Den tyrkiske forfatteren Ahmet Altan er fri

– En fantastisk gledelig nyhet!
Ahmet Altan ble møtt av en rekke venner og familie etter løslatelsen. Foto: Bülent Kılıç/AFP

Ahmet Altan og Nazlı Ilıcak ble sent mandag kveld løslatt fra fengsel.

–  En fantastisk gledelig nyhet! Ved første øyekast kan det se ut som om Tyrkia nå har begynt en vandring henimot rettssikkerhet og anstendighet, men man må nok innse at denne saken henger sammen med den massive kritikken landet har fått etter invasjonen av Nord-Syria. Tyrkia er ikke aleine i denne verden. De trenger en omverden å forholde seg til, ikke minst økonomisk. Frigivelsen av Altan bør nok ses i sammenheng med dette, sier Øivind Hånes, leder av Norsk PENs Komité for Fengslede Forfattere.

Sammen med Mehmet Altan ble journalistene siktet for innblanding i kuppforsøket mot Tyrkias president Recep Tayyip Erdogan i 2016. Pågripelsen og de følgende rundene i domstolene er fordømt av en rekke menneskerettighetsorganisasjoner og observatører.

Rørende scener fra løslatelsen av Ahmet Altan mandag kveld.

Etter flere rettssaker der de tre først ble dømt til livstidsstraff, er Mehmet Altan nå frikjent. De to andre er løslatt, men ilagt utreiseforbud. De er fortsatt dømt til ti års fengsel.

– Men når alle reservasjoner og forbehold er uttrykt: Dette viser tross alt at et internasjonalt press faktisk nytter. Saken og dommen mot Ahmet Altan har vakt massiv oppmerksomhet verden over, og det at Erdoğan nå velger å løslate ham er i seg selv et tegn på at en slik fange blir opplevd som svært ubehagelig for regimet. Så må man også huske på at de aller fleste av landets politiske fanger er vanlige folk som ikke har prominente støttespillere i utlandet. Disse menneskene er fortsatt en del av et system som tviholder på umenneskelige soningsforhold for systemkritikere. Frigivelsen av Altan er derfor en inspirasjon til å fortsette det arbeidet vi utøver. Resultater vil komme, selv om det av og til ser håpløst ut, sier Hånes.

Ahmet Altan selv sa det var med bismak han ble løslatt.

– Under disse forholdene er det bedre å se andre bli løslatt enn å bli løslatt selv. Man bilr glad på deres vegne. Mine kamerater sitter fortsatt i fengsel. Tusenvis av uskyldige mennesker sitter fengslet, sa Altan like etter løslatelsen.

På Twitter ligger en rekke rørende videoer av gjensynet med Altan. Se for eksempel denne
!

 

 

Altan-brødrene fortsatt fengslet: - Falske terroranklager, sier 22 menneskerettsorganisasjoner

Altan-brødrene og fire andre journalister og skribenter er fortsatt siktet for å støtte terrorisme etter ankerettssak i Istanbul.
Mehmet og Ahmet Altan. Foto: English PEN

Ahmet Altan, Nazlı Ilıcak, Yakup Şimşek, Fevzi Yazıcı og Şükrü Tuğrul Özşengül holdes fortsatt fengslet, og anklagene mot alle opprettholdes.

Nedenfor følger en uttalelse fra menneskerettighetsorganisasjonen Article 19. Norsk PEN er blant 22 organisasjoner som har tilsluttet seg kravet om å frafalle siktelsene mot alle seks, og løslate de som sitter fengslet.

Les bakgrunn og tidslinje for saken her.

Altans & others still in jail as retrial commences on new bogus terrorism charges

On 8 October, the retrial of journalists, writers and media workers Ahmet Altan, Mehmet Altan, Nazlı Ilıcak, Yakup Şimşek, Fevzi Yazıcı and Şükrü Tuğrul Özşengül on terrorism charges began at the High Penal Court No. 26 in Istanbul. The retrial on these charges was ordered by the Supreme Court of Appeals in July 2019. ARTICLE 19 and Reporters Without Borders (RSF) observed the opening hearing of the retrial. The court issued an interim decision ordering the continued detention of all defendants apart from Mehmet Altan, who had previously been released following decisions by the Constitutional Court and the European Court of Human Rights that his rights had been violated. The cases of Ahmet Altan and Nazlı Ilıcak have been prioritised by the European Court of Human Rights, but are still pending. The undersigned organisations call for all defendants to be released, for the trial to be halted and all charges dropped given the lack of credible evidence presented in the indictment or referred to in the Supreme Court of Appeals decision.

No prima facie case

In July 2019, the Supreme Court of Appeals quashed the defendants’ convictions for ‘attempting to overthrow the constitutional order through violence and force’. The decision stated there could be no causal link established between the evidence presented and the crime, an argument also made by ARTICLE 19 in an expert opinion presented to the trial court. The Supreme Court of Appeals did not issue any new charges against Mehmet Altan but held that Ahmet Altan and Nazlı Ilıcak should be charged with ‘aiding a terrorist organisation’ and the other defendants, Yakup Şimşek, Fevzi Yazıcı, Şükrü Tuğrul Özşengül should be charged with ‘membership of a terrorist organisation’. The undersigned organisations believe that these new terrorism charges violate the defendants’ right to freedom of expression and that the evidence which has been relied upon to pursue them is as unrelated to terrorism as it was to the sedition charges. We are concerned that the retrial forms yet another phase of the systematic judicial harassment of journalists in Turkey.

