Norsk PEN leder internasjonal ytringsfrihetsdelegasjon til Tunisia

Norsk PENs generalsekretær, Carl Morten Iversen, leder denne uken en internasjonal delegasjon som skal observere og dokumentere ytringsfrihetssituasjonen i Tunisia

Tunisian monitoring Group (TMG) er en sammenslutning av 16 nasjonale og internasjonale organisasjoner innenfor ytringsfrihetsnettverket IFEX.  Gruppen ble etablert sommeren 2004 i forbindelse med at Tunisia skulle være vertskap for FN-konferansen World Summit on the Information Society.  I et åpent brev til FNS generalsekretær Kofi Annan 18. juli 2004, uttrykte gruppen bekymring over at Tunisia, et land som stadig bryter sine internasjonale menneskerettighetsforpliktelser i forhold til FN charteret og Menneskerettighetserklæringen, var blitt utpekt som vertskap for en FN-konferanse om informasjonssamfunnet.

TMGs mandat strakk seg fram til våren 2006, et halvt år etter at WSIS ble arrangert.  I denne perioden ble det arrangert tre observasjonsreiser som er dokumentert i fyldige rapporter, den siste fra april 2006.  Konklusjonen i rapportene er at det var liten eller ingen bedring i forholdene i landet i perioden før, under og etter WSIS.  Det er ingen ytrings- og pressefrihet og ingen reell politisk opposisjon.  Staten utøver sensur på bøker, aviser, tidskrifter og internett.  Forsamlings- og organisasjonsfrihet eksisterer ikke og ytringsfrihet- og menneskerettighetsforkjempere forfølges, trakasseres og fengsles etter summariske rettsaker som framstår som parodier på normal rettspleie.

TMGs medlemmer er nå blitt enige om at det er viktig å fortsette dette arbeidet.  Norsk PEN, ved generalsekretær Carl Morten Iversen, er valgt til ny leder for gruppen.  En delegasjon på fem av gruppens medlemmer reiser på en delegasjonsreise til Tunisia i perioden 27. februar til 4. mars.  Delegasjonen består av representanter for Den Internasjonale Forleggerforeningen (IPA), World Association of Newspapers (WAN), Index on Censorship, og Egyptian Organization for Human Rights (EOHR) i tillegg til Norsk PEN.

Delegasjonen skal ha møter med en rekke tunisiske organisasjoner og har også bedt om møter med tunisiske myndigheter.  Onsdag 1. mars skal delegasjonen delta på en markering av toårsdagen for fengslingen av Mohamed Abbou, advokaten som avslørte tortur i tunisiske fengsler i en artikkel på internett og ble dømt til fengsel i 42 måneder.  Abbou er æresmedlem av Norsk PEN.  En rapport vil foreligge på et senere tidspunkt.

Nærmere informasjon:
Carl Morten Iversen, 2247 9220/926 88 023, pen@norskpen.no, www.norskepn.no

Internasjonal kampanje mot Kina

Norsk PEN deltar i internasjonal kampanje mot Kina

I likhet med mange andre lokale og internasjonale MR- og ytringsfrihetsorganisasjoner, planlegger Norsk og International PEN omfattende kampanjer for å fokusere på manglende ytringsfihet i Kina i forbindelse med at Beijing skal arrangere OL i august 2008.  Kina er det landet i verden som fengsler flest journalister og myndighetene har innført streng regulering og sensur av internett.

Den smule press og ikke minst mediafokus som olympiaden representer må utnyttes.  International PEN har nå etablert en internasjonal styringsgruppe der Norsk PEN er representert.  Tanken er å fokusere på ytringsfrihetsovergrep i Kina fra mars til desember i 2008 for å registrere eventuelle endringer når det gjelder myndighetenes hyppige knebling av dissidenter, skribenter, journalister og andre som søker eller videreformidler informasjon.  Kampanjer vil foregå både internasjonalt og lokalt.  International PENs komité for fengslede forfattere planlegger en rekke tiltak, inklusive et eget nettsted og en mulig observasjonsreise til sommeren.  Lokalt vil PEN-sentere følge opp med protestbrev og informasjon overfor de to viktigste målgruppene – journalister og idrettsutøvere.

Norsk PEN har utarbeidet en strategi for vårt nasjonale imformasjonsarbeid og samarbeider med organisasjonene på Menneskerettighetshuset og andre for å komme i en positiv dialog med pressens og idrettens organisasjoner.  Inntil det skjer skal Norsk PENs generalsekretær delta i begynnelsen av februar på en PEN-konferanse i Hong Kong, der planene for det internasjonale arbeidet skal drøftes videre.