9. september: Jeg reiste meg igjen. Et møte med Mahvash Sabet

Sted: Wergelandssalen, Litteraturhuset i Oslo

Tid: 9. september kl. 18.00

Styreleder i Norsk PEN, Kjersti Løken Stavrum, samtaler med Mahvash Sabet.

Mahvash Sabet er invitert til Norge av Norsk PEN og litteraturfestivalen Ord i Grenseland.

Mahvash Sabet er en av Baha’i-lederne kjent som ‘Yaran-i-Iran’ (‘Irans venner’) som ble arrestert i 2008. Mahvash Sabet ble arrestert fordi hun er tilknyttet Bahá’í-samfunnet i Iran.

Mahvas Sabet ble løslatt 18. september 2017, som den første i gruppen, etter å ha sonet nesten ti år i varetekt. Hun er tiltalt for spionasje, propaganda mot den islamske republikken, etablering av en ulovlig organisasjon, samarbeid med Israel, sende hemmelige dokumenter ut av landet, handlinger mot landets sikkerhet og for å bedrive korrupsjon på jorden. Bahai-gruppens rettsak startet 12. januar 2010. 14. juni 2010 ble alle tiltalte dømt til 20 års fengsel etter seks korte rettsmøter preget av manglende demokratiske rettsprosesser. Dommene ble senere redusert til 10 år da en ankedomstol opphevet tre av tiltalepunktene.

Mahvash Sabet skrev poesi, mens hun satt i et av Irans tøffeste fengsler. Diktene ble skrevet på servietter og toalettpapir og takket være en rekke hjelpere ble Sabets tekster smuglet ut, redigert og utgitt som “Prison poems». Diktene beskriver Sabets elendige soningsforhold, men er også unike vitnesbyrd over lidelsene til hennes medfanger. Det er sterke dikt som forteller om desperasjon, håp og ensomhet.

Mahvash Sabet var en av PENs fokusfanger de årene hun satt i fengsel. PENs medlemmer aksjonerte og skrev protestbrev til presidenten og den religiøse lederen, vi skrev brev til Mahvash Sabet og sa vi tenkte på henne og håpet hun klarte å holde motet oppe.

Det har Mahvash Sabet klart.

I 2017 mottok hun PEN International Writer of Courage Prize. I 2019 mottar hun Ord i Grenselandprisen for sitt mot og sitt forfatterskap. Prisen deles ut i Fredrikstad under Ord i Grenseland 5. september.

I tillegg til samtalen mellom Mahvash Sabet og Kjersti Løken Stavrum medvirker Benyamin Farnam, som vil fremføre tradisjonell iransk musikk, og kvelden avsluttes med at fløytist Maiken Mathisen Schau fremfører utdrag av Lasse Thoresens «Prison Poems» op. 53, skrevet til Mahvash Sabets diktsamling med samme navn.

«Fengselsdikt» ble utgitt på norsk i 2017 på Bokvennen. Oversatt av Arne Ruste.

PEN-leder dekker lokalvalg og rettssak i Istanbul

Den tyrkiske filantropen og aktivisten Osman Kavala ble arrestert 1. november 2017. Foto: Bianet

Norsk PENs leder Kjersti Løken Stavrum er til stede i Istanbul for å dekke dagens lokalvalg, samt første dag av rettssaken mot Osman Kavala som starter i Silivri-fengselet i morgen, 24. juni.

– Denne rettssaken omtales som «En sak uten bevis». Den har skapt bekymring og protester fra mange hold. Vi i Norsk PEN prioriterer å være til stede for å minne om at i denne saken er det demokratiet i Tyrkia som sitter på tiltalebenken, uttaler Kjersti Løken Stavrum.

Kjersti Løken Stavrum er tilgjengelig for kommentarer på tlf: +47 98203070.

I 2017 ble filantropen Osman Kavala varetektsfengselt, det er 600 dager siden.

Les mer om saken mot ham her.

12. juni: Trenger vi en ny ytringsfrihetskommisjon?