Concerns of bias at the trial

Concerns about the appearance of bias were raised by defence lawyers during the hearing. The panel of judges was the same as those who had refused to implement the earlier judgment of the Constitutional Court: that Mehmet Altan’s rights had been violated due to his pre-trial detention. The defence lawyers for Mehmet Altan have also been filing motions with the Council of Judges and Prosecutors for the removal of the panel of judges on the grounds that they were not impartial during the previous trial. ARTICLE 19 and RSF monitored all hearings in that trial and believe the case to have been politically-motivated and that the defendants’ rights to a fair trial were violated before and during proceedings.

Inconsistent Judgments at the Constitutional Court

In January 2018, the Constitutional Court ruled that there had been a violation of the right to liberty and security, and the right to freedom of expression in the case of Mehmet Altan, but in July 2019 the court ruled that there had been no violation of these rights in the case of Ahmet Altan. While the evidence presented against Ahmet and Mehmet Altan is not strictly identical, it is hard to see how the evidence presented against Ahmet Altan, which consists mainly of his articles and speeches, could justify any criminal charges let alone terrorism-related charges. Indeed, five Constitutional Court judges dissented on the case of Ahmet Altan, including the presiding judge. While the European Court of Human Rights has considered the Constitutional Court capable of being an effective remedy to human rights violations, we believe that in this case the Constitutional Court has not provided an effective remedy due to the inconsistency of decision making. We are also concerned about the lack of implementation of its decision regarding Mehmet Altan by the trial court.

Impact of European Court of Human Rights’ ruling on the trial

The European Court of Human Rights issued a decision in Mehmet Altan’s case in March 2018. The Court found that the applicant’s rights to liberty and security and to freedom of expression had been violated. In so doing, it endorsed the decision of the Constitutional Court that Mehmet Altan’s pre-trial detention had been unjustified. This decision has had a clear impact on the outcome of the trial of Mehmet Altan: the Supreme Court of Appeals referred to the rulings of both the Constitutional Court and the European Court of Human Rights in support of its decision to quash Mehmet Altan’s conviction on charges of ‘attempting to overthrow the constitutional order through violence and force’. The European Court has yet to rule on the applications of Ahmet Altan and other journalists and members of civil society, such as Osman Kavala, who has been in pre-trial detention for over 700 days detained on politically motivated charges. We believe that a ruling from the European Court could have a decisive impact on the current criminal proceedings against them. Head of Europe and Central Asia at ARTICLE 19, Sarah Clarke said:

“We are increasingly seeing disturbingly inconsistent decisions issued by the Constitutional Court, raising the spectre of political interference. At the same time, the rights of Ahmet Altan and others continue to be flagrantly violated. We believe the role of the ECtHR in identifying rights violations in these cases is critical and we hope to see the court review these cases as a matter of urgency, especially in light of the dissenting opinions at the Constitutional level in the case of Ahmet Altan”

We, the undersigned organisations call on the Turkish authorities to release, halt the trial and drop these baseless charges against the defendants immediately. 

  • ARTICLE 19
  • Amnesty International
  • Articulo 21
  • Cartoonists Rights Network International (CRNI)
  • Civic Space Studies Association
  • Danish PEN
  • European Centre for Press and Media Freedom (ECPMF)
  • English PEN
  • Freedom House
  • German PEN
  • Global Editors Network (GEN)
  • Human Rights Watch
  • International Federation of Journalists (IFJ)
  • International Press Institute (IPI)
  • Norwegian PEN
  • Osservatorio Balcani e Caucaso Transeuropa (OBCT)
  • P24 (Platform for Independent Journalism)
  • PEN America
  • PEN International
  • Reporters Without Borders (RSF)
  • South East Europe Media Organisation (SEEMO)
  • Swedish PEN

Altan-saken: Bakgrunn og tidslinje

Mehmet og Ahmet Altan sitter fortsatt fengslet, etter å ha blitt pågrepet i sine hjem i 2016. Under følger en oppsummering på engelsk over bakgrunn og tidslinje for saken.

