New security law threatens Hong Kong's freedom of speech, warns PEN in Scandinavia

11 June 2020

China’s Legislative Assembly, the National People’s Congress, approved on May 28 the plan to pass a security law for Hong Kong. The decision has generated strong reactions, not least from Hong Kong’s own population. The British response has been particularly strong. Hong Kong was a British colony until 1997. China and the United Kingdom agreed that Hong Kong should gain self-governing status in the Chinese People’s Republic, and that Hong Kong should retain its economic and political system for 50 years after the transfer – that is, until 2047.

The policy was called «One country – two systems».

With the new Security Act, the Chinese authorities are breaking this agreement. This is the reason for the unrest that has haunted the region in recent years. Citizens were assured that they would be allowed to keep their freedoms, but instead they felt that China was constantly intervening in governance and gradually narrowing their freedom of expression. Writers, artists, journalists and academics now feel unsafe. In 2016, several bookstores were abducted by Chinese security agents, the Swedish-Chinese bookseller and publisher Gui Minhai are still incarcerated in China, he was sentenced to ten years in prison in February this year. Hong Kong’s large academic environment is also met by Chinese demands to show «responsibility» and to act «patriotic».

The new legislation will prevent «separatism», «rioting», «terrorism», «treason» and «foreign interference». In addition, China is allowed to set up its own security agencies in Hong Kong. With the help of new technology, the management in Beijing will be able to monitor each individual inhabitant of the former crown colony.

Norwegian PEN, Swedish PEN and Danish PEN are deeply concerned about developments in Hong Kong and the consequences of the new law. We stand in solidarity with everyone working for freedom of speech in Hong Kong.

In addition to the United Kingdom, the EU and a large number of other countries, such as the United States, Canada and Australia, have clearly distanced themselves from China’s attempts to undermine Hong Kong’s autonomy.

Norwegian, Swedish and Danish PEN encourages the governments of the three countries to present a joint condemnation of the new legislation created to undermine Hong Kong’s autonomy and stifle Hong Kong’s freedom of expression.

Kjersti Løken Stavrum, President Norwegian PEN
Per Øhrgaard, President Danish PEN
Jesper Bengtsson, President Swedish PEN

Ny sikkerhetslov truer Hongkongs ytringsfrihet, advarer PEN i Skandinavia

Norsk, Svensk og Dansk PEN oppfordrer regjeringene i de tre landene til å legge frem en felles fordømmelse av det nye lovverket som er skapt for å undergrave Hongkongs selvstyre og kneble hongkongeres ytringsfrihet.

PEN-sentrene i Skandinavia ber om kraftigere reaksjon fra våre respektive land mot den nye sikkerhetsloven i Hongkong.

Norsk, Svensk og Dansk PEN reagerer i en felles uttalelse på Kinas brudd på «ett land, to systemer»-avtalen med den nye loven. Vi ber om at statslederne i alle de tre landene reagerer overfor Kina med å fordømme sikkerhetsloven.

Les hele uttalelsen fra PEN i Skandinavia:

Ny sikkerhetslov truer Hongkongs ytringsfrihet, advarer PEN i Skandinavia

Kinas lovgivende forsamling, Den nasjonale folkekongressen, godkjente 28. mai planen om å vedta en sikkerhetslov for Hongkong. Vedtaket har skapt sterke reaksjoner på mange hold, ikke minst fra Hongkongs egen befolkning. Den britiske reaksjonen har vært spesielt sterk. Hongkong var en britisk koloni fram til 1997. Kina og Storbritannia ble enige om at Hongkong skulle få status som selvstyrt region i den kinesiske folkerepublikken, og at Hongkong skulle få beholde sitt økonomiske og politiske system i 50 år etter overdragelsen – det vil si fram til 2047.

Ordningen ble kalt «Ett land – to systemer».

Med den nye sikkerhetsloven bryter kinesiske myndighetene denne avtalen. Dette er bakgrunnen for den uro som har hjemsøkt regionen i de senere år. Innbyggerne fikk forsikringer om at de skulle få beholde sine friheter, men opplever i stedet at Kina til stadighet griper inn i styre og stell og gradvis snevrer inn deres ytringsrom. Forfattere, kunstnere, journalister og akademikere føler seg nå utrygge. I 2016 ble flere bokhandlere bortført av kinesiske sikkerhetsagenter, den svensk-kinesiske bokhandleren og forleggeren Gui Minhai sitter fortsatt fengslet i Kina og ble dømt til ti års fengsel i februar i år. Hongkongs store akademiske miljø møtes også av kinesiske krav om å vise «ansvar» og å opptre «patriotisk». 