Næringsminister Torbjørn Røe Isaksen tok nylig til orde for en ny ytringsfrihetskommisjon. Det er 20 år siden den forrige kommisjonen leverte sin innstilling. Hva skal i så fall den nye kommisjonens mandat være – endre rammeverk eller lovverk?

Tid/Sted: Kunstnernes Hus, 12. juni kl. 19.00

 

Se opptaket fra arrangementet

Debatt med:

Torbjørn Røe Isaksen, næringsminister
Nancy Herz, skribent
Jon Wessel-Aas, advokat
Bård Vegar Solhjell, nestleder i styret i Fritt Ord, generalsekretær WWF

Samtaleleder: Kjersti Løken Stavrum

Arrangementet er gratis og åpent for alle.

Arrangementet på Facebook 

China: Letter to Li Zhanshu Chairman of the National People´s Congress of the People´s Republic of China

His Excellency Mr. Li Zhanshu
Chairman of the National People´s Congress of the People´s Republic of China

Oslo, 13 May, 2019

Statement from Norwegian PEN in connection with official visit to Norway

Norwegian PEN welcomes your visit to Norway. Your visit reflects the fact that relations between China and Norway have entered a new and promising phase. We hope that your visit will contribute to further cooperation that will benefit both countries.

Norwegian PEN hopes that you will be able to enjoy the hospitality of the people of Norway and to experience our National Holiday on 17 May, in particular the Children’s Parade, which is the core symbolic event of that day. This even reflects our conviction that the broad participation of the young generation – from all parts of the society – is of crucial importance in order to safeguard the independence, cohesion and prosperity of our country.

However, while welcoming you to Norway, Norwegian PEN would like to express serious concern about the situation for certain peoples and individuals in your country. Norwegian PEN would, in particular, raise the current plight of the Uighur people in Xinjiang and the treatment of the Tsinghua scholar Xu Zhangrun.

Since 2008, the conditions for various peoples, social groups and individuals in China have deteriorated as a result of stricter government control and oppression. The situation for the Uighur people in Xinjiang and the treatment of Xu Zhangrun are prominent examples of this trend.

The government of the People´s Republic of China has implemented a number of measures in the Autonomous Region of Xinjiang, resulting in the internment of the Uighur population and of other minority nationalities who have traditionally inhabited the region. The inhuman measures taken are contrary to the idea of regional autonomy, and are unprecedented in the recent history of the People´s Republic of China.

As a result, it has been verified by various credible sources that at least 1 million Uighurs and others have been placed in detention camps without a fair trial, among them 386 prominent Uighur intellectuals. Some of them have died after their release as a result of the treatment they have been exposed to. As you are aware, the prominent Uighur intellectual Ilham Tohti is serving a life sentence as a result of his outspoken defense of vital Uighur interests.

Current policies, in our opinion, amount to forced assimilation of the peoples of Xinjiang. We urge you to reverse the present policies and establish genuine autonomy for the peoples of Xinjiang, to which they are entitled according to Chinese laws governing regional autonomy.

Professor of Law at Tsinghua University, Xu Zhangrun, has written a number of essays, some of which have offered constructive criticism, while others have provided honest but harsh criticism of the present policies of the Chinese Communist Party. This has resulted in a number of measures recently taken against professor Xu. He has been stripped of his academic duties, banned from teaching and tutoring, and has been put under investigation. The case of Professor Xu is a good example of a responsible intellectual raising his voice against abuse of power, a right that was granted to intellectuals throughout Chinese history.

The case of Professor Xu unfortunately illustrates a distinct trend over the last ten years, namely that legitimate scholarly and political criticism by outspoken intellectuals is silenced and their publications are banned. They experience being fired from their jobs, forced into exile or put under detention. Such punitive measures of silencing, humiliating, banning, or incarcerating legitimate voicing of opinion will in the long run damage China’s intellectual and creative development.

Unfortunately, the ongoing tightening of control over academic life also reflects a widespread repression of Chinese civil society today.

