China: Letter to Li Zhanshu Chairman of the National People´s Congress of the People´s Republic of China

His Excellency Mr. Li Zhanshu
Chairman of the National People´s Congress of the People´s Republic of China

Oslo, 13 May, 2019

Statement from Norwegian PEN in connection with official visit to Norway

Norwegian PEN welcomes your visit to Norway. Your visit reflects the fact that relations between China and Norway have entered a new and promising phase. We hope that your visit will contribute to further cooperation that will benefit both countries.

Norwegian PEN hopes that you will be able to enjoy the hospitality of the people of Norway and to experience our National Holiday on 17 May, in particular the Children’s Parade, which is the core symbolic event of that day. This even reflects our conviction that the broad participation of the young generation – from all parts of the society – is of crucial importance in order to safeguard the independence, cohesion and prosperity of our country.

However, while welcoming you to Norway, Norwegian PEN would like to express serious concern about the situation for certain peoples and individuals in your country. Norwegian PEN would, in particular, raise the current plight of the Uighur people in Xinjiang and the treatment of the Tsinghua scholar Xu Zhangrun.

Since 2008, the conditions for various peoples, social groups and individuals in China have deteriorated as a result of stricter government control and oppression. The situation for the Uighur people in Xinjiang and the treatment of Xu Zhangrun are prominent examples of this trend.

The government of the People´s Republic of China has implemented a number of measures in the Autonomous Region of Xinjiang, resulting in the internment of the Uighur population and of other minority nationalities who have traditionally inhabited the region. The inhuman measures taken are contrary to the idea of regional autonomy, and are unprecedented in the recent history of the People´s Republic of China.

As a result, it has been verified by various credible sources that at least 1 million Uighurs and others have been placed in detention camps without a fair trial, among them 386 prominent Uighur intellectuals. Some of them have died after their release as a result of the treatment they have been exposed to. As you are aware, the prominent Uighur intellectual Ilham Tohti is serving a life sentence as a result of his outspoken defense of vital Uighur interests.

Current policies, in our opinion, amount to forced assimilation of the peoples of Xinjiang. We urge you to reverse the present policies and establish genuine autonomy for the peoples of Xinjiang, to which they are entitled according to Chinese laws governing regional autonomy.

Professor of Law at Tsinghua University, Xu Zhangrun, has written a number of essays, some of which have offered constructive criticism, while others have provided honest but harsh criticism of the present policies of the Chinese Communist Party. This has resulted in a number of measures recently taken against professor Xu. He has been stripped of his academic duties, banned from teaching and tutoring, and has been put under investigation. The case of Professor Xu is a good example of a responsible intellectual raising his voice against abuse of power, a right that was granted to intellectuals throughout Chinese history.

The case of Professor Xu unfortunately illustrates a distinct trend over the last ten years, namely that legitimate scholarly and political criticism by outspoken intellectuals is silenced and their publications are banned. They experience being fired from their jobs, forced into exile or put under detention. Such punitive measures of silencing, humiliating, banning, or incarcerating legitimate voicing of opinion will in the long run damage China’s intellectual and creative development.

Unfortunately, the ongoing tightening of control over academic life also reflects a widespread repression of Chinese civil society today.

Excellency, while not intending to interfere in your internal affairs, Norwegian PEN urges you and the Chinese government to reverse these trends, to respect the rights of the Uighur population and to ensure that freedom of expression is protected.

We hope your visit to Norway and the celebration of 17th May will inspire you in this matter.

Yours sincerely,

Kjersti Løken Stavrum                                                           Harald Bøckman
President Norwegian PEN                                                 Norwegian PEN                                                                                                                      China Committee

4. februar: Kinas angrep på uighurene

Kina tar stadig mer ekstreme grep for å kontrollere egen befolkning og innfører kontrollmekanismer som minner om en politistat. Uighurene, en etnisk minoritet i Øst-Turkestan, er spesielt utsatt for menneskerettighetsbrudd og overgrep fra kinesiske myndigheter. Over én million uighurer har blitt tvangsinternert i såkalte re-utdanningsleire.

Tid: 4. februar kl. 17.30
Sted: Nedjma, Litteraturhuset i Oslo
Se opptaket fra arrangementet her

Lederen av uighurenes internasjonale organisasjon World Uighur Congress, Dolkun Isa, kommer for å fortelle om situasjonen for uighurene i Kina, sammen med én av de mest fremtredende ekspertene på feltet, Buzzfeeds utenrikskorrespondent Megha Rajagopalan, og forsker og Kina-ekspert Harald Bøckman. Samtalen blir ledet av Aftenpostens Kristoffer Rønneberg.