 

  • 22/23 September 2016: Mehmet and Ahmet Altan taken into pretrial detention.
  • 8 November 2016: Applications challenging their detention are made to the Constitutional Court.
  • 12 January 2017: After the Constitutional Court had failed to rule on any cases for many months in the state of emergency period, applications are also made to the European Court of Human Rights regarding the pre-trial detention.
  • 11 January 2018: The Constitutional Court rules on the case of Mehmet Altan, stating that there was insufficient evidence presented to justify holding him in pre-trial detention and that his right to freedom of expression had been violated. The 26th Istanbul Assize Court refuses to implement the decision and does not release Mehmet Altan, in flagrant violation of the rule of law.
  • 16 February 2018: All six defendants in the case are convicted at the 26th Istanbul Assize Court of ‘attempting to overthrow the constitutional order through violence and force’ and sentenced to life in prison.
  • 20 March 2018: The European Court of Human Rights issues a decision in the case of Mehmet Altan, stating that there had been a violation of the rights to liberty and security and to freedom of expression, in line with the Constitutional Court ruling.
  • 27 June 2018: The cases are accepted by the 2nd Criminal Chamber of the Istanbul Regional Court of Justice, acting as an appellate court, and Mehmet Altan is released based on the Constitutional Court ruling.
  • 8 January 2019: Office of the General Prosecutor of the Supreme Court of Appeals issues a judicial opinion stating the Ahmet Altan, Mehmet Altan and Nazlı Ilıcak should have been charged with ‘aiding a terrorist organisation’ rather than ‘attempting to overthrow the constitutional order’.
  • 3 May 2019: The Constitutional Court rules on the case of Ahmet Altan, deciding that his rights had not been violated. Five judges dissent, notably including the head judge, who argues in his dissenting opinion that Ahmet Altan’s right to freedom of expression had been violated.
  • 5 July 2019: The Supreme Court of Appeals issues a judgment overturning the convictions. Referring to the Constitutional Court and European Court of Human Rights, they rule to acquit Mehmet Altan, while Ahmet Altan receives the charge of ‘aiding a terrorist organisation’.
  • 8 October 2019: At the opening hearing of the retrial, the judge does not release Ahmet Altan on bail, despite the lower charges and amount of time already served.

What evidence was referred to in the Supreme Court of Appeals decision?

Alleged evidence against Mehmet Altan

  • Witness statements of ex-directors of the [armed terrorist] organization [FETÖ/PYD]
  • His speech on a TV program entitled «Free Thinking» along with the other defendants Nazlı Ilıcak and Ahmet Altan
  • His articles entitled “the Meaning of Sledgehammer” (17/12/10) and “Turbulence” (20/07/16)

The Supreme Court of Appeals also referred to the Constitutional Court ruling, which stated that the detention order was based on his allegedly having a bank account in Bank Asya and possessing an ‘F-series’ US dollar bill.

Alleged evidence against Ahmet Altan

  • That he was the founder and editor-in-chief of the shuttered Taraf newspaper, which the prosecutor alleges was used by the armed terrorist organisation [FETÖ/PYD]
  • That he was a writer on “haber.com” which the prosecutor alleges was the publication of the armed terrorist organisation [FETÖ/PYD]
  • His articles entitled “I Am Here Talk to Me” (03/03/2015), “Absolute Fear” (12/05/2016), “Sweep over” (14/06/2016) and “Mont Montezuma» (10/07/2016)
  • Phone records allegedly demonstrating that he communicated with senior executives of the armed terrorist organization
  • His speech on July 14, 2016 on Can Erzincan TV at the program «Free Thought» with other defendants Nazlı Ilıcak and Mehmet Altan.

Alleged evidence against Nazlı Ilıcak:

  • That she was a writer in the terrorist organization’s various publications
  • Her articles in the book titled «Is there ‘The Cemaat’ under every stone?»(2012), which are considered to be intended to maintain the visible legitimacy of this organization.
  • Using her personal twitter account for the purpose of creating public opinion in favor of the terrorist organization, including on the day of the coup attempt,
  • According to witness statements of ex-senior managers of this organization, she communicated with the media structure of the FETÖ/PYD armed terrorist organization and, according to the HTS records, she communicated with the with the senior executives of this aforementioned organization.
  • Her notes seized at her residence written about the members of the organization.

Alleged evidence against Yakup Şimşek:

  • Having served in high-level positions such as brand marketing director and various departments of Zaman Newspaper,
  • That he opened a bank account in Bank Asya upon instructions of the leader of the alleged terrorist organization,
  • That he opened a bank account on behalf of his children at Bank Asya,
  • His alleged contact with the top executives of the terrorist organization,
  • That he contributed to the preparation of an advertisement entitled «The Scream of Silence» published in October 2015 which included the speculative subliminal messages.
  • That books of the leader of the terrorist organisation were seized at his residence

Alleged evidence against Fevzi Yazıcı:

  • That he served as senior director and graphic design officer of Zaman Newspaper,
  • Attended the meetings of the leader of the alleged terrorist organization during his stay in United States of America between the years of 1999-2003,
  • That he opened a bank account in the Bank Asya upon instructions of the leader of the organization,
  • That he was a member of the Trade Union Pak Medya-İş, closed down by the Decree Law no 667,
  • That he contributed to the preparation of the advertising titled «The Scream of Silence» published in October 2015 which included the speculative subliminal messages.

