortured prior to his trial. In January 2019, Tashi’s lawyer reported that he was denied access to his client, despite the fact that he intended to discuss Tashi’s time-sensitive options for filing a petition for his release.

We would additionally like to emphasize that Tashi’s peaceful advocacy is consistent with the Chinese Constitution and its national laws, as well as with international law. Tashi himself has repeatedly indicated that his advocacy involves the pursuit of rights that are already present within the Chinese national system. To put it more simply, Tashi has committed no cognizable crime.

We believe that the right of everyone to learn, teach, and develop their native language must be protected. As such, we call upon the government of the People’s Republic of China to release Tashi Wangchuk, and to honor its own domestic and international obligations to uphold ethnic minorities’ rights to learn and develop their own spoken and written languages.

On behalf of the Norwegian Writers in Prison Committee,

Øivind Hånes
Chair of Writers in Prison Committee
Norwegian PEN

Oslo, January 28th 2020

13. desember: Oppmuntring i mørketida

Oppmuntring i mørketida

NYTTÅRSKORTAKSJON

Søndag 13. desember ønskjer PENs komité for fengsla forfattarar velkommen til eit hyggeleg og viktig førjulstreff, der vi skriv nyttårshelsingar til forfattarar, journalistar og bloggarar som sit i fengsel eller på andre måtar er truga eller forfølgde.

Vi opnar PEN-kontoret og møterommet og serverer gløgg og pepparkaker. Stikk innom mellom kl. 13 og 16! Saman med andre skribentar og PEN-medlemmer kan du bidra til å gi hardt prøva kollegaer ei oppmuntring i mørketida.

Tid: Søndag 13. desember frå kl. 13.00 til 16.00
Stad: 3. etasje, Litteraturhuset i Oslo

 

Velkommen!
Helsing Brit Bildøen
Komiteen for fengsla forfattarar

Fridom for Khadija Ismailova

Khadija Ismailova
Khadija Ismailova

PRESSEMELDING

DATO: 11. JUNI 2015
FRÅ: NORSK PE
NS FENGSLEDE FORFATTERES KOMITE

Fredag 12. juni startar dei første europeiske olympiske leikane i Baku, der Norge stiller med i overkant av 50 utøvarar. Same kveld spelar Norge landskamp mot Aserbajdsjan på Ullevål stadion. Med denne merksemda rundt Aserbajdsjan er det viktig å minne om at dette landet vert styrt av eit terrorregime. President Aliyevs regjering går hardt til verks for å kneble alle kritiske stemmer, og i aserbajdsjanske fengsel sit no meir enn 100 samvitsfangar. Situasjonen har forverra seg dei siste to åra, ikkje minst ser vi no ein auke i fengslingar i forkant av Europa-OL. I løpet av dei siste 30 månadene har styresmaktene fengsla, sverta og trakassert uavhengige journalistar og politiske aktivistar, og dei har lagt ned alle menneskerettsorganisasjonar. På PENs internasjonale kongress i Kirgisistan i 2014  blei det vedtatt ein kritisk resolusjon mot den stadig dårlegare situasjonen for ytringsfridom og menneskerettar i Aserbajdsjan.

Denne veka vedtok PENs Fengslede Forfatteres Komité å utnemne den aserbajdsjanske journalisten Khadija Ismailova til æresmedlem i Norsk PEN. Ho blei fengsla 5. desember 2014, og sit no i varetekt i Baku, skulda for ei rekke oppkonstruerte forhold. Ho er ein uredd journalist, som i over ti år har jobba for ulike aviser og radiostasjonar og rapportert om korrupsjon, maktmisbruk og brot på menneskerettane. Khadija Ismailova ble i 2012 tildelt Fritt Ord og Zeit Stiftung sin Pressepris, og har såleis vore ein viktig informant om Aserbajdsjan for eit nasjonalt og internasjonalt publikum.

Norsk PENs Fengslede Forfatteres Komité ber norske myndigheter om å legge press på regjeringa i Aserbajdsjan for å få satt fri Khadija Ismailova. Vi ber dei norske atletane som deltar i dei europeiske olympiske leikane om å stille spørsmål ved eit regime som fengslar kritikarane sine.

Fengslede Forfatteres Komité vil engasjere norske skribentar i ein brevkampanje, der vi oppmodar medlemmene i skribentorganisasjonane til å sende brev og postkort til Khadija Ismailova i fengselet, for å vise støtte og markere at vi følgjer med på saka. Vi vil også skrive til Khadijas mor, i tilfelle ho sjølv ikkje får tilgang på posten sin. Ei slik brevkampanje kan, i tillegg til eit sterkt internasjonalt press på styresmaktene, vere med på å påverke den vidare prosessen mot Ismailova og andre samvitsfangar.

I Fengslede Forfatteres Komité sit det representantar frå Den norske Forfatterforening, Norsk Oversetterforening, Norske Barne-og Ungdomsbokforfattere og Norsk faglitterær forfatter- og oversetterforening. Leiaren av komiteen er Brit Bildøen frå Norsk PEN.

Ta kontakt med:
Brit Bildøen, leiar av Fengslede Forfatteres Komite: tlf: 416 84 225
Hege Newth Nouri: generalsekretær i Norsk PEN: tlf: 930 02 262