I den siste tiden har verden fått øynene opp for uighurenes forverrede situasjon i Kina. Kinesiske myndigheters målrettede overgrep mot uighurene har av eksperter blitt definert som etnisk rensning. Det anslås at mellom 1 og 2 millioner uighurer sitter vilkårlig fengslet i re-utdanningsleirer i Øst-Turkestan. Disse leirene blir av menneskerettighetsorganisasjoner beskrevet som konsentrasjonsleirer og gir en uhyggelig gjenklang av Maos beryktede leirer.

Seminaret er gratis og åpent for alle. Ingen påmelding.

Arrangører: Norsk PEN, Raftostiftelsen og Den norske Uighurkomiteen.

Arrangementet på Facebook.

Skandale om uigurenes situasjon ikke tas opp av den norske delegasjonen

Det vil være et nederlag overfor kinesisk maktarroganse om man ikke gir klart uttrykk for det vi står for.

Av Harald Bøckman, medlem av Norsk PEN

Det forstående norske statsbesøket i Kina innledes med et besøk til verdensarvstedet Dunhuang i Gansu-provinsen i Nordvest-Kina. Det er et godt valg.

De buddhistiskinspirerte freskene på veggene i Mogao-grottene, som skriver seg fra det fjerde til det fjortende århundret, og viser et kosmopolitisk og tolerant Kina. Hvis kongeparet hadde fortsatt sin reise lenge vestover, inn i Øst-Turkestan eller Xinjiang, ville de ha støtt på en helt annen virkelighet.

Minoritet i egen region

Xinjiang, eller «Den nye grenseregionen» som den så betegnende heter, er Kinas største administrative enhet og har en utstrekning på fire og en halv gang så stor som Norge. Regionen har status som en selvstyrt region, men i dag skal man lete lenge etter noe som kan minne om selvstyre. Tvert imot foregår det en politisk og kulturell ensretting som man sjelden har opplevd selv i Folkerepublikkens historie.

Da Folkerepublikken Kina ble opprettet i 1949, var om lag 5 prosent av befolkningen i Xinjiang etniske kinesere, i hovedsak administratorer og handelsfolk.

Den opprinnelige befolkningen var overveiende muslimsk, som uigurer, kasakher, kirgisere og tadsjiker, og snakker for det meste tyrkiske språk. Uigurene er den største gruppen med en antatt befolkning på rundt tolv millioner. En gruppe som står i en slags mellomposisjon, er kinesisktalende hui-folk som har sin egen variant av islam.

På grunn av langvarig kinesisk innvandring er den opprinnelige befolkningen i dag i ferd med å bli en minoritet i sin egen region.

Våger knapt ytre seg

Etter Sovjetunionens fall i 1991 har kinesiske myndigheter ført en aktivistisk politikk som har medført at Xinjiang i dag er blitt et økonomisk kraftsenter – på kinesernes premisser.

Da jeg en gang, for rundt 20 år siden – på en av mine mange reiser i regionen – spurte en drosjesjåfør i byen Hotan om hva den store bygningen vi kjørte forbi var (vel vitende om at det var hovedkvarteret til det lokale kommunistpartiet), svarte han spontant og opprørt med den karakteristiske tyrkisktalende aksenten uigurer uttaler kinesisk på:

«Womende hua bu suan!» – «Det vi sier, teller ikke!» I dag våger uigurer i Xinjiang knapt ytre seg offentlig, i fare for å bli internert. De skal bli kinesere, enten de vil eller ikke.

Den lokale responsen på økende kinesisk dominans og undertrykkelse har gjentatte ganger slått ut i desperat motstand, som oppstanden i Artush i 1990 – for øvrig den eneste større oppstanden som har vært jihad-inspirert – og i Ghulja/Yili i 1997. I 2009 ble regionens hovedstad Ürümqi rystet av en voldsom reaksjon på lynsjing av uighurske gjestearbeidere i Guangdong-provinsen i Sør-Kina.

Ellers skjedde det en rekke voldelige hendelser i Xinjiang og ellers i Kina i 2013 og 2014. Det er en permanent konflikt som blusser opp med jevne mellomrom.

Opprettingen av interneringsleirer

Den harde linjen som kinesiske myndigheter har ført overfor rimelige og rettmessige politiske og sosiale protester, er årsaken til det økende konfliktnivået. Allerede på 90-tallet iverksatte kinesiske myndigheter en «Slå hardt til»-kampanje.

For Xinjiangs vedkommende er denne kampanjen blitt permanent. I 2001 kastet Kina seg på USAs president Bush sin «War on terror» og fikk større handlingsrom for å ta seg til rette i Xinjiang. I 2014 ble dette utvidet til «Folkets krig mot terrorisme».

Men de gamle metodene har tydeligvis ikke vært tilstrekkelige.