Alleged evidence against Şükrü Tuğrul Özşengül

  • That he was a columnist on »samanyoluhaber.com» website, allegedly a media organ of the terrorist organization,
  • That he was a presenter on the program “Bağzı (some) Things” on TV channel “Samanyolu News«,
  • His alleged contact with the senior executives of the terrorist organization and with the user of the “fuat avni” twitter account, intended to make propaganda for the purposes of the terrorist organization.
  • His article entitled »Don’t get angry, I’ll say something” dated on 07/03/2016, intended to support the aforementioned organization,
  • A post on his twitter account dated on 30/12/2014 which said the following:  »there is a very serious smell of military coup in the air»,
  • His speech in the program “Freedom Time” broadcasted on STV channel, on the day of the coup attempt, where he allegedly praised the military coup during the coup attempt and allegedly intended to prevent the people from going to the streets against the coup d’état through his speeches,
  • His alleged attempt to mask the members of the coup d’état and legitimize the coup attempt by saying that the coup was carried out by other groups within the armed forces.

Note: In the first trial no witness statements were heard and no cross examination of the defendants took place. The content of the articles referred to in evidence was not discussed in court, except in the oral defence statements by the defendants. The phone records were not presented in court. The dollar bill in the case of Mehmet Altan was presented, however the meaning of this and how it proves a link to the terrorist organisation was not established. As such, the evidence presented in the Supreme Court of Appeals decision, similar to the evidence in the first trial, appears to consist entirely of conduct which is not itself criminal, or, on its face, evidence of a link with a terrorist organisation.

4. september: Ytringsfrihet: Situasjonen i Tyrkia

Norsk PEN og Ytringsfrihetsutvalget i Forleggerforeningen inviterer til seminar om Tyrkia:

4. september: Ytringsfrihet: Situasjonen i Tyrkia

Tid: kl 16.30
Sted: Litteraturhuset, Oslo

Natt til 16. juli 2016 råder det kaos i Tyrkia. Rett etter midnatt oppfordrer president Erdogan sine tilhengere til å bryte portforbudet militæret har utstedt. Kuppforsøket er over og utrenskingene og fengslingene er i gang. Nilas Johnsen har skrevet boka «Erdogan. Tyrkias nye sultan» og tar oss med på innsiden av Erdogans Tyrkia, og situasjonen for ytringsfrihet og ulovlige fengslinger.

I september 2016 blir Ahmet Altan arrestert for å ha kommet med grunnlovsstridige kommentarer og våren 2018 blir han dømt til fengsel på livstid. I dag sitter han i fengsel under streng sensur, men i februar kom hans siste bok, skrevet i fengsel, ut på norsk. «Eg får aldri sjå verda igjen» handler om når politiet hentet han, rettsaken, dommen og livet i fengsel. Altan blir representert av sin venn og oversetter til engelsk, Yasemin Çongar.

Samtalen blir ledet av Tyrkia-ekspert og direktør i Heddastiftelsen, Jørgen Lorentzen.

Arrangementet er åpent for alle og gratis. Samtalen vil være på engelsk.

Arrangementet på Facebook.

Tyrkianytt nr. 8, oktober 2018

Rettsbygningen i Istanbul, 8. oktober: Fredsakademikere og journalister samles etter at sakene deres er utsatt nok en gang.

William Nygaard, Eugene Schoulgin og Hege Newth besøkte Norsk PENs to viktigste tyrkiske samarbeidspartnere, The Initiative for Freedom of Expression og Dokuz8NEWS i deres respektive kontorlokaler i Istanbul 7. oktober. Formålet med møtene var å bli nærmere kjent med organisasjonene vi støtter og samarbeider med, spesielt nyttig var samtalene med de ansatte om arbeidsmetoder og -vilkår.

8. oktober var Norsk PENs til stede under rettshøring mot journalist Erol Önderoğlu (Reporters Without Borders’ representant i Tyrkia og journalist i Bianet), professor Şebnem Korur Fincancı (president i Turkey Human Rights Foundation (TİHV)) og journalist og forfatter Ahmet Nesin.
De er siktet etter tre ulike antiterrorparagrafer som hver seg kan gi en fengselsstraff på inntil 7 år. De er anklaget for å ha propagandert for en terroristorganisasjon. Den kurdiske avisa Özgür Gündem ble stengt i august 2016. Journalister, forfattere og akademikere lanserte en solidarisk støttekampanje for avisa og påtok seg redaktøransvaret for hver sin utgivelse. Önderoğlu, Fincancı og Nesin var blant disse, og risikerer maksimum fengselsstraffer på 21 år. Rettssaken ble utsatt, neste høring er januar 2019. Norsk PEN følger denne saken.

Norsk PEN var også til stede på en av mange rettshøringer mot de såkalte «Fredsakademikerne». 8. oktober sto tre for retten, men deres sak ble også utsatt til 28. januar 2019. Se også neste sak.

“Fredsakademikerne” i retten

I perioden fra 26. september til 26 oktober, ble åtte medlemmer av Academics for Peace, de såkalte Fredsakademikerne, idømt fengselsstraffer. Alle fikk 1 år og 3 måneders fengsel for «å utføre ulovlig organisasjonspropaganda» ved å signere et fredsopprop fra Fredsakademikerne der det sto: «Vi vil ikke være medskyldige!» Retten utsatte kunngjøringen av dommene.