Excellency, while not intending to interfere in your internal affairs, Norwegian PEN urges you and the Chinese government to reverse these trends, to respect the rights of the Uighur population and to ensure that freedom of expression is protected.

We hope your visit to Norway and the celebration of 17th May will inspire you in this matter.

Yours sincerely,

Kjersti Løken Stavrum                                                           Harald Bøckman
President Norwegian PEN                                                 Norwegian PEN                                                                                                                      China Committee

Kjersti Løken Stavrum valgt til ny leder i Norsk PEN

Avtroppende styreleder William Nygaard og påtroppende styreleder Kjersti Løken Stavrum.
Foto: Kai Eide

Kjersti Løken Stavrum ble valgt til ny leder i Norsk PEN på organisasjonens årsmøte 24. april.

Kjersti Løken Stavrum ble valgt inn i Norsk PENs styre i 2017, og har vært nestleder fra 2018.
Hun er administrerende direktør i Stiftelsen Tinius og Blommenholm Industrier. Hun er tidligere redaktør og journalist i en rekke publikasjoner, herunder Aftenposten (A-magasinet og Aften), samt tidligere generalsekretær i Norsk Presseforbund. For tiden er hun også styreleder i Cultiva og styremedlem i Faktisk.no og Ethical Journalism Network (EJN).

– I smått og stort er ytringsfrihet helt grunnleggende for utviklingen av demokratiet vårt. Samtidig er arbeidet for ytringsfrihet blitt mer komplisert og sammensatt. Jeg har vært stolt og glad over å kunne jobbe for Norsk PEN i de siste to årene, og jeg overtar ledervervet etter William Nygaard med skrekkblandet fryd. Det må jeg innrømme, sa Løken Stavrum.

Kjersti Løken Stavrum tar over ledervervet etter William Nygaard, tidligere forlegger og administrerende direktør i Aschehoug. Nygaard har ledet Norsk PEN i seks år og har markert seg som en sterk, engasjert og frittalende forsvarer av ytringsfriheten.

Rune Ottosen ble valgt til ny nestleder. Kai Eide og Øivind Hånes ble innvalgt som nye styremedlemmer.

Norsk PENs styre 2019:
Kjersti Løken Stavrum (leder), Rune Ottosen (nestleder), Ingeborg Senneset, Kai Eide, Kai Sibbern, Arne Svingen, Asieh Amini og Trygve Åslund.
Varamedlemmer: Gerd Johnsen, Teresa Grøtan og Lars Gule.

Arrestasjonen av TV2-journalisten Kadafi Zaman

Arrestasjonen av TV2-journalisten Kadafi Zaman i Pakistan bekrefter landets manglende stabilitet og dypere autoritære trekk. Situasjonen ved et valg viser hvor vanskelig det blir å skille mellom politiske overgrep og religiøs frykt. Dette må også være smertefullt for norske pakistanske innvandere som vet å verdsette demokratisk fri ytring i deres nye hjemland, Norge. Vi venter på en resolutt reaksjon fra norske myndigheter.

Dette var Norsk PENs uttalelse 14. juli, dagen etter at Kadafi ble arrestert.

Leder William Nygaard uttalte seg om saken i Aftenposten 16. juli:
– I sum representerer de [red. anm.: det norskpakistanske miljøet] et stort og lojalt nettverk. Det kan være nyttig for troverdigheten til Zaman om de nå viser sin aktive støtte, også til venner og slektninger i Pakistan. Det kan i seg selv være viktig for å styrke tilliten til ham som en profesjonell norsk journalist på jobb, sier Nygaard.

Nestleder Kjersti Løken Stavrum ble intervjuet om saken av TV2 17. juli, sammen med Arne Jensen (Norsk Redaktørforening) og Kadafi Zaman.

 

https://www.aftenposten.no/verden/i/l156aM/Pakistanske-journalister-er-i-en-svart-presset-situasjon_-sier-Pakistan-ekspert