Det nye lovverket skal forhindre «separatisme», «oppvigleri», «terrorisme», «forræderi» og «utenlandsk innblanding». Kina får i tillegg opprette sine egne sikkerhetsorganer i Hongkong. Ved hjelp av ny teknologi vil ledelsen i Beijing kunne overvåke hver enkelt innbygger i den tidligere kronkolonien.

Norsk PEN, Svensk PEN og Dansk PEN er sterkt bekymret for utviklingen i Hongkong og konsekvensene av den nye loven. Vi står solidarisk med alle som jobber for det frie ord i Hongkong.

I tillegg til Storbritannia har EU og et stort antall andre land, som USA, Canada og Australia, tatt klar avstand fra Kinas forsøk på å undergrave Hongkongs selvstyre.

Norsk, Svensk og Dansk PEN oppfordrer regjeringene i de tre landene til å legge frem en felles fordømmelse av det nye lovverket som er skapt for å undergrave Hongkongs selvstyre og kneble hongkongeres ytringsfrihet.

Kjersti Løken Stavrum, leder Norsk PEN
Per Øhrgaard, leder Dansk PEN
Jesper Bengtsson, leder Svensk PEN

Kina må løslate Gui Minhai

Norsk PEN støtter Sveriges krav om å løslate den svensk-kinesiske bokhandleren og forleggeren Gui Minhai. 
Norsk PEN ber om at den svensk-kinesiske forleggeren Gui Minhai løslates fra Kina.

Den svensk-kinesiske forleggeren Gui Minhai har denne uken blitt dømt til ti års fengsel i Kina. I fjor mottok Gui Svenska PENs ytringsfrihetspris «Tucholskypriset», til store protester fra den kinesiske ambassaden i Sverige.

Norsk PEN står ved våre svenske kolleger om å kreve Gui Minhai løslatt.

Les uttalelsen fra Norsk PEN om saken under.

Uttalelse fra Norsk PENs Kina-utvalg

«Den svensk-kinesiske bokhandleren og forleggeren Gui Minhai ble denne uken dømt til 10 års fengsel av en domstol i Ningbo i Kina. Gui er blitt kidnappet to ganger, han er blitt tvunget til å tilstå lovbrudd han ikke har begått og er blitt presset til å frasi seg sitt svenske statsborgerskap. Det siste innebærer at han ikke lenger har rett til å motta konsulær hjelp fra svenske myndigheter.

Dommen er et alvorlig angrep på Gui Minhais ytringsfrihet. Det er også et alvorlig angrep på ytringsfriheten generelt: Gui var forlegger og bokhandler i Hongkong og jobbet med å spre det skrevne ord. Med denne dommen sender kinesiske myndigheter en advarsel til andre som også måtte ønske å publisere informasjon som lederne i Beijing ikke ønsker at skal være offentlig tilgjengelig.

I desember uttalte utenriksminister Ine Eriksen Søreide at hun støttet sin svenske kollega etter at kinesiske myndigheter fremsatte trusler mot Sverige i forbindelse med saken mot Gui Minhai. Svenske myndigheter krever nå at Gui slippes fri og får gjenforenes med sin familie.

Det er et krav Norsk PEN støtter fullt ut. Det bør også Søreide gjøre.»

På vegne av Norsk PEN,
Norsk PENs Kina-utvalg.
Trine Angelskår (leder), Torbjørn Færøvik, Gerd Johnsen, Harald Bøckman og Inger Bentzrud.