Antall akademikere som er blitt tiltalt er nå 340 og antall dømte akademikere var 28 i begynnelsen av oktober. Les om bakgrunnen for denne saken i Tyrkia-nytt nr 4 og 7.

Musikeren og sangeren Ferhat Tunç fengslet for å ha drevet med “ulovlig organisasjons- propaganda”

Musikeren Ferhat Tunç er dømt til 1 år og 11 måneders fengsel å ha “drevet med ulovlig organisasjonspropaganda» gjennom sine innlegg i sosiale medier i 2015 og 2016. Dommen inkluderer også fire tidligere utsatte dommer mot Tunç. Den København-baserte organisasjonen Freemuse som arbeider for musikeres ytringsfrihet, uttalte at behandlingen av Tunç er bevis på hvordan tyrkiske myndigheter angriper kunstnere, og har derfor startet en underskriftskampanje. Organisasjonen krever at alle anklager mot Tunç frafalles. Klikk her for å slutte deg til oppropet.

Neste rettshøring i søksmålet mot forlegger Ragıp Zarakolu blir 30. november

Tiltalen mot forlegger Ragıp Zarakolu, anklaget for «å utføre ulovlig organisasjonspropaganda» på grunn av talen han holdt under åpningsseremonien til det politiske akademiet i Freds- og demokratipartiet (BDP) i 2011, fortsetter i Istanbul. Under høringen ble protestene fra advokat Sennur Baybuğa mot det såkalte “røde varselet” avvist. Retten avviste søknaden til Zarakolu, som har bodd i Sverige siden desember 2013, om å få levere sitt skriftlige forsvar fra utlandet. Søknaden ble levert i juli og avvisningen ble offentliggjort under den siste høringen. Den neste høringen er planlagt til 30. november 2018. Et rødt varsel er utstedt mot Zarakolu 7. juni 2018, fordi han ikke deltok i høringene etter arrestasjonen sin i oktober 2011 og løslatelsen i april 2012. Les mer om saken i Tyrkia-nytt nr 7.

Arrestert på grunn av innlegg på sosiale medier om den økonomiske krisen

People’s Democratic Party (HDP) medlem Idris Ilhan er arrestert på grunn av sine innlegg på sosiale medier. Han er siktet for «å utføre ulovlig organisasjonspropaganda» og å «bryte kapitalmarkedsloven» på grunn av innlegg der han blant annet uttalte: «Vi svikter ikke fordi amerikanske dollar øker i forhold til tyrkiske lira (TL), dollaren øker fordi vi (vår økonomiske politikk) svikter.

Forbudte bøker

En tyrkisk spesialrett har beordret at tre bøker utgitt av Avesta Publishing skal “trekkes fra hyllene” – det vil si fjernes for salg – fordi de kan føre til «offentlig oppfordring til harme og fiendtlighet.»
De forbudte bøkene er:

* Den kurdiske nasjonale bevegelsen av Chris Kutschera, oversatt fra fransk av Fikret Başkaya, 2001
* Kurdistan og kurderne av Abdul Rahman Ghassemlou, oversatt fra engelsk av Ibrahim Bingöl, 2009
* «Vosstaniya Kurdov 1880 goda» (Opprøret av kurderne i 1880) av Jalile Jalil, oversatt fra russisk av Yaşar Abdülselamoğlu, 2014

Domstol: Hvis det ikke foreligger oppmuntring til vold, kan man ikke dømmes for propaganda

I forbindelse med frifinnelse av en person som var tiltalt for «ulovlig organisasjonspropaganda» på bakgrunn av sine innlegg på sosiale medier i forbindelse med den såkalte Afrinoperasjonen, uttalte en rettsinstans i Antalya: «Hvis det ikke foreligger oppmuntring til vold, kan man ikke dømmes for propaganda.»
Retten uttalte at ulovlig organisasjonspropaganda ikke kan utgjøre en forbrytelse i seg selv når innleggene vurderes innenfor ytringsfriheten og sier videre: “For å bli tiltalt må det gjennomføres propaganda av voldelige eller truende art for en ulovlig organisasjon.» Retten frafalt tiltalen for «offentlig oppfordring til harme og fiendtlighet» på bakgrunn av innlegg i sosiale medier, og uttaler at dette representerer «meninger som må tolereres innenfor demokratiske samfunn.»

Her er noe av innholdet i de aktuelle innleggene i sosiale medier som retten avgjorde ikke utgjør en forbrytelse:

«Krig dreper, sier nei til krig, vi vil ha fred.»
«Erdoğan-regimet ønsker å komme inn i Afrin, ikke for at Tyrkia skal få en fordelaktig posisjon, men slik at kurderne taper terreng. Hvis Afrin hadde vært under Assads administrasjon, som Erdogan kaller en morder, ville han ha handlet slik? Nei til krigen i Afrin.»
“Vi oppfordrer alle til å reagere mot Afrin-okkupasjonen. Krig i Afrin betyr krig mot det tyrkiske folk.»
«Tyrkiske væpnede styrker angriper sivile i Afrin: 7 er døde”.