Fra våren 2017 av har de iverksatt en bredt anlagt kampanje for å bringe alle muslimer i Xinjiang inn i den kinesiske folden. Kampanjen har to hovedkomponenter: oppretting av interneringsleirer og anvendelse av høyteknologisk overvåkingsutstyr. Det første tiltaket, oppretting av interneringsleirer, er i og for seg en gammel metode, men det har fått et enormt omfang som man ikke har sett i Kina siden slutten av 50-tallet. Opptil én million muslimer har til nå måttet tilbringe kortere eller lengre tid i slike leirer.

Det er også dokumentert jevnlig bruk av forskjellige former for tortur, og mange personer har bare forsvunnet. Kinesiske myndigheter har ikke benektet at slike leirer er blitt bygd og sier at formålet er å gi utdanning og fagkompetanse for å motarbeide «de tre onder»: separatisme, terrorisme og fundamentalisme.

Hva slags «forbrytelser» kan medføre at man blir sendt til en interneringsleir? Listen er lang, som å ha fulgt med på utenlandske nettsteder, hatt kontakt med utlandet, ha islamske navn, ha for langt skjegg og følge fastlagte rutiner for bønn.

Disse leirene er massive indoktrineringsinstitusjoner. Listen over kjente uigurer som er blitt internert, er lang, fra profesjonelle fotballspillere til universitetsfolk, skribenter, religiøse ledere og popsangere.

For det andre er Xinjiang blitt et enormt utprøvingsområde for å bygge opp biometriske databaser. Det dreier seg ikke bare om elektronisk ansiktsgjenkjennelse, men også irisskanning, blodprøver, fingeravtrykk og DNA-registre. Det er Orwells skrekkversjon satt i system.

Bør vise at man kjenner situasjonen

Hvorfor driver kinesiske myndigheter en så massiv undertrykkelse av Xinjiangs folk? Den pågående kampanjen har en adresse: «Ett belte og en vei», en strategisk plan som partileder Xi Jinping introduserte i 2013 for å øke kinesisk dominans gjennom Eurasia («beltet») og landene rundt Indiahavet («veien»). De gamle Silkeveiene gikk gjennom Xinjiang, men det nye Silkebeltet er noe helt annet enn det vi vanligvis forbinder med silke.

Det som foregår i Xinjiang i dag, er intet mindre enn et utprøvingsområde for å realisere en gammel nasjonalistisk kinesisk drøm om å gjøre alle innbyggere i landet til kinesere. Allerede fra 2002 av har all undervisning fra grunnskolen av skjedd på kinesisk.

Det vil være en skandale om uigurenes situasjon ikke tas opp av den norske delegasjonen under det forestående besøket. Her bør man vise at man kjenner situasjonen godt, som for eksempel å kreve at den frittalende uighurske forfatteren og samfunnsøkonomen Ilham Tohti, som i 2014 ble dømt til livsvarig fengsel på grunn av påstått separatistisk agitasjon, blir satt fri. Det vil være et nederlag overfor kinesisk maktarroganse om man ikke gir klart uttrykk for det vi står for.

Kronikken er skrevet på vegne av Norsk PEN og ble publisert i Aftenposten 9. oktober 2018.

Norwegian scholar Harald Bøckman refused visa to China

NORWEGIAN PEN PRESS RELEASE
Norwegian scholar Harald Bøckman refused visa to China

Norwegian PEN is both shocked and provoked to learn that the Embassy of the People´s Republic of China has refused to issue a visa to renowned China-scholar and translator Harald Bøckman, consequently denying him entry to China during the Beijing Olympics.  «We find this decision unacceptable, in particular since Mr. Bøckman did not plan to spend any time attending the games, but merely follow up on his work as a translator and academic», says Norwegian PEN secretary general, Carl Morten Iversen.

As a scholar, translator and researcher Mr. Bøckman has contributed substantially to Norwegian people´s – and in particular his student´s – knowledge of Chinese culture and literature.  His planned and now cancelled trip to China was supposed to include meetings with Chinese scholars to discuss the translation into Chinese of Norwegian poet Olav H. Hauge, participation at a seminar during the World Conference for Translators in Shanghai and guiding a party of 20 Norwegian translators on a trip to Guilin, Chengdu and Xi´an.  Mr. Bøckman planned to spend the last two days of his journey – August 17. – 19. in Beijing.

Mr. Bøckman has spent his whole academic career imparting his knowledge about Chinese culture and literature, both historic and contemporary.  He has visited China on several occasions, four times during the past year.  His latest visit was in May 2008.

«Considering his background and the program for his planned journey, Norwegian PEN find the decision of the Embassy of the People´s Republic of China totally unacceptable.  The mere notion that Mr. Bøckman represents a security risk during the Beijing Olympics is meaningless and warrants an unreserved apology from Chinese authorities», says Iversen.

Norwegian PEN urges the Chinese ambassador to Norway, Madame Gao Jian, to revoke this decision and immediately grant Mr. Bøckman a visa to China for the remainder of his planned trip.

Oslo, 22. July 2008