For mer informasjon:
Hege Newth, generalsekretær. Telefon: 930 02 262

Skandinavia må stå sammen mot Kinas press mot ytringsfriheten

Uttalelse fra Norsk og Dansk PEN om Kinas press på Sverige etter utdelingen av Svenska PENs «Tucholskypriset».
Forleggeren Gui Minhai. Tegning: Svenska PEN

Kina truer Sverige med «mottiltak» etter Svensk PENs tildeling av Tucholskyprisen til den fengslede svensk-kinesiske forleggeren Gui Minhai. Gui Minhai har sittet fengslet i Kina uten rettssak siden 2015. Den kinesiske ambassadøren til Sverige kom med sterk kritikk allerede i forkant av prisutdelingen i november. Kulturminister Amanda Lind delte ut prisen til Minhai under PENs arrangement, og onsdag denne uken uttalte den kinesiske ambassadøren Gui Congyou følgende:

«Den kinesiske regjeringen kan absolutt ikke tillate noe land, organisasjon eller person å skade Kinas nasjonale interesser. Vi må selvsagt gjøre mottiltak. Den svenske regjeringens kultursamarbeid med Kina kommer naturlig nok til å påvirkes. Våre økonomiske relasjoner og handelsrelasjoner kommer også til å påvirkes», ifølge Gøteborgs-Posten (via E24).

Utenriksminister Ann Linde har uttalt at Sverige ikke kommer til å la seg presse til å vike for kravene fra ambassadøren og fremhever at svensk ytringsfrihet garanterer Svensk PEN retten til å fritt tildele prisen til hvem de ønsker.

Norsk og Dansk PEN oppfordrer den norske og danske utenriksministeren til å vise støtte til sin svenske kollega. Trine Angelskår, leder av Norsk PENs Kinautvalg, uttaler følgende:

– Ine Marie Eriksen Søreide og Jeppe Kofod må si klart fra til kinesiske myndigheter om at Svensk PEN har full rett til å dele ut en pris til den de måtte ønske. Ytringsfriheten er noe vi i de skandinaviske landende ser på som en naturlig del av et velfungerende samfunn. Vi håper at det kinesiske folk en dag får nyte de samme rettighetene.

Generalsekretær i Dansk PEN, Mille Rode, uttaler:

– Vi ser i stigende grad et forsøk fra kinesisk side på å presse andre lands regjeringer til å innordne seg Kinas interesser, og å forhindre enhver form for kritikk. Kinas forsøk på å presse Sverige er uakseptabelt. Den danske og den norske regjeringen bør klart og utvetydig støtte deres svenske kolleger i denne saken, der kinesiske myndigheter forsøker å begrense ytringsfriheten og de demokratiske frihetsrettighetene som er grunnstenen i de skandinaviske landene. Det bør de skandinaviske landenes regjeringer stå sammen om å avverge.

Les mer om Gui Minhai her.

 

For mer informasjon kontakt:

Trine Angelskår, leder av Norsk PENs Kinautvalg: pen@norskpen.no

Mille Rode, generalsekretær Dansk PEN: pen@pen.dk

Løslat Gui Minhai

Gui Minhai. Photo: CCTV screenshot.

Internasjonalt opprop mot fengslingen av Gui MInhai:
Kina må stanse de fremprovoserte tilståelsene og løslate foreleggeren Gui Minhai nå!

“Når jeg ser tilbake, ser jeg at jeg har blitt brukt av Sverige som brikke i et spill; mitt gode liv er ødelagt og jeg kan aldri mer stole på svenskene.”

Dette sa den varetektsfengslede forleggeren og svenske statsborgeren Gui Minhai da kinesiske myndigheter, for tredje gang, tvang ham til å møte pressen. Nok en gang viser Kina forakt for internasjonale konvensjoner og grunnleggende menneskerettigheter, blant dem retten til en rettferdig rettssak.

“Intervjuet” fulgte et velkjent mønster ved at kinesiske myndigheter forsøkte å avlede oppmerksomheten bort fra sin grovt manglende respekt for rettssikkerhet, gjennom offentlig å sette enkeltmennesker i et dårlig lys. Listen over kinesiske myndigheters brudd på menneskerettigheter og internasjonale konvensjoner er i Gui Minhais tilfelle opprørende og lang.

Gui Minhai ble den 17. oktober 2015 bortført fra sitt feriehus i Thailand av sivilkledd kinesisk politi. I lang tid etter bortføringen fantes det ingen tilgjengelige opplysninger om hvor han befant seg.

Han dukket opp igjen i januar 2016 da kinesiske myndigheter innrømmet å ha arrestert Gui Minhai. En statskontrollert tv-kanal viste en tilståelsesvideo der Gui Minhai sier at han frivillig hadde reist tilbake til Kina for å melde seg for politiet etter et trafikalt lovbrudd som skulle skrive seg helt tilbake til 2003. Han hevdet videre at han ikke ønsket noen form for bistand fra svenske myndigheter.