Appell fra Nazlı Ilıcak og Altanbrødrene avvist

En Istanbul-domstol godkjente livstidsdommen mot seks tiltalte, blant annet journalistene Ahmet Altan, Mehmet Altan og Nazlı Ilıcak, for å ha «forsøkt å styrte den konstitusjonelle orden.» Journalistene ble arrestert etter kuppforsøket 15. juli 2016. Alle saksøkte forblir arrestert, med unntak av Mehmet Altan, som ble løslatt i samsvar med en domsavgjørelse i forfatningsdomstolen.

Mehmet Altan, Ahmet Altan og Nazlı Ilıcak.

Krav om 33 års fengsel for tidligere parlamentsmedlem

Den første høringen i søksmålet mot folkepartiets (HDP) æresformann, Ertuğrul Kürkçü, på bakgrunn av talen han holdt i Mardin i 2012 da han var parlamentsmedlem, samt fire andre taler han har holdt i Diyarbakır i årene 2015 og 2016, ble avholdt i Diyarbakır nylig.
Tiltalen inkluderer et fengselskrav på minimum 13 og et halvt år og opp til 33 år for «ulovlig organisasjonsmedlemskap», «ulovlig organisasjonspropaganda», «offentlig oppfordring til hat og fiendtlighet» og «offentlig oppfordring til ikke å adlyde lover.”
I sin forsvarstale uttalte Kürkçü at han ble tiltalt for å gjenta meninger han forsvarte som parlamentsmedlem, og at anklagene kun er ment å bane vei for ytterligere arrestasjon av parlamentsmedlemmer fra HDP. Den neste høringen er planlagt til 6. februar 2019.

Helsepersonell tiltalt for å ha hjulpet sivile under portforbudet

Et søksmål er rettet mot 14 helsearbeidere som forsøkte å komme inn i Cizre-distriktet i Santirnak under portforbudet i januar 2016 for å hjelpe sivile. De anklages nå for «ulovlig organisasjonsmedlemskap og propaganda.»
I sine forsvarstaler sa de tiltalte at de forsøkte å reise til Cizre for å sikre retten til liv, som er en grunnleggende menneskerettighet. «Vi vil fortsette å hjelpe dem som har behov for helsetjenester, og vi ville gjøre det igjen,» sa de tiltalte. Neste høring er planlagt til 26. desember 2018.

Etterforskning av 285 brukere av sosiale medier

Innenriksdepartementet har uttalt at 349 brukere av sosiale medier ble undersøkt den siste uken i september. Etterforskning ble så igangsatt mot 285 brukere på grunn av innlegg på disse kontoene. Ifølge departementets kunngjøringer ble brukerne av sosiale medier anklaget for «ulovlig organisasjonspropaganda», «fornærmelser» og «offentlig oppfordring til hat og fiendskap».

RTÜK straffer nyhetsmedier som “skader Tyrkias rykte”

I sitt første møte i den nye sesjonen offentliggjorde Radio og fjernsynsrådet (RTÜK) anklager mot nyhetsbulletiner på FOX og Tele 1.
Rådet utstedte bøter til TV-kanalene, og sa at nyhetene de formidlet “vil skade Tyrkias rykte”. Nyheter som ble kringkastet av Fox Main Evening News Bulletin ble bøtelagt på bakgrunn av prinsippet, «nyheter kan ikke formidles uten at man er sikker på at de er sanne.» Kommentarer som «Tyrkia støtter organisasjoner som ISIS og Al Nusra” førte også til bøteleggelse.

Den europeiske menneskerettighetsdomstolen fordømmer Tyrkia på grunn av søksmål mot utstilling

Den europeiske menneskerettighetsdomstolen har dømt Tyrkia for å «bryte ytrings- og tankefrihet» på bakgrunn av et søksmål rettet mot utstillingen «Krigsvitner forklarer» under en kultur- og kunstfestival i Diyarbakır.
Utstillingen viste fotografier og korte videoopptak av intervjuer med familier og slektninger av soldater og PKK-medlemmer som hadde mistet livet. Utstillingen ble senere angrepet av politiet og et søksmål ble rettet mot syv personer som hadde organisert utstillingen. Domstolen dømte de tiltalte til fengselsstraffer som varierte mellom 10 og 24 måneder fordi bruk av uttrykkene «gerilja» og «krig» i utstillingsmaterialet ble ansett som «ulovlig organisasjonspropaganda.»
Den europeiske menneskerettighetsdomstolen pekte på at disse uttrykkene ikke er oppmuntring til vold, men heller kritikk av Tyrkias politikk når det gjelder det “kurdiske spørsmålet”, og en oppfordring til fred. Retten dømte Tyrkia til å betale 5 000 euro i “moralsk kompensasjon.”

HRW: Slutt med påtale for å ha «fornærmet presidenten”

President Erdoğan trakk sin anklage mot fire universitetsstudenter som var tiltalt på bakgrunn av tegneserien «Kingdom of Tayyips.» Human Rights Watch (HRW) offentliggjorde en skriftlig erklæring der de krevde en slutt på påtale for å ha «fornærmet presidenten».
HRW sier at tilbaketrekking av Erdoğans anklage er en positiv utvikling for studentene, men dette løser ikke det større problemet som gjelder tusenvis av søksmål som krenker ytringsfriheten. «Regjeringen bør avslutte denne hånlige holdningen til menneskerettighetene og respektere tyrkernes rett til fredelig å gi fritt uttrykk for sine meninger”, uttalte organisasjonen.
«Fornærmelse av presidenten» burde ikke være en forbrytelse … Beslutninger fra aktorer og domstoler om å igangsette eller avslutte saker burde ikke avgjøres av presidenten, sier Benjamin Ward, Europas og Sentralasias fungerende direktør i Human Rights Watch.
Les mer om bakgrunnen for tegneserien i Tyrkia-nytt nr. 7-2018.

Rettssak mot journalist fordi de skrev nyheter om pastor Brunson

Et søksmål ble rettet mot Cumhuriyet Dailys reportere Alican Uludağ og Duygu Güvenç på grunn av deres nyhetsdekning av den amerikanske statsborgeren Pastor Brunson. Journalistene er anklaget for å “rakke ned på regjeringen i republikken Tyrkia og dens institusjoner» på grunn av nyhetsartikkelen som sto på trykk i avisens 26. juli-utgave med tittelen “Når gisseldiplomatiet faller.» Den første høringen i saken vil bli holdt 20. desember i Istanbul.

Etterforskning av lærer som anbefalte studenter å lese en bok av Orhan Pamuk

En etterforskning av en lærer i litteratur på en videregående skole i Istanbul er blitt igangsatt fordi han foreslo at studentene skulle lese romanen «The Museum of Innocence» av Orhan Pamuk.

Orhan Pamuk

Undervisningsdirektoratet brukte uttrykket «innholdet det gjelder vurderes av eksperter å være upassende for studenter …», og refererte til romanen til den Nobelprisvinnende forfatteren. Læreren ble innkalt for å forsvare seg, og uttalte blant annet: «Jeg står overfor en etterforskning fordi jeg, som litteraturlærer, har foreslått en bok, noe jeg faktisk kan bli straffet for”.

Tyrkisk rett om å fornærme Erdoğan: «Negativ kritikk må tolereres»

En rettsinstans har besluttet at reklameforbudet rettet mot avisen Sözcü Daily etter en klage fra president Erdoğan er lovstridig. Dommen sa klart at presidenten «må tolerere ubehagelig og negativ kritikk.»
Som en følge av Erdoğans klage bestemte Press Advertising Agency (PAA) at alle offentlige annonser skulle droppes og at forbudet skulle gjelde de neste fem utgavene av avisen fordi den hadde fornærmet presidenten med en overskrift 24. juni 2015. Sivilretten uttalte derimot at de tilhørende nyheter og overskriften er innenfor pressefriheten. Derfor ble sanksjonen tilbakekalt fordi artikkelen ikke hadde til hensikt å fornærme.

Konstitusjonsdomstolen finner ingen rettskrenkelse når et barn ble straffet for å henge opp en konsertplakat

Konstitusjonsdomstolen (AYM) sier at straffen mot en 16-årig som hadde hengt opp plakater for en konsert er i samsvar med grunnloven. Retten argumenterte med at ytringsfriheten ikke ble krenket i forbindelse med straffen og uttalte at lokale myndigheter kan avgjøre saken. «Det må aksepteres som rimelig å forvente at man må ha tillatelse for å henge opp plakater,» uttalte retten.

Dette er en redigert utgave på norsk av de siste nyhetene fra våre tyrkiske kontakter og samarbeidspartner, Initiative for Freedom of Expression, Bianet og dokuz8NEWS. Disse nyhetsbrevene blir distribuert til våre medlemmer, samarbeidspartnere, media, etc. En oversikt over nyhetsbrevene fra Initiative for Freedom of Expression finnes her. Nærmere informasjon om enkeltsaker: Freedom of Expression Weekly Bulletin/Düşünce Suçuna, epost: dusunthink@gmail.com.

Redigert og oversatt fra engelsk av Carl Morten Iversen

Norwegian PEN, Association of Norwegian Editors and the Norwegian Union of Journalists send joint letter to President Erdoğan

President Recep Tayyip Erdoğan
Cumhurbaşkanlığı Külliyesi
06560, Beştepe
Ankara
Turkey

Oslo, 22nd February 2018

On Friday 15th February, brothers and journalists Mehmet Altan (65), Ahmet Altan (67) and Nazli Ilıcak (73) were sentenced to life imprisonment after being found guilty of participating in the coup attempt in 2016.

Ahmet Altan is the former editor of the Taraf newspaper, which was closed when President Erdoğan introduced the state of emergency after the coup attempt.

These are the first sentences against journalists in trials related to the failed coup attempt and send dangerous signals ahead of the trials against all the other journalists accused of similar allegations. The European Federation of Journalists (EFJ) affirms that the sentences indicate an escalation of the oppression of freedom of expression.

Three other accused has received similar verdicts: Zaman [Media group] marketing manager Yakup Şimşek, police academy instructor Şükrü Tuğrul Özşengül and Zaman’s designer Fevzi Yazıcı.