Selv om myndighetene innrømmet at Gui Minhai var i kinesisk varetekt, ble han verken anklaget, ført for retten eller dømt for noe som helst. Noen måneder senere ble det imidlertid igjen vist en fjernsynsoverført “tilståelse”. Denne gangen innrømmet Gui Minhai å ha distribuert ikke-lisensierte bøker til Kina, og nok en gang hevdet han at han ikke ønsket at svenske myndigheter skulle handle på hans vegne.

Siden løslatelsen fra fengsel i oktober 2017 har Gui Minhai vært under streng overvåkning, mens han har bodd i en leilighet i Ningbo. Tilgangen til internett og muligheten til å kommunisere med omverdenen har vært begrenset, til tross for gjentatte forsikringer fra kinesiske myndigheter om at han var en “fri mann og at svenske myndigheter kan ha så mye kontakt de måtte ønske med sin landsmann”. Sveriges utenriksminister, Margot Wallström, har uttalt at å gi konsulær bistand til en svensk statsborger med behov for medisinsk oppfølging er “helt i tråd med grunnleggende internasjonale konvensjoner, inkludert Wien-konvensjonen om diplomatisk samkvem”.

Etter alvorlige symptomer som kan tyde på at Gui Minhai lider av Amyotrofisk lateralsklerose (ALS), en sykdom som i økende omfang ødelegger nerver i hjerne og ryggmarg, la den svenske ambassaden til rette for at han skulle undersøkes av et legeteam ved ambassaden i Beijing.

På toget fra Shanghai til Beijing 20. januar, i følge med to svenske diplomater, entret ti sivilkledde politibetjenter toget og dro Gui Minhai vekk fra sitt svenske reisefølge. Gui Minhai forsvant igjen, og først 6. februar bekjentgjorde en talsperson for kinesiske myndigheter at Gui Minhai var varetektsfenglset.

PEN International, som har aksjonert for Gui Minhai siden han forsvant, fordømmer på det sterkeste de handlinger som kinesiske myndigheter har utsatt Gui Minhai for. Han har igjen blitt fengslet på grunnlag av alvorlige men svakt begrunnede anklager og uten noen bevis. Dette er brudd både på retten til ytringsfrihet og på grunnleggende prinsipper om rettssikkerhet.

Uten tilgang til advokat, og i et åpenbart påtvunget ”intervju” den 9. februar, bebreidet Gui Minhai svenske myndigheter for den situasjonen han nå befinner seg i. Nok en gang hevdet han at han ikke ønsker noen form for bistand, verken fra svenske myndigheter eller andre som har vært involvert i saken hans.

Den internasjonale forleggerforeningens pris, Prix Voltaire, skulle overrekkes til årets prisvinner, Gui Minhai, i New Dehli 12. februar. På grunn av kinesiske myndigheters ”maktpåliggende tiltak” overfor Minhai, forble prisvinnerens stol på podiet tom – på samme måte som da Liu Xiaobo ble tildelt Nobels Fredspris i 2010.

Prix Voltaire er en utmerkelse som skal hedre ”forsvarere av friheten til å publisere”. Gui Minhai har bidratt til fri spredning av tanker og ideer gjennom forlaget han driver, Mighty Current og Causeway Bay Bookstore i Hong Kong.

Overgrepene mot Gui Minhai står i sterk kontrast til Kinas påstander om å være et moderne og ansvarlig medlem av det internasjonale samfunnet.

Ytringsfriheten er selve kjernen i menneskerettighetene. Vi ber innstendig om at det internasjonale samfunnet bryter tausheten og legger press på kinesiske myndigheter med følgende krav: Vis respekt for ytringsfriheten og grunnleggende rettsprinsipper; løslat Gui Minhai umiddelbart og uten betingelser; gi Gui Minhai tilgang til nødvendig medisinsk behandling og kontakt med sin familie; gi ham tilgang til både konsulær og juridisk bistand.

PEN International
PEN America
English PEN
Hong Kong PEN
Svenska PEN
Norsk PEN
Dansk PEN

Artikkelen ble publisert i Dagbladet, Dagens Nyheter og Hong Kong Free Press