At the same time, 18 journalists and staff in Cumhuriyet are charged with supporting terrorism through their work as critical writers and journalists. Three journalists – Ahmet Şık, Murat Sabuncu and Akin Atalay – have been in custody for over a year while the trial is in progress. On Friday 9th March, there will be a new hearing that will revolve around if these three will be released while the case is in progress.

Norwegian PEN, Association of Norwegian Editors and the Norwegian Union of Journalists repudiate such attempts at criminalising journalism. We are deeply concerned about the authorities’ willingness to use power to gag free debate and information, which leads to a weakened confidence in the Turkish democracy.

On Friday 9th March, a new round of trials will begin with the prosecution of journalists and the administrative staff in Cumhuriyet. They are accused of supporting terrorism through their critical journalism. Four court hearings have so far shown that the prosecutor’s office has no evidence of the case and that this is a purely political case against critical journalists.

With reference to the European Parliament’s resolution of February 2018, where the EU accuses the Turkish authorities of using the state of emergency after the coup attempt in July 2016 to muzzle all opposition, and demanding the immediate release of all the arrested for performing their legitimate work, using their freedom of expression or is imprisoned without evidence, Norwegian PEN, Association of Norwegian Editors and the Norwegian Union of Journalists ask Turkish authorities to:

  • release the three Cumhuriyet journalists. We believe that the trial is a political process against critical and independent journalists and has no concrete relations with terrorist charges or coup attempts;
  • release all the other journalists, editors, academics and others who are imprisoned due to false charges of participation in the coup attempt;
  • stop the attacks on independent media, journalists, academics and other groups and people using their legitimate democratic rights.

 

Yours sincerely,

 

William Nygaard                       Thomas Spence
Norwegian PEN                         Norwegian PEN’s Media Committee

Arne Jensen                                  Hege Iren Frantzen
Associations                                 Norwegian Union of Journalists
Of Norwegian
Editors

 

Copy:

Minister of Justice Abdülhamit Gül
Minister of Interior Affairs Süleyman Soylu
Ambassador Esat Safak Göktürk

Tyrkisk domstol nekter å løslate journalister

PRESSEMELDING FRA NORSK PEN
Dato: 17. januar 2018

De fengslede journalistene Sahin Alpay og Mehmet Altan.

11.  januar besluttet forfatningsdomstolen i Tyrkia at journalistene Mehmet Altan og Sahin Alpay satt i varetekt på feilaktig grunnlag og at fengslingen var et brudd på deres grunnleggende rettigheter. Domstolen besluttet derfor at Altan og Alpay skulle løslates umiddelbart. Samme dag trosset straffedomstoler i Istanbul avgjørelsen og nektet å frigi journalistene.

Straffedomstolene hevdet at dommen i forfatningsdomstolen var en «tilranelse av autoritet» og kunne derfor ikke aksepteres. Straffedomstolene uttalte videre at Altan og Alpay ville forbli i varetekt inntil avgjørelsen fra forfatningsdomstolen ble offentliggjort. Forfatningsdomstolen svarte kort tid etter via sin offisielle twitter-profil at dommen var tilgjengelige på deres hjemmeside og dermed offentliggjort.

Norsk PEN er sammen med PEN International og en rekke andre internasjonale ytringsfrihetsorganisasjoner bekymret over at de lokale straffedomstolene ikke følger forfatningsdomstolens beslutning. Løslatelsen av Altan og Alpay ville ha vært en historisk begivenhet som kunne ha gitt positive signaler om rettsstaten Tyrkia.

– Vi ønsker avgjørelsen i den tyrkiske forfatningsdomstolen velkommen, Altan og Alpay har vært fengslet i over ett år, kun for å ha utført sitt arbeid som journalister. Denne beslutningen utgjør en milepæl og er et viktig skritt for å forbedre presse- og ytringsfriheten i Tyrkia, sier William Nygaard, leder av Norsk PEN.

– Vi kritiserer imidlertid sterkt de lokale domstolene som nekter å følge beslutningen om å frigi journalistene, og vi ber dem om å iverksette forfatningsdomstolens dom umiddelbart. Dersom tyrkiske straffedomstoler ikke respekterer forfatningsdomstolen, vil det føre til en ytterligere forverring av Tyrkias konstitusjonelle krise og maktfordelingsprinsipp, fortsetter Nygaard.

Det var forventet at forfatningsdomstolens avgjørelse ville skape presedens for løslatelse av andre journalister i landet. I henhold til den tyrkiske forfatningens artikkel 153, trer alle forfatningsdomstolens avgjørelser i kraft umiddelbart og er bindende for lovgivende, utøvende og rettslige organer, herunder administrasjon og tjenestemenn.

For mer informasjon om saken mot Mehmet Altan og Sahin Alpay og andre aktuelle ytringsfrihets- og pressesaker, anbefaler vi den uavhengige, tyrkiske organisasjonen Bianet.

Nærmere informasjon:
Eugene Schoulgin, medlem av Norsk PENs Tyrkia-gruppe
Hege Newth, generalsekretær i Norsk PEN